บทที่ ๑๗: คุกเข่า



พระอาทิตย์ตกดินทางทิศตะวันตก พระจันทร์ลอยเด่นเหนือยอดไม้ และผางวานยืนนิ่งอยู่ในลานบ้านมาหนึ่งชั่วยามเต็ม


หลังจากกู้ซีจูหิ้วนางออกมาจากป่าไผ่ดำ เขาก็โยนนางไว้ที่นี่โดยตรง แล้วสะบัดชายแขนเสื้อเดินเข้าไปในห้อง ในใจนางวิตกกังวลยิ่งนัก ผลสุดท้าย นางไม่กล้าคิดเองเออเอง และกลับไปที่ห้องเพื่อพักผ่อน ได้แต่ยืนนิ่งอยู่ตำแหน่งเดิม รอคอยให้เขามาลงโทษ


นางรู้ว่าคราวนี้กู้ซีจูโกรธมากจริงๆ ท่าทางอบอุ่นน่าคบหาดั่งสายลมใบไม้ผลิของท่านผู้นำสูญสลายโดยสิ้นเชิง ตอนขากลับ เขาไม่พูดแม้แต่คำเดียว ทว่าดวงตาของเขากลับลุกไหม้ไปด้วยไฟที่คุโชน แถมเส้นเลือดบนหน้าผากเขายังกระตุกอีกด้วย


ไม่รู้ว่าหนนี้เขาจะลงโทษนางเช่นไร? เฆี่ยนนางด้วยไม้เรียว? ห้ามทานอาหาร? ความคิดนับร้อยนับพันหมุนเวียนไปมา ทว่าลึกๆ ในใจ นางแอบหวังว่ากู้ซีจูจะโอ๋นางตามปกติ แล้วผ่อนหนักให้เป็นเบา


รอคอยอีกประมาณครึ่งชั่วยาม ในที่สุดไป่เสี่ยวเซิงก็เดินออกมาจากห้อง


"เจ้ามันใจกล้าห่อฟ้า!" เขายื่นนิ้วออกมา แล้วจิ้มหน้าผากนางไม่หยุด ใบหน้าหล่อเหลาของเขาเต็มไปด้วยอารมณ์ขุ่นมัวฉุนเฉียว "ใครอนุญาตให้เจ้าไป? ใครอนุญาตให้เจ้าตามไปด้วย? เจ้าบังอาจทำลายช่วงเวลาอันดีงามของท่านผู้นำ?!"


ผางวานถูกจิ้มจนเจ็บปวดไปหมด ทว่านางรู้ดีว่าตนเองผิด นางมีความกล้าที่จะโมโห แต่ไม่กล้าส่งเสียงระบายมันออกมา ได้แต่ทนน้ำตาคลอหน่วย


"คืนนี้เจ้าต้องได้รับผลจากการกระทำ!" ไป่เสี่ยวเซิงเหลือบมองนาง แล้วดึงชายแขนเสื้อของนาง พลางเดินนำเข้าไปในห้อง


ภายในห้องโถงสว่างจ้า กู้ซีจูนั่งตระหง่านอยู่บนเก้าอี้ และใบหน้าเขียวคล้ำนั่น ไม่สามารถคาดเดาอารมณ์ใดๆ


สาวใช้ A และ B คอยปรนนิบัติอยู่ทั้งสองข้าง ถึงแม้ว่าพวกนางจะทำหน้าเฉย แต่หากมองให้ดี จะพบว่ามุมปากของพวกนางยกขึ้นสามส่วนให้กับความโชคร้ายของผู้อื่น


"ท่านผู้นำ ข้าผิดไปแล้ว!"


ผางวานมักมีไหวพริบอยู่เสมอ เมื่อเห็นว่าบรรยากาศคล้ายไม่ถูกต้อง จึงรีบขอร้องให้ยกโทษให้ "ข้าสำนึกผิดแล้ว คราวต่อไปไม่กล้ารบกวนท่านผู้นำ ..."


"ยังมีคราวต่อไปอีกหรือ?" ดวงตาหนักหน่วงชำเลืองมองนาง ก้อนเมฆดำทะมึนปรากฏรางๆ ทั่วบริเวณ


"ไม่ใช่ ไม่ใช่!" ผางวานรีบร้อนโบกมือ ท่าทางของนางรู้สึกผิดยิ่งนักขณะเงยหน้า "ข้าไม่ได้มีเจตนาร้าย ข้าแค่ต้องการเห็นว่าพี่สาวเทพธิดาหน้าตาเป็นอย่างไรเท่านั้น ..."


"เจ้าคิดว่าตัวเองเป็นใคร?! คิดว่าตนเองมีค่าพอจะเห็นรูปโฉมแท้จริงของเทพธิดาอย่างนั้นรึ?" น้ำเสียงเยาะเย้ยบาดหูดังขึ้น นั่นคือเสียงของสาวใช้ B


ผางวานขบริมฝีปากตัวเองแน่น พยายามอย่างหนักที่จะระงับอาการไม่พอใจซึ่งพุ่งขึ้นมาในอก และมองไปยังกู้ซีจูอย่างกระวนกระวายใจ


ทว่าหนนี้ กู้ซีจูเฉยเมยต่อคำขอร้องให้ช่วยของนาง


"คุกเข่า"


เขาจ้องมองนาง และกล่าวถ้อยคำเย็นยะเยือกนี้


สีหน้าหม่นหมองของผางวานแข็งทื่อ แทบไม่อยากเชื่อหูตนเอง


"ท่านผู้นำบอกให้เจ้าลุกเข่าลง!" สาวใช้ B ทวนคำด้วยน้ำเสียงแหลมสูง


"ทำไมข้าต้องคุกเข่า?" ผางวานจ้องกู้ซีจูอย่างเลื่อนลอย ใบหน้ามีเลือดฝาดขาวซีดเล็กน้อย "ข้ายอมรับผิดไปแล้ว!"


"เจ้ากล้าไม่เชื่อฟังคำสั่งของท่านผู้นำงั้นรึ?" สาวใช้ B ส่งเสียงหัวเราะเย็นชา กระบี่ในมือนางเคลื่อนออกจากฝัก ฟุ่บ!


ผางวานหันไปมองกู้ซีจูอย่างมึนงง ทว่ากลับเห็นเขาค่อยๆ เบนสายตาออกห่าง และพยักหน้าอย่างเคร่งขรึม -- เขาก็ต้องการให้นางคุกเข่า


"ท่านสามารถลงโทษข้า ตำหนิข้า แต่ข้าไม่สามารถคุกเข่า!"


ผางวานเรียกความกล้าขึ้นมาอีกรอบ และมองไปยังกู้ซีจู พลางกล่าวแต่ละคำด้วยสีหน้าเอาจริงเอาจัง


อึดใจนั้น บนใบหน้าดื้อดึงของนาง เผยให้เห็นสีหน้าอันสลับซับซ้อน: ความหวัง เชื่อใจ และเศษเล็กเศษน้อยที่ไม่เคยปรากฏมาก่อน -- นางมีฐานะอันทรงเกียรติ นางไม่สามารถคุกเข่า


เซิ่งกูผู้น่าเกรงขามของพรรคไป๋เยว่ ชั่วชีวิตมานี้ นางก้มหัวคำนับให้เฉพาะฟ้าดินและบรรพบุรุษ กระทั่งท่านลุงเจ้าสำนักยังไม่กล้าให้นางคุกเข่าเลย เขาสั่งให้นางคุกเข่าเพราะผู้หญิงคนหนึ่งเนี่ยนะ?


สายตาล้ำลึกยังคงตรึงแน่นอยู่ที่ใบหน้านาง กู้ซีจูจ้องมองนาง ภายในดวงตาเรียวยาวคู่นั้น คล้ายมีบางสิ่งกระตุกไหวรางๆ


ตั้งแต่ต้นจนจบ ผางวานไม่สามารถอ่านมันออกอย่างชัดเจน


"คุกเข่า"


ใช้เวลาสักพักหนึ่ง ริมฝีปากบางได้รูปค่อยๆ พ่นสองคำนี้ออกมา น้ำเสียงนั่นอึมครึม แฝงไว้ด้วยพายุก้อนเมฆอันตรายที่ใกล้เข้ามา


สาวใช้ B ยกยิ้ม มันเป็นรอยยิ้มพึงพอใจซึ่งอ่านได้ว่า "เหล่าเหนียง[1]รู้อยู่แล้วว่าจะต้องเป็นแบบนี้"


ไป่เสี่ยวเซิงถอนหายใจเบาๆ


ผางวานยืนนิ่งตรงจุดเดิมตามลำพัง และมิได้เอ่ยคำใด


ชั่วขณะนั้น นางพลันเข้าใจถึงหลักเหตุผลอย่างชัดเจน


-- ไม่ว่าเวลาปกติเขาจะแสดงว่าโอ๋นางขนาดไหน ทว่ามันไม่ใช่นิสัยแท้จริงทั้งหมดของกู้ซีจู รักของเขา การให้ท้ายของเขา มันเป็นเพียงการกระทำเพื่อเอาชนะใจคนเท่านั้น เขาแค่เก็บเขี้ยวเล็บของตนเองชั่วคราว เพื่อให้ตนเองสมประสงค์


กู้ซีจูคือมังกรหลับที่สามารถขย้ำ และซางฉานคือเกล็ดใต้คอมังกร[2]


ไม่อาจสัมผัสแตะต้อง กระทั่งแอบดูเพียงแวบเดียว เขาก็ยังทนไม่ได้


"ข้าไม่คุกเข่า" เมื่อตระหนักถึงหลักเหตุผลอย่างแจ่มแจ้ง ผางวานยิ้มออกมา


แสงสลัวในดวงตากู้ซีจูสั่นไหว


"ท่านเป็นคน ซางฉานเป็นคน ข้าก็เป็นคนเหมือนกัน" นางเชิดคาง หลังตั้งตรง "ทุกคนล้วนเท่าเทียมกัน เหตุใดข้าจึงต้องคุกเข่า?"


"ท่านผู้นำไม่ได้ลงโทษเจ้าเพราะเทพธิดาซางฉาน แต่เป็นเพราะเจ้า ในฐานะสาวใช้ กลับไม่เชื่อฟังคำสั่งนาย"


ไป่เสี่ยวเซิงส่งเสียงไอจากด้านข้าง และขมวดคิ้ว


"ใช่ ไม่เชื่อฟังคำสั่งนาย ในฐานะสาวใช้ มันผิดจริงๆ เสียด้วย"


ผางวานยกยิ้มไปยังผู้ที่นั่งอยู่สูงในห้อง ดวงหน้าสีแดงสดใสเต็มไปด้วยจิตวิญญาณ


กู้ซีจูหรี่ตา -- ไม่รู้ว่าทำไมเขาถึงไม่ชอบรอยยิ้มนี้ ไม่ชอบเอามากๆ


"ถ้าเช่นนั้น ข้าขอลาออก!"


ผางวานนำป้ายคำสั่งออกมา แล้วโยนลงพื้นด้วยเสียงดัง "แคร๊ง" นางหมุนกาย สะบัดผม และเดินออกไปทางประตู นางก้าวเดินอย่างรวดเร็ว ไม่แม้แต่หันกลับมาชำเลืองมองสักนิด


กู้ซีจูบีบแขนเก้าอี้แน่น จนข้อนิ้วกลายเป็นสีขาว


"เจ้าจะหนีไปไหน?!"


สาวใช้ B ทะยานไปข้างหน้าด้วยฝีเท้าทรงพลังและกระโดด กระบี่ยาวในมือแทงตรงไปที่บริเวณท้องของผางวาน


ได้ยินเพียงเสียง "แกร๊ง" ใบมีดถูกแส้สีทองขวางไว้ ห่างจากเป้าหมายแค่สามเซ็นติเมตร


"คิดลอบโจมตีข้าอย่างนั้นรึ?" ภายใต้แสงเย็นเยือก นัยน์ตาเมล็ดอัลมอนด์ของหญิงสาวลุกไหม้ประหนึ่งลาวา กระนั้น มันยังแผ่ความหนาวเหน็บสุดขีด


ทั้งๆ ที่สาวใช้ B ผ่านศึกมานับร้อย ก็ยังถูกอำนาจดุเดือดรุนแรงของฝ่ายตรงข้ามขู่ขวัญ


เสียงเปรี้ยงดังขึ้น การจู่โจมเต็มกำลังแบบปัจจุบันทันด่วน ยังผลให้นางต้องล่าถอยถึงสองก้าว


"เจ้า กลับไปฝึกอีกสามปีก่อน!" หญิงสาวส่งยิ้มเหยียดหยันไปให้นาง


เสียง เฟี้ยว เฟี้ยวดังสองครั้ง แส้สีทองหวนกลับไปอยู่ที่เอวของผางวาน นางกระโดดขึ้นไปบนหลังคา และหายลับจากสายตาในชั่วพริบตา


"ท่านผู้นำ!" สาวใช้ B ใจร้อนอยากผละไปเพื่อไล่ตามนาง ทว่าไม่กล้ากระทำตามใจตนเอง จิตใต้สำนึกสั่งให้นางดูสีหน้าของกู้ซีจู


กู้ซีจูนั่งนิ่งอยู่บนเก้าอี้ เขามองไปยังทิศทางที่หญิงสาวหายตัวไป และมิได้เอ่ยคำใด


บัดนี้ สีหน้าของเขาคือเศร้าเสียใจ รู้สึกยินดี โมโห หรือคับแค้นใจ ไม่มีผู้ใดสามารถคาดเดาได้


หรือบาที อาจไม่มีผู้ใดกล้าเดา

__________


[1] เหล่าเหนียง 老娘 เป็นคำเรียกแม่ ถือเป็นคำไม่สุภาพ ใช้เรียกเพื่อยกตนข่มผู้อื่น
[2] เกล็ดใต้คอมังกร 逆鳞 เล่ากันว่าเกล็ดใต้คอมังกรจะหันไปในทางตรงข้ามกับเกล็ดในบริเวณอื่น คนทั่วไปเชื่อกันว่า หากใครไปแตะเกล็ดนี้ มังกรจะโกรธจัด และฆ่าคนผู้นั้น

ความคิดเห็น