บทที่ ๒๐: มอบใบหน้าให้ข้า


ใบหน้าของสาวใช้แข็งทื่อ นางเดินปลิวไปตามลม ราวสติไม่อยู่กับเนื้อกับตัว


เหลือไว้เพียงสองคนบนเก้าอี้ยาว ทั้งสองจ้องหน้ากันโดยไม่เอ่ยอะไรสักคำ


"ปลดโซ่ตรวน ข้าจะหยิบให้เอง!" ความร้อนพุ่งไปตามเส้นเลือดจากปลายเท้า และเผาไหม้ตรงไปยังแก้มของนาง ผางวานทำเป็นวางมาดใหญ่โตเพื่อตบตา ขณะถลึงตาใส่เฮ่อชิงหลู นางเกรงว่าหากไม่ผลักเขาออกโดยเร็ว บนหัวของนางอาจมีควันพลุ่งขึ้นมา


นางไม่อยากหน้าแดง แต่มันช่วยไม่ได้ นางไม่สามารถควบคุมปฏิกิริยาตอบสนองของร่างกาย


ไม่คาดคิด เฮ่อชิงหลูกลับลุกขึ้นนั่งอย่างกะทันหัน เขาโน้มตัวมาหานาง ยิ่งไปกว่านั้น นิ้วเรียวยาวของเขายังลูบไล้ใบหน้าซึ่งแดงก่ำของนาง


"สวยจริงๆ" เขามองหน้านาง แววตายากจะคาดเดา ส่วนน้ำเสียงก็แหบพร่า


ผางวานมองเขาอย่างตื่นตะลึง ภายในใจมีเสียงเล็กๆ ที่เริ่มดังและร้องตะโกนออกมา -- หรือว่า หรือว่าคนผู้นี้คือพระเอกของข้า? อ่า ดูสิว่าเขามีท่าทางเคลิบเคลิ้มเป็นสุขขนาดไหน เขาตกหลุมรักข้า! อ่า - ฮ่าฮ่า ข้ายังเป็นม้าฝีเท้าดี มีความงามดั่งมวลบุปผชาติ สิ่งที่ข้าขาดเพียงอย่างเดียวคือป๋อเล่อ[1]ผู้เข้าอกเข้าใจ บุคคลซึ่งจะมาค้นพบตัวข้า


ยังไม่ทันที่ความรู้สึกปลื้มปิติจะสะท้อนบนใบหน้าของนาง เฮ่อชิงหลูกลับพูดขึ้น: "เหมือนอย่างที่คิดเอาไว้ ใบหน้าของคนจริงๆ ต่างกัน"


แววตาหลงใหลของเขาอ้อยอิ่งอยู่บนใบหน้าของผางวาน โดยไม่มีวี่แววจะละสายตาสักนิด นิ้วมือของเขาปัดผ่านคิ้ว ดวงตา จมูก และริมฝีปากของนาง สุดท้ายมันหยุดนิ่งอยู่ที่ขนอ่อนละเอียดข้างริมฝีปากของหญิงสาว: "ดูขนเหล่านี้ที่เป็นผลงานวิจิตรดั่งเทพเจ้าสรรค์สร้าง จุ๊ๆ อาจารย์พูดถูกจริงๆ มันงดงามเวลาเป็นสีแดง"


"ขนของเจ้าสิเป็นผลงานวิจิตรดั่งเทพเจ้าสรรค์สร้าง!" ผางวานอับอายจนกลายเป็นพาลโกรธ และคำรามออกมา "ใบหน้าใครไม่มีขนบ้าง?! หน้าเจ้าไม่มีขนเรอะ?!"


เฮ่อชิงหลูถูกนางเอ็ดใส่ตรงๆ จึงตื่นจากโลกของตนเอง แววตาของเขาหวนคืนสู่ความเย็นชาว่างเปล่าดังเดิม


"มีใบหน้ามากมายที่ไม่มีขน" เขารั้งมือตนเองกลับจากข้างริมฝีปากของนาง และแฉลบผ่านมันไปอย่างช้าๆ "ยกตัวอย่างเช่น พวกที่ทำขึ้นมา"


ผางวานตกตะลึง


นางมองใบหน้าของคุณชายซึ่งสะอาดหมดจดประหนึ่งหยกขาว ทันใดนั้น นางนึกถึงภาพที่ทำให้ตัวสั่นเทาโดยไม่รู้ตัว


"คือเจ้า?" นางพึมพำเบาๆ "คนที่ปลอมตัวเป็นหวังกังในตอนนั้น?"


เฮ่อชิงหลูยิ้ม: "อย่างน้อยเจ้าก็ฉลาดอยู่บ้าง" เขาเกลียดคนโง่มาโดยตลอด


"แล้วหวังกังตัวจริงเล่า?" น้ำเสียงของนางไม่มั่นคงเล็กน้อย -- อย่าบอกนะว่าเขาถูกคนผู้นี้ฆ่าตาย แล้วแล่ใบหน้าออกมา


"ย่อมไม่ได้อยู่บนโลกนี้แล้ว" เฮ่อชิงหลูกล่าวอย่างเฉยชา


"... เจ้ามีจุดประสงค์อะไรกันแน่?" ผางวานขมวดคิ้ว หลังของนางยืดตรงทีละน้อย คล้ายตั้งท่าโจมตี


เฮ่อชิงหลูปล่อยเสียงหัวเราะออกมา


"โซ่ตรวนเหล่านี้หลอมมาจากเหล็กดำ กำลังภายในของเจ้าไม่สามารถทำลายมันอย่างแน่นอน" เขาตบใบหน้านางเบาๆ เพื่อทำให้สงบลง และอาจเป็นเพราะเขาพบว่าความรู้สึกสัมผัสด้วยมือดียิ่งนัก จึงลูบมันอีกรอบสักระยะหนึ่ง "อย่ากราดเกรี้ยวเกินไป ผิวของเจ้าเนียนมาก มันคงน่าเสียดายหากมีบาดแผล"


ผางวานกรีดร้องด้วยความสยอง: "เจ้าต้องการแล่ใบหน้าของข้า แล้วเอาไปทำหน้ากากหนังมนุษย์รึ?!"


เฮ่อชิงหลูเลิกคิ้ว คล้ายกำลังไตร่ตรองถึงเรื่องนี้: "ความคิดนี้ดีมาก ข้าจะลองคิดดู"


ผางวานเกือบเป็นลมตายเสียเดี๋ยวนั้น


อย่างไรก็ตาม นางได้ยินเฮ่อชิงหลูบ่นพึมพำกับตัวเองเบาๆ "สวมใบหน้าคนตายไว้บนผิวหนังเพื่อใช้เป็นหน้ากาก แบบนั้นมันจะไม่สกปรกตายรึ? ลืมมันไปดีกว่า"


ด้วยประการฉะนี้ ผางวานจึงกลับมามีชีวิตอีกครั้ง


"ข้าไม่ได้มีจุดประสงค์อะไรทั้งนั้น" เฮ่อชิงหลูชื่นชมใบหน้าของนางที่เปลี่ยนเป็นสามเฉดสี แดง ขาว เขียว อย่างสนอกสนใจยิ่งนัก จากนั้นเอ่ยวาจาไพเราะน่าฟัง "ข้าสนใจแค่อาวุธของเจ้า"


เขายื่นมือซ้ายมาทางนาง เข็มเทพเปลวเพลิงที่อยู่บนกลางฝ่ามือของเขาพลันสลายไปโดยปราศจากร่องรอย


"เข็มนี้สามารถละลายด้วยตัวของมันเองในช่วงเวลาสั้นๆ หลังจากสัมผัสถูกร่างกายมนุษย์ ข้าอยากรู้จริงๆ ว่าปกติเจ้าเก็บมันเช่นไร และเจ้าใช้มันได้อย่างไร?" เขามองหน้านาง นัยน์ตาสีอำพันคู่นั้นเต็มไปด้วยความกระหายใคร่รู้และให้ความสนใจยิ่ง "จุดสำคัญคือ มันสร้างได้อย่างไร? และผู้ใดเป็นคนสร้าง?"


"ทำไมข้าต้องบอกเจ้าด้วย?" ผางวานไม่อยู่ในอารมณ์จะตอบคำถาม ไม่แม้กระทั่งอยากสบสายตากับเขา "เจ้ารู้ว่าข้ามาจากพรรคมาร หลังจากที่ข้าตอบคำถาม เจ้าก็จะฆ่าข้าทันทีใช่ไหม?"


เฮ่อชิงหลูขมวดคิ้ว "เจ้าคิดมากเกินไปแล้ว"


เขามักคิดว่าการต้องอธิบายอะไรสักอย่าง ทำให้เขารู้สึกเสียศักดิ์ศรี ทว่าหญิงสาวตรงหน้ากลับมีบางอย่างที่ทำให้เขารู้สึกอยากอธิบาย ดังนั้นเขาจึงไม่ขัดข้องที่จะให้นางเป็นข้อยกเว้น "ไม่ว่าเจ้าจะเป็นพรรคมาร หรือพวกที่เรียกว่าพรรคฝ่ายธรรมะ ทุกอย่างล้วนไม่เกี่ยวอะไรกับตัวข้า"


ผางวานเงยหน้ามองเขาอย่างรวดเร็ว


"เรื่องราวบาดหมางและการเข่นฆ่าในยุทธภพ ข้าไม่สนใจแม้แต่น้อย" ใบหน้าของเฮ่อชิงหลูประหนึ่งก้อนเมฆบางเบา และสายลมอ่อนโยน "หลักศีลธรรมของธรรมะและอธรรม ทุกอย่างล้วนกำหนดตามผลประโยชน์ของตน แต่ละฝ่ายมีเหตุผลของตนเอง ดังนั้น ทำไมข้าต้องเข้าร่วมกับพวกเขาด้วย?"


"เจ้า ..." นี่เป็นครั้งแรกที่ผางวานเจอคนแบบนี้ อยู่เหนือขนบธรรมเนียมและค่านิยมด้านจริยธรรมของคนในสังคม จึงอดไม่ได้ที่จะตะลึงงัน


"ข้า คุณชายผู้นี้ก็มีหลักการเป็นของตนเองเช่นกัน" เฮ่อชิงหลูมองหน้านาง มุมปากของเขาค่อยๆ ยกขึ้นอย่างช้าๆ "มิหนำซ้ำ ด้วยใช้หลักการข้อนี้ ข้าจึงมีชีวิตที่ดีมาโดยตลอด"


ผู้ที่สามารถใช้ชีวิตตามหลักการของตนเอง คือผู้เข้มแข็งและยิ่งใหญ่บนโลกหล้าอย่างแท้จริง


ผางวานพิเคราะห์ชายหนุ่มหล่อเหลาและมั่นอกมั่นใจในตนเองผู้นี้ นางนึกถึงรถม้าซึ่งเป็นหนึ่งไม่เป็นสองรองใครของเขา นอกจากนั้น ยังมีสิ่งก่อสร้างและเครื่องเรือนซึ่งเต็มไปด้วยกลไกลับ ทันใดนั้น นางนึกอะไรบางอย่างขึ้นมาได้ "--- เจ้าคือเจ้าตำหนักเอกา?" นางจ้องเขาตาเขม็ง ไม่แม้แต่กะพริบตาสักนิด


เฮ่อชิงหลูตะลึงงัน จากนั้นเขาส่ายหน้า


คำตอบนี้อยู่เหนือความคาดหมายของผางวาน คิ้วโค้งได้รูปของนางจึงเป็นเส้นตรง และเม้มริมฝีปากตนเองอย่างดื้อรั้น: "เจ้ากล้าสาบานหรือไม่?"


เฮ่อชิงหลูเกือบระเบิดเสียงหัวเราะออกมา หญิงกำเริบเสิบสานจากพรรคมารผู้นี้ นางมักท้าทายขีดความอดกลั้นของเขาครั้งแล้วครั้งเล่า


"ทำไมข้าต้องสาบานด้วย?" เขาเลิกคิ้วใส่นาง "ข้าไม่ใช่เจ้าตำหนักเอกาจริงๆ เขาแก่กว่าข้า ส่วนเจ้าจะเชื่อหรือไม่นั้น ไม่ใช่หน้าที่ที่ข้าต้องอธิบายให้เจ้าฟัง"


หลักจากขบคิดสักพักหนึ่ง ผางวานพบว่ามันคล้ายจะถูกต้อง เวลานี้จึงไม่สามารถคิดหาคำพูดใดมาโต้แย้งได้อีก ด้วยเหตุนี้จึงได้แต่ไม่สบอารมณ์อยู่เงียบๆ


"ข้าชอบอาวุธลับชิ้นนี้ของเจ้า" เฮ่อชิงหลูมองผางวานที่ทำหน้าม่อยคอตก และเอ่ยวาจาแบบไม่ช้าหรือเร็วจนเกินไป "ถึงแม้ว่าข้าจะมีวิธีการมากมายเพื่อให้ได้มันมา แต่ข้ารู้ว่าเมื่อเอามันมาจากเจ้า ไม่ว่าอย่างไรคงไม่สามารถเก็บรักษามันไว้ได้" เขาหยุดพูดครู่หนึ่ง น้ำเสียงอ่อนลงถึงสามส่วน "แม่นาง เจ้าเป็นคนฉลาด น่าจะรู้ว่าข้าไม่ได้หวังเอาชีวิตของเจ้า ข้าแค่ต้องการล่วงรู้ถึงความลับของอาวุธลับชิ้นนี้เท่านั้น"


"ข้าไม่รู้" ผางวานเงยหน้า ทั้งยังมองเขาด้วยดวงตาอ่อนหวานละมุมละไมดั่งสายน้ำ "อาวุธลับชุดนี้อาจารย์เป็นคนมอบให้ข้า ข้านึกมาโดยตลอดว่ามันเป็นอาวุธลับธรรมดา และไม่รู้ว่ามันพิเศษอย่างไร"


"ทำไมมันจึงไม่ละลายยามอยู่ในมือเจ้า?" ใบหน้าของเฮ่อชิงหลูออกอาการครุ่นคิด


"ข้าไม่รู้จริงๆ" ผางวานยักไหล่ "หากข้ารู้ว่ามันพิเศษขนาดนี้ ข้าคงไม่ใช่มันอย่างพร่ำเพรื่อแน่" นับตั้งแต่ลงจากภูเขา นางใช้เข็มเทพเปลวเพลิงแค่ครั้งเดียวเท่านั้น นั่นคือตอนที่นางถูกชายร่างกำยำซึ่งมีรอยสักบนใบหน้าลอบโจมตี เมื่อคิดทบทวนดูแล้ว เฮ่อชิงหลูผู้นี้จะต้องเฝ้าดูนางตั้งแต่ตอนนั้นแน่นอน


เฮ่อชิงหลูไม่พูดจาครู่หนึ่ง ทันใดนั้น เขายกมุมปากเป็นรอยยิ้ม สีหน้าของเขาเหนือคำบรรยายประหนึ่งเหยี่ยวรัตติกาล: "แม่นางไม่รู้ก็ไม่เป็นไร ตราบเท่าที่เจ้าอยู่ที่นี่อย่างเชื่อฟัง และยอมมอบเข็มให้ข้าทุกวัน วันละสองสามเล่มเพื่อทำการศึกษา ข้าเชื่อว่าจะต้องมีวันที่พวกเรารู้คำตอบแน่นอน"


ผางวานเริ่มยิ้มแล้วเหมือนกัน


"ไม่ใช่ว่าข้าไม่อยากอยู่" นางพูดอย่างสบายใจและตรงไปตรงมา "เพียงแต่ข้ามีข้อเรียกร้องบางประการ หวังว่าคุณชายจะสามารถช่วยให้ข้าสมหวัง"


"ข้อเรียกร้อง?" เฮ่อชิงหลูประหลาดใจ ไม่คาดคิดว่านางจะตอบตกลงโดยเร็วเช่นนี้


"มอบใบหน้าให้แก่ข้า"


ผางวานมองเขาด้วยดวงตาเจิดจ้า มันเป็นแววตาแห่งความหวัง ราวกับต้องการแทงเข้าไปในหัวใจของเขา


"มอบใบหน้าที่งดงามและบริสุทธิ์ที่สุดในโลกให้แก่ข้า ใบหน้าที่จะทำให้หัวใจของทุกคนสั่นไหวพอได้เห็น"


นั่นคือความงามล้ำเลิศของแมรี่ซู ยาซึ่งมีประสิทธิภาพสูงสุดในการทำให้เหล่าพระเอกยอมคุกเข่าแทบกระโปรงสีทับทิมของนาง[2]


อีกทั้งยังเป็นฟางเส้นสุดท้ายที่จะสามารถช่วยให้นางรอดพ้นจากชะตากรรมของการเป็นตัวประกอบ

___________


[1] ป๋อเล่อ 伯乐 เป็นคำเรียกคนคัดสรรม้าศึกในสมัยโบราณ
[2] ยอมคุกเข่าแทบกระโปรงสีทับทิม เป็นการเปรียบเปรยว่า ยอมสยบแทบเท้า

ความคิดเห็น