บทที่ ๒๘: สมควรหัวเราะเยาะข้าที่อารมณ์อ่อนไหวเกินไป


ตามที่กล่าวมา เหมยอู่ตายอย่างน่าเวทนายิ่งนัก


นางถูกฆ่าในช่วงรุ่งเช้าตอนกำลังแต่งตัว เส้นลมปราณทั่วทั้งร่างนางถูกตัดขาด และเท้าทั้งสองข้างก็ถูกฟัน โลหิตในกายหลั่งไหลจนแทบไม่มีเหลือ


สาวใช้ส่วนตัวที่ได้รับมอบหมายให้คุ้มครองนาง ไม่มีผู้ใดรอดพ้น ทุกคนล้วนตายอนาถ บนร่างกายของพวกนางมีรอยกระบี่มากมายนับไม่ถ้วน ลำตัวและศีรษะแยกออกจากกัน หรงกูกู่ที่รับผิดชอบคุ้มกันรอบนอกก็ถูกทำร้ายบาดเจ็บสาหัส จนกระทั่งบัดนี้ยังนอนไม่ได้สติอยู่บนเตียง


พอทุกคนเร่งรุดไปที่เกิดเหตุ โลหิตสีแดงฉานสาดกระเซ็นทุกหนทุกแห่ง ชุดแต่งงานสีแดงสดประหนึ่งเปลวเพลิงแห่งพิษร้าย และมันกำลังกลืนกินดอกบัวขาวงดงามอย่างอำมหิต


ทุกอย่างเกิดขึ้นโดยเฉียบพลัน ทำให้รับมือไม่ทัน ท่านประมุขพรรคโกรธแค้นจนถึงขั้นกระอักเป็นเลือด


แน่นอน เรื่องราวเหล่านี้เกิดขึ้นหลังจากผางวานลงจากภูเขาครึ่งปีก่อน


หนานอี๋ใช้น้ำเสียงที่แทบเรียกได้ว่าสงบนิ่ง ขณะเล่าเหตุการณ์วันนั้นให้ผางวานฟัง เพียงแต่ ยามเขาเอ่ยถึงสภาพการตายของเหมยอู่ แผ่นหลังของเขากลับทรยศด้วยการสั่นไหวเล็กน้อย


"... ตอนนั้นเจ้าเคยพูดไว้ ขอให้พวกข้าทั้งคู่ที่รักกัน ไม่อาจครองเรือนกันได้ ไม่คาดคิดว่ามันจะเป็นความจริง"


พอพูดจบ เขาจ้องผางวานด้วยแววตาขมขื่น ดวงตาคู่นั้นที่แต่เดิมประดุจหินดำมันวาว เวลานี้กลับเหมือนไข่มุกใสสะอาดที่มีรอยด่าง มืดมัวไร้แสง


ร่างกายของผางวานเริ่มสั่น เพราะข่าวนี้ทำให้นางอกสั่นขวัญแขวนจนแทบคิดอะไรไม่ออก


-- หรือนี่จะเป็นฤทธิ์คำสาปโดยไม่ตั้งใจของข้า? หรือว่าโลกใบนี้กับดินแดนแมรี่ซูจะต่างกัน? ถึงแม้จะกลายเป็นหญิงงามดั่งดอกบัวขาว ใครเห็นใครก็รัก แต่มันไม่ได้หมายความว่าจะมีตอนจบที่ดีเสมอไป?


หลังจากคิดไปมา สุดท้ายนางได้แต่วางเหมยอู่ไว้ในหมวด 'งามล่มเมือง แต่ชะตาอาภัพ' และพยายามอย่างหนักเพื่อสงบจิตสงบใจของตน


"ข้าเสียใจ ..." ตามปกตินางมักมีลิ้นเหมือนขลุ่ย[1] ทว่าเวลานี้ นางไม่สามารถพูดคำปลอบใจแม้เพียงครึ่งประโยค แม้ว่าลึกๆ ในจิตใจนางจะไม่ชอบเหมยอู่ แต่พอได้ยินว่านางมีจุดจบเช่นนี้ ในใจนางก็รู้สึกเสียใจเป็นอย่างยิ่ง


"ข้ารู้ มันไม่เกี่ยวอะไรกับเจ้า" หนานอี๋ชำเลืองมองนางด้วยสายตาเรียบเฉย และหันหน้าไปทางอื่น


สายลมยามเย็นค่อยๆ พัดผ่านจอนผมที่ขมับของเขา ผางวานตะลึงงัน มันมีเส้นสีเงินบาดตาซ่อนอยู่ในปอยผมเหล่านั้น!


สมควรหัวเราะเยาะข้าที่อารมณ์อ่อนไหวเกินไป ผมขาวจึงงอกก่อนกำหนด
(บทกลอนจากสามก๊ก ศึกผาแดง)


-- พี่ชายหนานอี๋เป็นประเภทรักลึกซึ้งรุนแรง เกรงว่าเหมยอู่ตายไปทั้งแบบนั้น นับจากนี้คงไม่มีผู้ใดสามารถแทนที่นางในหัวใจเขาได้!


ขณะที่ผางวานครุ่นคิดถึงเรื่องราวทั้งหมด ในใจนางทั้งเศร้าโศกและปวดร้าว


"พี่ชายหนานอี๋ ข้าอยากกลับไปเจอหรงกูกู" หลังหลุดออกจากภวังค์ ผางวานเอื้อมมือไปคว้าแขนหนานอี๋ "หรงกูกูยังไม่ฟื้นอีกหรือ?"


หนานอี๋ดันตัวนางออกห่าง สีหน้าหวนคืนสู่ความสงบและเย็นเยือก: "เจ้าไม่สามารถกลับไป จนกว่าจะทำภารกิจให้ลุล่วง"


"หรงกูกู่กำลังนอนป่วยอยู่บนเตียง! ข้าเป็นห่วงนาง!" ผางวานร้อนใจ มือทั้งสองข้างยื่นออกไปเขย่าไหล่หนานอี๋ "หลังจากเกิดเรื่องใหญ่โตเช่นนี้ ทางพรรคต้องกำลังขาดคนเป็นแน่ ภารกิจของข้าไม่อาจเลื่อนออกไปก่อนเชียวหรือ?"


หนานอี๋เหลือบมองมืออยู่ไม่สุขของนาง แล้วเม้มริมฝีปากด้วยอาการขุ่นเคือง: "เจ้าคิดว่าตัวเองเป็นใคร? กลับไปแล้วจะช่วยอะไรได้?"


ทันทีหลังจากนั้น ใบหน้าของเขาตึงเครียด น้ำเสียงก็เย็นชาและเคร่งขรึมยิ่งกว่าเดิม: "พรรคไป๋เยว่ของพวกเราไม่รับคนที่ล้มเลิกกลางคัน! หากเจ้ากลับไปโดยไม่มีผลงาน เช่นนี้เจ้าก็เป็นแค่เศษสวะ! ท่านพ่อจะขับเจ้าออกจากตำแหน่งทันทีที่เจ้ากลับไป!"


ผางวานกำลังจะเอ่ยปาก และพูดว่าถึงแม้ตัวเองต้องเสียตำแหน่งเซิ่งกู ก็ไม่มีความหมายอะไรสำหรับนาง ทว่ากลับได้ยินหนานอี๋พูดขึ้นอีกครั้ง: "จุดจบที่เศษสวะต้องเผชิญคือชำแหละเอาเครื่องในออก ตัดมือตัดเท้า ก่อนจะโยนให้ตัวกู่[2] เพื่อเป็นอาหารงูพิษและแมลงพิษ!"


ด้วยเหตุนี้ นางจึงเกิดอาการตัวสั่นงกๆ และกลืนคำพูดกล้าได้กล้าเสียที่ว่า 'ไม่แยแสชื่อเสียงและผลประโยชน์' ลงท้องทั้งหมด


"เจ้าไม่จำเป็นต้องใส่ใจเกี่ยวกับเรื่องราวภายในพรรค ข้าย่อมมีแผนการของตัวเอง" เห็นนางขดตัวด้วยท่าทางกลืนไม่เข้าคายไม่ออก ยังผลให้หนานอี๋ขมวดคิ้วมุ่น


"ถ้าเช่นนั้นที่ท่านลงจากภูเขาหนนี้ ก็เพื่อล้างแค้นอย่างนั้นหรือ?" ผางวานคล้ายหนักใจเป็นอันมาก "พวกที่สังหารแม่นางเหมยอู่ ท่านพอมีเบาะแสบ้างหรือไม่?"


"เบาะแส? ข้าย่อมมีอยู่แล้ว" ดวงตาของหนานอี๋มีเงาดำมืดวูบผ่าน


“เพียงแต่เวลานี้มันยังไม่เพียงพอ เมื่อใดที่ข้าเข้าใจทุกอย่างแจ่มแจ้ง ข้าจะให้พวกมันชดใช้ด้วยเลือด”


สีหน้าของเขาดำคล้ำ ทั่วทั้งร่างแผ่รัศมีพยาบาทอันตราย ประหนึ่งสัตว์ป่าดุร้ายที่ต้องการฉีกศัตรูเป็นชิ้นๆ


“ข้า ... ช่วยอะไรได้บ้าง?” ผางวานมองเขา


หนานอี๋หันมาสบสายตากับดวงตาเมล็ดอัลมอนด์คู่นั้นที่เต็มไปด้วยความห่วงใย ยังผลให้ท่าทางตึงเครียดของเขา ผ่อนคลายทีละน้อย


“ปัญหาของข้า ข้าจะจัดการมันด้วยตัวเอง” เสียงของเขาพร่าเล็กน้อย “เจ้าควรห่วงเรื่องตนเองก่อน!”


“ถ้าอย่างนั้น ... ตอนนี้ข้าควรทำอย่างไร?” ผางวานไม่ค่อยแน่ใจกับแนวทางการกระทำของตนเอง จึงได้แต่มองหนานอี๋ตาปริบๆ หวังว่านายน้อยพรรคมารผู้โดดเด่นล้ำเลิศที่สุดในรอบร้อยปี จะชี้ทางสว่างให้แก่นาง


“ถามข้าว่าควรทำอย่างไร?” หนานอี๋เลิกคิ้วและยิ้มเย็นชา “ไม่ใช่ว่าเจ้าทำได้ดีมากหรอกหรือ? ได้รับความไว้วางใจจากกู้ซีจู ทั้งยังสามารถปะปนเข้ามา กลายเป็นคนที่เขาไว้เนื้อเชื่อใจ แม้แต่เรื่องดูแลรักษาไป่เสี่ยวเซิง เขายังขอให้เจ้าช่วยเหลือ!”


ผางวานนึกทบทวนว่าที่ผ่านมากู้ซีจูปฏิบัติตัวต่อนางเป็นพิเศษอย่างไรบ้าง จากนั้นจึงเกาหัวและหัวเราะแหะๆ – เหมือนว่าจะเป็นแบบนั้นจริงๆ


“หากให้ข้าพูด เจ้าไม่ควรอยู่ที่นี่ให้นานนัก” หนานอี๋จ้องหน้านาง “รีบเอาป้ายหยกอาญาสิทธิ์มา และรายงานผลภารกิจ ด้วยวิธีนี้เจ้าจะสามารถกลับไปดูแลหรงกูกู่ของเจ้า”


เมื่อนึกถึงอาการบาดเจ็บของหรงกูกู่ ผางวานพยักหน้าอย่างแรง


ทันใดนั้น นางพลันนึกถึงอีกเรื่องหนึ่ง และเงยหน้าถามอย่างสงสัยใครรู้: “พี่ชายหนานอี๋ จอมกระหายเลือดคืออะไร? ข้าได้ยินมาว่ามันคือสัตว์ประหลาดที่พรรคไป๋เยว่เลี้ยงไว้ ทำไมข้าไม่เคยได้ยินเกี่ยวกับมันมาก่อน?”


สีหน้าของหนานอี๋แข็งทื่อชั่วขณะ


“อืม มีตัวแบบนั้นอยู่” ขนตาทั้งคู่ของเขาหลุบต่ำ และตอบคำถามด้วยท่าทางเรียบเฉย“ท่านพ่อเพิ่งปล่อยมันลงจากภูเขาเมื่อเดือนก่อน”


“มันเป็นสัตว์ประหลาดแบบไหนหรือ ถึงได้ร้ายกาจนัก?” ผางวานไม่อาจปิดปากตัวเองได้เลย “ข้าได้ยินมาว่า จอมกระหายเลือดไม่เพียงแต่สามารถใช้พิษได้ แต่มันยังดูดกำลังภายในของผู้คน คว้านเลือดเนื้อมนุษย์! เหี้ยมหาญและทรงพลังยิ่งนัก!”


หนานอี๋ขมวดคิ้วเป็นปมแน่น


“ก็แค่ผีดิบเท่านั้น” ครู่ต่อมา เขาเอ่ยปากพูดแบบไม่เต็มที่


****

หนานอี๋พักอยู่ที่บ้านพักบนภูเขาของกู้ซีจูในฐานะหมอเทวดา


ถึงแม้อาการของไป่เสี่ยวเซิงจะคงที่ แต่เขายังอยู่ในสภาพไม่รู้สึกตัว กู้ซีจูวุ่นอยู่กับการสืบสาวเรื่องราวจอมกระหายเลือด เมื่อคำนึงถึงเวลาของเขาที่นานวันก็ยิ่งลดน้อยลงเรื่อยๆ เขาได้มอบหมายเรื่องทุกอย่างให้หนานอี๋จัดการ ดังนั้นผางวานจึงกลายมาเป็นผู้ช่วยหมอเทวดา คอยช่วยเหลือเขาระหว่างการรักษาในแต่ละวัน


แน่นอน เนื่องจากความสัมพันธ์ซึ่งไม่อาจบอกใครได้ระหว่างตัวนางกับหนานอี๋ เขาจึงอนุญาตให้นางลาหยุดเพื่อจัดการธุระส่วนตัว ด้วยเหตุนี้สามในเจ็ดวัน ผางวานยังสามารถไปมาระหว่างบ้านพักสกุลเฮ่อได้


ส่วนที่ว่าทำไมหนานอี๋จึงปลอมตัวเป็นคนจากหุบเขาราชันย์โอสถ และทำไมเขาจึงทุ่มเทความพยายามรักษาไป่เสี่ยวเซิง ผางวานไม่ได้รับคำตอบใดๆ


จั่วหนานอี๋เป็นคนดื้อดึงสุดๆ เรื่องไหนที่เขาไม่ต้องการเอ่ยถึง ไม่ว่าจะใช้ความพยายามสักเพียงใด ก็ไม่สามารถทำให้เขาเปิดปาก


-- เฮ้อ


ผางวานเหม่อมองไปยังสระบัวห่างไกล และถอนหายใจแผ่วเบา


-- ฮึ เอาอีกแล้ว


เฮ่อชิงหลูมองเด็กสาวที่นั่งเอามือท้าวคางขณะเหม่อลอย คิ้วของเขาขมวดมุ่น


ภายในระยะเวลาครึ่งชั่วยาม สาวน้อยผู้นี้ถอนหายใจต่อเนื่องถึง 23 ครั้ง และมันส่งผลกระทบรุนแรงกับการศึกษาค้นคว้าตามปกติของเขา สำหรับตัวเขาที่ชื่นชอบความเงียบสงบ ไม่สามารถทนต่อพฤติกรรมที่เรียกว่า 'สังเกตแต่ในนาม ทว่าแท้จริงกลับกวนใจ' -- เขากำลังจะระเบิดอยู่รอมร่อ


"จินปู้เหยาบอกว่าสองสามวันมานี้ เจ้าใจวอกแวกระหว่างบทเรียนอยู่บ่อยๆ เกิดเรื่องที่บ้านงั้นรึ?"


ในฐานะคุณชายตระกูลเก่าแก่ที่มีการศึกษา เขาทำลำคอให้โล่ง และพยายามพูดด้วยน้ำเสียงสงบนิ่งอย่างสุดความสามารถ


ฟ้าดินเป็นพยาน คำพูดเหล่านี้จินปู้เหยาเป็นคนขอให้เขาถาม ถึงแม้ว่าเขาไม่ต้องการรู้คำตอบสักนิด ทว่าเวลานี้ เขาไม่รู้ว่าควรพูดอะไรกับนางจริงๆ


"อา?" ผางวานสะดุ้งตื่นจากภวังค์ แววตาเซื่องซึม


"เมื่อครู่ข้าเพิ่งถาม สองสามวันมานี้ เจ้าใจวอกแวกระหว่างบทเรียน เกิดเรื่องที่บ้านงั้นรึ?" เฮ่อชิงหลูแทบอยากตบมือให้กับอารมณ์อันดีเยี่ยมของตนเอง -- เขาถึงกับลดตัวลงมาทวนคำถามอีกรอบ!


"ไม่ ไม่" ผางวานตอบคำถามเขา ทว่าสีหน้าของนางไม่สามารถหลอกได้แม้กระทั่งตนเอง มันสับสนวุ่นวายโดยสิ้นเชิง


หว่างคิ้วของเฮ่อชิงหลูขมวดเป็นตัวอักษร “川” สวยงาม


"หากเจ้ามีปัญหาเรื่องค่าจ้าง ข้ายอมให้เจ้าติดไว้ก่อนอีกสามเดือน"


เขาใช้น้ำเสียงเย่อหยิ่งระคนสังเวช และพูดด้วยลักษณะท่าทางให้ทาน -- เรื่องที่สามารถทำให้หญิงโง่เง่ากลัดกลุ้มได้ คงมีเพียงเรื่องเงินเท่านั้น! ห้าพันเหลี่ยงเงินหามีความหมายมากมายสำหรับเขา อีกแค่สามเดือน ส่วนประกอบของเข็มเทพเปลวเพลิงน่าจะพร้อมให้ทดลอง


เด็กสาวข้างหน้าต่างสำลักน้ำลายตัวเอง และกระแอมไอสองสามครั้ง


"ค่าจ้าง? โอ้ ใช่แล้ว ยังไม่ได้จ่ายค่าจ้าง"


นางมองเขาด้วยสีหน้าขมขื่น พลางถูปลายจมูก: "ขอเจ้ารออีกหน่อย ข้าต้องจ่ายให้เจ้าในสามเดือนนี้แน่ๆ" ช่วงเวลานั้น นางน่าจะได้ค่าตอบแทนจากกู้ซีจูมาอยู่ในกำมือแล้ว


"หรือว่าเจ้าไม่ได้กลัดกลุ้มเรื่องนี้?" เฮ่อชิงหลูเลิกคิ้ว -- หรือภายในสมองกระจ้อยร่อยของหญิงโง่เง่าผู้นี้ ยังมีเรื่องอื่นที่สำคัญกว่าเงินและความงาม?


เฮ้อ!


ผางวานหันกลับมามองเขา และถอนหายใจเฮือกใหญ่เป็นรอบที่ 24 คราวนี้มันมีความหมายลึกซึ้ง กระตุ้นให้เกิดความสนใจ


"ไม่รู้ว่า ... คุณชายยังจำได้หรือไม่ ข้าเคยถามเจ้าครั้งหนึ่งในอดีต หากเจ้ามีของบางสิ่งที่มีค่ามาก สมบัติที่คนทั้งโลกปรารถนาอยากครอบครอง เจ้าจะเก็บมันไว้ที่ไหน?" ใบหน้าของนางเผยให้เห็นท่าทางลำบากใจ


เฮ่อชิงหลูรีบนึกย้อนถึงเหตุการณ์ในตอนนั้นทันที -- ช่วงเวลาที่เขาปลอมตัวเป็นหวังกัง สถานที่คือโรงเตี้ยม


"มีเรื่องเช่นนี้อยู่จริงๆ" เขาพยักหน้า "ข้าจำได้ว่าคำตอบที่ข้าให้ไว้คือ หากสมบัตินั่นไม่อาจนำติดตัวไปกับข้า เช่นนั้นก็สร้างเขาวงกต แล้วหาอสูรดุร้ายที่สุด รวมถึงยอดฝีมือมาคุ้มกัน แต่หากสมบัตินั่นสามารถนำติดตัวไปด้วย ข้าย่อมเก็บมันไว้กับตัวตลอดเวลา"


อาการยุ่งยากใจบนใบหน้าผางวานชัดเจนยิ่งกว่าเดิม: "หากเจ้าสำรวจดูหลายรอบแล้ว ทั้งยังค้นหารอบๆ ทว่าบนเสื้อผ้าและสิ่งของเครื่องใช้ของคนผู้นั้นกลับไม่พบเบาะแสอะไรสักอย่าง เจ้าลองพูดมาสิ สมบัตินั่นสามารถซ่อนอยู่ที่ไหนได้อีก?"


ดวงตาของเฮ่อชิงหลูเป็นประกาย และตอบอย่างสงบเยือกเย็น "เจ้าแน่ใจหรือว่าของสิ่งนั้นไม่ได้อยู่บนร่างกายเขา?"


ผางวานพยักหน้าโดยไม่มีการลังลักนิด: "ทั่วหล้าต่างรู้ว่าของสิ่งนี้อยู่ในมือเขา" ป้ายหยกอาญาสิทธิ์คือสัญลักษณ์ของผู้นำยุทธภพ เป็นไปไม่ได้ที่กู้ซีจูจะไม่เก็บมันไว้กับตัว


"เช่นนั้น มีความเป็นไปได้สองทาง"


เฮ่อชิงหลูลดขนตายาวของตนเอง มุมปากเริ่มคลี่เป็นเส้นโค้งอย่างช้าๆ ที่แทบมองไม่ออก


"ทางแรก กระทำตรงกันข้าม ในเมื่อทั่วหล้าต่างรู้ว่าของสิ่งนั้นอยู่ในมือเขา เพื่อความมั่นใจ เขาอาจฝากไว้กับผู้อื่น -- คนที่เขาสามารถไว้วางใจโดยสิ้นเชิง" เขาพูดด้วยท่าทางไม่ช้าหรือเร็วจนเกินไป


กู้ซีจูมีคนที่เขาไว้ใจจนสามารถฝากได้ทั้งชีวิตและทรัพย์สินด้วยหรือ? ผางวานกะพริบตาด้วยความฉงน


"ความเป็นไปได้ที่สองคือ ของสิ่งนั้นถูกซ่อนไว้ในร่างกายของเขา ดังนั้นจึงไม่มีผู้ใดหาพบ"


รอยยิ้มบนใบหน้าเฮ่อชิงหลูเริ่มประหลาดขึ้นทุกที


"หากของนั่นเล็กพอ เขาอาจขุดเนื้อตัวเองออก และฝังสมบัติไว้ในนั้น จากนั้นก็ฉาบมันด้วยตัวยาพิเศษ เมื่อเวลาผ่านไปและบาดแผลหายดี ร่างกายเขาก็จะเป็นภาชนะที่ดีที่สุดในการเก็บสมบัติ -- ตราบเท่าที่คนอยู่ สมบัติก็ไม่มีวันหายไปไหน"


เขาเอ่ยถ้อยความน่าขนลุกด้วยอากัปกิริยาตามสบาย ใบหน้าแสดงออกถึงความปลื้มปิติ


"ไม่ใช่ว่ามันน่าสยองเกินไปหรือ?!" ผางวานกรีดเสียงโดยไม่อาจควบคุม "ใครเป็นต้นคิดวิธีนี้?!" นี่ไม่ใช่การทำร้ายตัวเองรึ?


รอยยิ้มเลือนหายจากใบหน้าเฮ่อชิงหลู เขาชำเลืองมองนางด้วยท่าทางจริงจัง: "ย่อมเป็นข้า คุณชายผู้นี้"


"ไม่คิดว่าเจ้าจะบ้าเลือดขนาดนี้!" ผางวานมองเขาขึ้นๆ ลงๆ ราวกับกำลังมองภูตผีปีศาจ -- คนผู้นี้อาจมีแนวโน้มชอบกระทำทารุณ


ทว่าเฮ่อชิงหลูไม่มีอาการโกรธสักนิด เขาเพียงพูดอย่างเย็นชา: "ความคิดนี้อาจเป็นของข้า แต่ข้าไม่มีทางใช้มันโดยเด็ดขาด" เขาเป็นคนที่รักและหวงแหนตัวเองที่สุดในโลก "พวกที่ใช้วิธีการนี้ โดยมากมักเป็นไปตามเงื่อนไขสองข้อ: ข้อแรก เขาต้องมีพละกำลังแข็งแกร่ง หาไม่แล้ว ถึงแม้สมบัติถูกเก็บไว้ในร่างกายเขา ทว่ามันก็ยังมีสิทธิถูกขโมยไปง่ายๆ อยู่ดี ข้อสอง คนผู้นี้ต้องเป็นคนขี้ระแวงและไม่ไว้ใจใคร มิฉะนั้น เขาจะไม่บีบคั้นตัวเองด้วยวิธีการเช่นนี้ -- อาจกล่าวได้ว่า เขาไม่ไว้ใจผู้ใดในโลก นอกจากตนเอง"


กล่าวถึงตรงนี้ เขาส่งรอยยิ้มมีความหมายให้ผางวาน: "เป็นอย่างไร? ไม่รู้ว่าหลายวันมานี้ คนที่ทำให้เจ้าถอนหายใจครั้งแล้วครั้งเล่า ตรงตามเงื่อนไขเหล่านี้หรือไม่?"


ผางวานที่กำลังจมอยู่ในความคิดตัวเอง พอได้ยินคำถามยุแหย่ของเขา ยังผลให้นางขนลุกซู่ทันทีทันใด: "การที่ข้าถอนหายใจ ไม่ใช่เพราะพยายามหาสมบัติอะไร!"


"ทำไมต้องพยายามปกปิดถึงเพียงนั้น?" เห็นได้ชัดว่าเฮ่อชิงหลูไม่เชื่อที่นางพูด


โลหิตกรูกันไปที่แก้มของนาง หน้าอกของผางวานพองขึ้นขณะถลึงตาใส่เขา นางแยกเขี้ยว แล้วพูดอย่างดุร้าย: "ข้าถอนหายใจเพราะรักแรกของข้าไม่สามารถเข้าพิธีแต่งงาน ว่าที่เจ้าสาวของเขาตายอย่างกะทันหัน! ข้ากำลังร่วมเสียใจกับเขา!!!"


"เจ้าจะเข้าใจอะไร?!" ความอับอายของนางแปรเปลี่ยนเป็นโทสะ นางมองเขาด้วยสายตาทิ่มแทง ก่อนหันหลังกลับ และกระโดดหนีไปทางหน้าต่าง


รอยยิ้มตรงมุมปากเฮ่อชิงหลู รวมถึงร่างกายของเขาพลันแข็งค้างไปหมด


"รักแรก?"


เขาพึมพำคำนี้ตามหลังนางโดยไม่รู้ตัว ในดวงตาแฝงไว้ด้วยแววสับสน ซึ่งไม่ค่อยปรากฏ

___________


[1] มีลิ้นเหมือนขลุ่ย 巧舌如簧 เป็นสำนวนจีน อุปมาถึง คนที่พูดจาสำบัดสำนวน หรือสามารถพูดฉอดๆ ด้วยถ้อยคำที่คมคาย
[2] ตัวกู่ 蛊 เป็นไสยเวทย์ของจีน การทำตัวกู่คือเอาสัตว์หรือแมลงมีพิษหลายๆ ชนิดมาไว้รวมกัน แล้วให้มันกินกันเอง ตัวที่เหลือรอดเป็นตัวสุดท้ายจะเรียกว่า กู่ หรือจะเรียกอีกอย่างว่า จ้าวแห่งพิษร้ายก็ได้


ความคิดเห็น