บทที่ ๑๓: ความหรรษาเหลือล้นของนางมาร


กู้ซีจูนิ่งเงียบครู่หนึ่ง เขารู้สึกว่าบางสิ่งบนหน้าผากกำลังกระตุกอย่างแรง


".... ไม่ได้" เขาถอนหายใจ และดึงมือตนเองออกจากฝ่ามือของผางวาน รวมถึงกดหน้าผากให้สิ่งนั้นเข้าที่


"ทำไมถึงไม่ได้?" ผางวานยังคงตื๊อไม่ยอมปล่อย ทำเสมือนเด็กที่ถูกตามใจ "ประลองกันสักครั้ง แค่ครั้งเดียว!"


กู้ซีจูคิดเมินเฉยต่อนาง ทว่าแขนเสื้อของเขาถูกดึงจนแทบขาดอยู่รอมร่อ จึงได้แต่หันไปมองหน้านาง "วานวาน เจ้าอยู่กับข้ามาเกือบสองเดือน เจ้าเคยเห็นใครมาหาเรื่องหรือท้าประลองยุทธ์กับข้าบ้างหรือไม่?"


"ไม่" ผางวานเงยใบหน้าเล็กๆ ของตนเอง และมองเขาด้วยความกระตือรือล้น "ท่านเป็นผู้นำยุทธภพ ย่อมไม่มี ..."


"ไม่ใช่แค่เพราะเหตุนี้" กู้ซีจูถอนหายใจ -- และถอนหายใจอีกรอบ เขารู้สึกว่ายี่สิบหกปีที่ผ่านมา จำนวนครั้งที่เขาถอนหายใจยังไม่เท่าสองเดือนที่ผ่านมานี้เลย "นั่นก็เพราะผู้ที่กล้าท้าทายข้า ต้องพบจุดจบเลวร้ายที่สุด"


เขามองผางวานและกล่าวอย่างอ่อนโยน "กฎของข้าคือ ขณะที่ลงมือจะไม่มีวันปล่อยให้ผู้ใดรอด"


แต่เดิมคนที่ได้ยินประโยคนี้ ตายไปแล้วเจ็ด ส่วนอีกสิบสามล้วนโยนกระบี่ของตนเองและวิ่งหนีเอาชีวิตรอด ทว่าผางวานแค่จ้องหน้าเขา และส่งเสียงแข็งขัน "อ้อ"


กู้ซีจูขมวดคิ้ว: "เจ้าเข้าใจหรือไม่?"


ผางวานเม้มริมฝีปากและยิ้มทีนึง จากนั้นพยักหน้า "ข้าเข้าใจ มันก็แค่การประลองที่ไม่ท่านก็ข้าต้องตายกันไปข้าง ใช่ไหม?" แล้วอย่างไรเล่า ตอนอยู่ในพรรคมาร ไม่ใช่ว่าหนานอี๋พยายามทรมานนางให้ตายอยู่ร่ำไปรึ? นางไม่คิดว่ากู้ซีจูน่ากลัวสักนิด


"ท่านมีวรยุทธ์ล้ำเลิศ ทว่าข้าไม่สามารถประลองกับท่าน น่าเสียดายจริงๆ" ใบหน้าของนางแสดงความเสียใจสุดซึ้ง "บางทีระดับของข้าอาจสูงขึ้น หากได้ประลองกับท่าน!"


กลายเป็นว่านางเห็นเขาเป็นคู่ฝึกซ้อมอย่างนั้นรึ? กู้ซีจูอดไม่ได้ที่จะถอนหายใจอีกรอบ


ในเมื่อการประลองกับกู้ซีจูเป็นไปไม่ได้ ผางวานจึงได้แต่ทำใจ และตัดสินใจเป็นสาวใช้อยู่ข้างกายกู้ซีจูอย่างสงบเสงี่ยม


เวลานี้ชื่อเสียงของนางแพร่สะพัด ทุกคนที่อยู่ข้างกายกู้ซีจูล้วนรับรู้ว่า: ท่านผู้นำมีสาวใช้ที่วรยุทธ์สูงส่ง แต่ที่มาของนางไม่เป็นที่แน่ชัด แม่นางผู้นี้มีนิสัยใจคอหยิ่งผยอง โอหังอวดดีและกำเริบเสิบสาน ถึงกับสามารถทำให้จางซิวจู๋ บุคคลผู้มีพรสวรรค์โดดเด่นแห่งบู๊ติ๊งที่มาเยี่ยมเยียนแตกกระเจิงไปได้


"ข้านับว่าเป็นยอดฝีมือที่เร้นกายอยู่หรือไม่?" ผางวานดีใจมากที่ได้ยินคนอื่นพูดเกี่ยวกับตัวนาง -- รูปแบบตัวละครแมรี่ซูช่างมหัศจรรย์จริงๆ บางครั้งมันจะสร้างระบบป้องกันตัวเอง และกรองคำที่ไม่เป็นมิตรโดยอัตโนมัติ ดังนั้นนางจึงจดจำได้แค่ไม่กี่คำ อย่างเช่น "วรยุทธ์สูงส่ง" และ "ที่มาไม่แน่ชัด"


กู้ซีจูมิได้เอ่ยคำใด เขาแค่ก้มหน้า และพลิกหน้าหนังสือที่อยู่ในมือเท่านั้น


"ข้าขอกล่าวอะไรสักอย่าง ท่านผู้นำยุทธภพผู้สูงศักดิ์ นอกเหนือจากฝึกซ้อมวรยุทธ์แล้ว ทำไมวันๆ ท่านถึงเอาแต่อ่านหนังสือแค่อย่างเดียว?" ผางวานเห็นว่าเขาทำเมินเฉย จึงรู้สึกไม่ค่อยยินดี นางเดินไปอยู่ข้างๆ เขาและเริ่มยกมือวาดเท้า[1] "ท่านมีความสามารถถึงเพียงนี้ ท่านควร ... ควร ..."


นางไม่รู้ว่าควรพูดอะไรต่อดี ในความทรงจำของนาง พระเอกในดินแดนแมรี่ซู นอกเหนือจากทำงานหลักก็อ่านหนังสือ และฝึกซ้อมวรยุทธ์เช่นเดียวกัน อย่างพวกวางแผนทางการเมืองหรือกลวิธีศาล ดูแล้วก็ไม่เหมาะกับเขาในฐานะผู้นำยุทธภพ หรือนางควรให้เขาบำเพ็ญเพียรเพื่อไปเป็นเซียนดี?


อย่างไรก็ตาม นางเห็นกู้ซีจูยกระดับสายตาจากหนังสือ และรอคอยให้นางพูดต่อ


"ข้ารู้แล้ว!" ดวงตาของผางวานทอประกายแสง พร้อมทั้งตบมือเสียงดัง "ท่านควรหาใครสักคน และเริ่มต้นความสัมพันธ์" ในฐานะพระเอก การปลูกต้นรักกับนางเอกถือเป็นภารกิจสำคัญยิ่ง!


กู้ซีจูทอดสายตามองนาง และยิ้ม "ข้าควรหาใครดี?"


ผางวานลังเลสองวินาที และค่อยๆ ชำเลืองมองเขาอย่างระมัดระวัง "ข้าได้ยินมาว่าท่านชอบเทพธิดาซางฉาน?"


กู้ซีจูมีอาการเซื่องซึม จากนั้นสีหน้าของเขาแปรเปลี่ยนเป็นหม่นหมอง "... น่าเสียดาย ข้าไม่สามารถมีในสิ่งที่ตนเองปรารถนา ไม่ว่าข้าจะพยายามแค่ไหนก็ตามที"


ผางวานรู้สึกคล้ายเจ็บในอก ราวกับถูกเข็มทิ่มแทง ทว่านางรีบปลุกใจตัวเองให้ฮึกเหิมอีกครั้ง -- จะอย่างไรนางคิดเอาไว้แล้ว ว่าคำตอบน่าจะออกมาในรูปแบบนี้


ยามเห็นชายหนุ่มที่มีความสามารถโดดเด่นเหนือใครเศร้าสลดหมดกำลังใจ ผางวานเชื่อหมดใจว่านางควรทำอะไรสักอย่างเพื่อเขา -- บางที บางทีหลังจากได้ช่วยเหลือให้เขาครองคู่กับหญิงผู้เป็นที่รัก มันอาจทำให้ความปวดร้าวของแมรี่ซูที่อยู่ในก้นบึ้งของหัวใจนางได้รับการเยียวยา


"ท่านเคยคิดบ้างไหม ท่านยอดเยี่ยมถึงเพียงนี้ แต่ทำไมเทพธิดาซางฉานถึงยังไม่ชอบท่าน?" หลังจากใช้เวลาคิดทบทวนจนกระจ่างแจ้ง ผางวานตัดสินใจกล่าวบางอย่าง


-- สิ่งอื่นนางอาจไม่เชี่ยวชาญ แต่ถ้าเป็นเรื่องทายใจนางเอกแมรี่ซู นางถนัดนักล่ะ เรื่องนี้จำเป็นต้องมีผู้เชี่ยวชาญ จะได้รู้ว่าปัญหาสามารถแก้ไขได้หรือไม่ ตราบเท่านี่นางอยู่ตรงนี้ คอยแนะนำแผนการและเสนอความคิดเห็นให้กู้ซีจู รู้เรารู้เขา แล้วแบบนี้นางเอกครบเครื่องอย่างซางฉานจะหนีรอดไปได้อย่างไร?


"ข้าไม่เคยเข้าใจจิตใจของนาง" กู้ซีจูส่ายหน้า


"นางชอบชายหนุ่มประเภทไหนเป็นพิเศษหรือเปล่า? อย่างเช่นประเภทนุ่มนวล งดงามและละเอียดอ่อน?" ผางวานคิดว่าบางทีซางฉานอาจชอบประเภทวายร้าย


"หากพูดถึงนุ่มนวล งดงาม และผึ่งผาย ท่านอ๋องเก้าถือได้ว่าเหนือทุกคน ทว่าเขาไม่เคยได้รับความโปรดปรานจากนางสักนิด" กู้ซีจูส่ายหน้าต่อ


"บางทีนางอาจชอบประเภทมีสติปัญเฉียบแหลม ร้อยเล่ห์ เสน่ห์ร้าย?" ผางวานคิดว่าบาทีซางฉานอาจชอบประเภทจิ้งจอกสองหน้า?


"เจ้าตำหนักเอกามีความฉลาดหลักแหลมที่สุดในหล้า สามารถมองทะลุแผนการมากมาย ทว่ายังไม่ได้รับความเห็นอกเห็นใจจากนางสักครั้ง" กู้ซีจูยังคงส่ายหน้า


ผางวานคิดกับตัวเองในใจ: ไอโยว! ท่านผู้นำถึงกับใช้คำว่า 'เห็นอกเห็นใจ' อาวุโสซางฉาน หรือว่าท่านจะเดินสู่โครงเรื่องลัทธิผู้นำหญิง?


"ถ้าเช่นนั้น บางทีอาจไม่ได้ผิดที่ตัวบุคคล แต่เป็นวิธีการที่ท่านแสดงความรักไม่ถูกต้อง" ผางวานขมวดคิ้วและไตร่ตรองระหว่างเดินวนอยู่ในห้อง "ลองคิดดูสิ ผู้คนมากมายชื่นชมนาง เทพธิดาอาจคิดว่าความรักประเภททั่วๆ ไปไม่มีรสชาติ บางทีนางอาจต้องการตำนานที่ทำให้จักรวาลตื่นตะลึง?"


กู้ซีจูฟังคำพูดเกทับของนางจนมึนงงไปหมด เขาเลิกคิ้ว: "เจ้าหมายความว่าอย่างไรที่ว่าจักรวาลตื่นตะลึง?"


ผางวานหันกลับมาทันทีทันใด และแสยะยิ้มให้เขา -- ฮึ ฮึ!


นางเดินไปที่ข้างกายกู้ซีจู และหยิบเบาะขึ้นมา จากนั้นยิ้มตาหยีให้กับเบาะที่อยู่ในวงแขนของตัวเอง


"ฉานฉาน!" จู่ๆ นางก็แผดเสียง แถมยังทำใบหน้าบิดเบี้ยวและดุดันใส่เบาะ "ฉานฉาน! เจ้าเป็นของข้า! เจ้าเป็นของข้าคนเดียวเท่านั้น!" นางเคลื่อนไหวและเกาะกุมเบาะแน่น ดวงตาเปลี่ยนเป็นสีแดงก่ำ ส่วนน้ำเสียงก็เริ่มแหบพร่า "ข้าไม่อนุญาตให้เจ้าพูดกับคนอื่น ส่งยิ้มให้คนอื่นก็ไม่ได้! หากเจ้ากล้ายิ้มให้คนผู้นั้นอีก ข้าจะสับมันเป็นชิ้นๆ! สำหรับเจ้า ข้าอยากทำลายปีกของเจ้า และขังตัวเจ้าให้อยู่ข้างกายข้าตลอดกาล" จากนั้น นางกอดเบาะเข้าสู่อ้อมแขนตนเองอีกรอบ แล้วพึมพำแผ่วเบา "ความงามของเจ้า มีแต่ข้าเพียงผู้เดียวเท่านั้นที่สามารถยลโฉม! เจ้าเป็นของข้าชั่วนิจนิรันดร์! ฉานฉาน!"


"เห็นแล้วหรือยัง?" ครู่ต่อมา ผางวานหวนคืนสู่ปกติ ใบหน้าไม่แดง ส่วนลมหายใจก็ไม่ขาดห้วง นางโยนเบาะมาให้กู้ซีจู "หาเวลาฝึกดู"


กู้ซีจูยังคงตะลึงกับการแสดงของนาง เขาค่อนข้างลังเล "... ต้องดุเดือดถึงเพียงนี้?"


"ไร้ประสบการณ์!" ผางวานมองเขาอย่างดูหมิ่น "ยิ่งหญิงสาวแข็งแกร่งมากเท่าไหร่ หัวใจของนางก็ยิ่งว่างเปล่ามากขึ้นเท่านั้น นางต้องการชายหนุ่มทรงพลังที่สามารถพิชิตนางอย่างราบคาบ ด้วยวิธีนี้ นางจะกลายเป็นกระต่ายน้อย และหมอบอยู่ข้างกายท่านอย่างว่าง่าย!"


ใบหน้าของกู้ซีจูเปลี่ยนจากเขียวคล้ำเป็นขาวซีด ถัดมา จากขาวซีดกลายเป็นแดงก่ำ สุดท้ายก็บ่นอุบอิบ "นางอารมณ์รุนแรงมาก ข้าเกรงว่าวิธีนี้คงไม่ได้ผล"


ผางวานถอนหายใจ และคิดกับตัวเองในใจ เขาช่างไม่เอาถ่านซะเลย จากนั้นนางโบกมือและกล่าววาจา "ไม่เป็นไร ข้ายังมีท่าไม้ตายอื่นอีก ข้าจะถ่ายทอดให้ท่านอีกเหมือนกัน"


ขณะที่นางเอ่ยสิ่งนี้ นางยกฝาถ้วยชาที่อยู่บนโต๊ะ แตะน้ำ และเอามาหยดที่มุมตาตัวเอง นางหันกลับมาด้วยใบหน้าซึ่งเต็มไปด้วยความเศร้าโศก และเจ็บปวดรวดร้าว


"ฉานฉาน ข้ารู้ดี ในหัวใจเจ้าไม่มีพื้นที่ให้กับความรักทางโลกอีกแล้ว ถึงแม้ว่าข้าได้สาบาน จะไม่แต่งงานกับผู้ใดอีก นอกจากเจ้าเพียงผู้เดียว ข้าจะไม่แทรกแซงการตัดสินใจของเจ้า ข้าเต็มใจตายเพียงลำพังในความอ้างว้างเพื่อเจ้า อ้าค!" นางทำเสียงกรีดร้อง และคว้าที่ทับกระดาษ แสร้งทำเป็นแทงเข้าไปที่ท้องของตนเอง จากนั้นอ่อนยวบลงบนพื้น พร้อมกับทำท่า ‘กำลังจะตาย’ “อย่า อย่าถามว่าทำไมข้าจึงใช้ร่างกายตัวเองกีดขวางทางกระบี่ให้เจ้า? ฉานฉาน ข้าแค่ต้องการเห็นเจ้ายิ้ม! ความสุขของเจ้าคือความปรารถนาสูงสุดของข้า! ลาก่อน สุดที่รัก!”


“ท่าไม้ตายนี้เรียกว่าถอยเพื่อรุก” ผางวานกระโดดขึ้นจากพื้นด้วยสีหน้าไร้อารมณ์ “แม้แต่หญิงสาวที่อ้างว่าพวกนางไล่ตามอิสระและกลัวการผูกมัด แต่สุดท้ายแล้วพวกนางก็จะใจอ่อน หากท่านไม่ทำให้นางรู้สึกกดดัน และแสดงให้เห็นถึงหัวใจอันแน่วแน่ของตนเอง ทำให้นางเห็นว่านางสำคัญกว่าชีวิตของท่าน เช่นนี้ท่านก็เกือบทำสำเร็จแล้ว”


กู้ซีจูตกตะลึงจนอ้าปากค้าง กับการขับร้องและการแสดงอันโดดเด่นของนาง หลังจากจังงังสักพักหนึ่ง ในที่สุดเขาก็ถาม: “ถ้าเช่นนั้น ข้าจำเป็นต้องตายต่อหน้านาง? นี่มัน ...”


ผางวานเบ้ปากอย่างไม่สบอารมณ์ และแกล้งทำเป็นขยิบตาด้วยท่าทางลึกลับ “แทงแค่ทีเดียว ท่านเก่งกาจถึงเพียงนี้ ควบคุมมุมสักหน่อยก็ไม่ตายแล้ว!”


นางรู้สึกภาคภูมิใจกับการแสดงอันยอดเยี่ยมของตัวเองยิ่งนัก


กู้ซีจูมิได้เอ่ยคำใด เขาแค่จ้องนางเป็นเวลานาน นานแสนนาน


จากนั้น เขาวางหนังสือที่อยู่ในมือและเริ่มหัวเราะ เขาหัวเราะอย่างหนักจนน้ำตาเกือบไหลลงมา


ยามหน้าประตูไม่ได้เห็นท่านผู้นำหัวเราะเช่นนี้มาเป็นเวลานานมากแล้ว พวกเขาแลกเปลี่ยนสายตากัน อยากแอบดูด้านใน แต่ก็หวาดกลัวที่จะทำเช่นนั้น


"ท่านไม่เชื่อข้าอย่างนั้นรึ?" ผางวานเห็นว่ากู้ซีจูไม่ใส่ใจกับคำพูดของนาง จึงรู้สึกอับอายและเดือดดาล นางรุดเข้าไปหา และคว้าคอเสื้อเขา: "หญิงสาวทุกคนล้วนชอบวิธีนี้ แต่ท่านกลับไม่เชื่อข้า! ท่านถือดียังไงถึงไม่ยอมเชื่อข้า?!"


กู้ซีจูไม่สามารถหยุดเสียงหัวเราะของตนเอง ด้วยหน้าอกที่ไหวขึ้นลง เขาได้แต่ใช้มือตัวเองต้านการโจมตีของผางวาน "โอ๊ย อย่าอาละวาด หยุดแผลงฤทธิ์"


นี่คือฉากที่ไป่เสี่ยวเซิงเห็นยามเขาเดินเข้ามา -- ท่านผู้นำที่มักองอาจน่าเกรงขามและเต็มไปด้วยเชิงชาย เหมือนว่าเขากำลังร้องขอความเมตตา ส่วนสาวใช้ตัวน้อยที่ได้ชื่อว่าโอหังอวดดีและกำเริบเสิบสาน เวลานี้กำลังอยู่บนตัวเขา สีหน้าของนางดุร้าย และกำลังยกกำปั้นตัวเองขึ้นด้วยท่วงท่าของแม่เสือสาว


"แค่ก แค่ก"


เขาตกตะลึงสุดขีด ตะลึงจนถึงจุดที่เผลอไอออกมาให้เห็น


คนทั้งสองที่อยู่บนเก้าอี้รีบแยกออกจากกันทันที กู้ซีจูยังคงมีสีหน้าปกติ และยิ้มให้เขา: "ทำไมเจ้าไม่บอกข้า ว่าจะมาก่อนเวลา?"


สาวใช้ตัวน้อยหน้าแดงก่ำ ไม่อาจบอกได้ว่าเพราะโมโหหรืออับอายกันแน่ นางจ้องเขาอย่างกราดเกรี้ยว และวิ่งออกไปโดยไม่แม้แต่กล่าวคำทักทาย


"ท่านผู้นำให้ความสนใจแม่นางวานวานเป็นพิเศษจริงๆ"


ชั่วพริบตาก่อนที่ผางวานจะก้าวออกจากประตู ไป่เสี่ยวเซิงพูดประโยคนี้อย่างแฝงความนัย


ผางวานสะดุดเท้าตัวเอง และเกือบลงไปกองกับพื้น


กู้ซีจูมิได้เอ่ยคำใด เขาแค่ยกมุมปากและเอาแต่ยิ้ม ... ยิ้มไม่ยอมหยุด

__________


[1] ยกมือวาดเท้า 指手画脚 เป็นสำนวนจีน หมายถึง ยกไม้ยกมือออกท่าทางระหว่างพูดคุย


ความคิดเห็น