บทที่ ๑๕: ใช้ดอกบัวเป็นกระดาษเขียนจดหมาย



"นำกองกำลังของตำหนักเอกามาอยู่ภายใต้คำสั่งดีกว่า!"


ผางวานตัดสินใจให้กู้ซีจูโดยไม่ต้องคิดแม้เพียงเสี้ยววินาที


"อา?" ไป่เสี่ยวเซิงแปลกใจกับคำตอบอันรวดเร็วของนาง จึงอดไม่ได้ที่จะสงสัย "ทำไมแม่นางถึงกล่าวเช่นนั้น?"


ผางวานวางมาดขรึม "ทำลายล้างพรรคมารเป็นเพียงการลดศัตรูแค่หนึ่งจากบรรดาข้าศึกมากมายเท่านั้น ทว่าการนำกองกำลังของตำหนักเอกามาเป็นแนวร่วมคือสิ่งที่ผู้อื่นไม่มี ลองคิดดูสิ หากเจ้าต้องสิ้นเปลืองเงินทองและกำลังเท่าๆ กัน มิใช่ว่าอย่างหลังคุ้มค่ากว่าหรือ?"


ไป่เสี่ยวเซิงมองนางอย่างพินิจพิเคราะห์แวบหนึ่ง ก่อนพยักหน้า "คำพูดของเจ้ามีเหตุผล"


เมื่อเห็นว่าเขาเห็นด้วยกับคำกล่าวของตนเอง ในใจผางวานค่อยรู้สึกผ่อนคลายขึ้นมาหน่อย


-- ล้อกันเล่นรึ? จะให้ข้าอยู่เฉยๆ แล้วเบิ่งตาดูพวกเจ้าสร้างกองกำลังเพื่อทำร้ายผู้คนในครอบครัวข้าอย่างนั้นเรอะ? ความจริงแล้วต้องโทษที่ข้าอยู่มานานเกินไปใช่ไหม?


หลังจากจบหัวข้อพรรคมาร ผางวานเริ่มต้นกินเกี๊ยวเผือกอย่างเอร็ดอร่อย ไป่เสี่ยวเซิงมองท่าทางไร้กังวลของนาง และจู่ๆ ก็พูดขึ้นมา "แม่นางวานวานชอบท่านผู้นำหรือไม่?"


ผางวานหยุดเคี้ยว นางเงยหน้าและส่งยิ้มพริ้มพรายให้เขา "ข้าชอบเขา"


ไป่เสี่ยวเซิงกำลังจะกล่าวตอบ ทว่ากลับได้ยินผางวานพูดพึมพำด้วยปากซึ่งเต็มไปด้วยอาหาร "เหมือนที่ข้าชอบพี่ชายของข้า"


ไป่เสี่ยวเซิงไม่พูดอะไรอีกเลย


***

หลังจากเสียเวลากินจนเสร็จและกลับไปที่ตำหนัก การประชุมก็ยุติแล้ว กู้ซีจูยืนหลังตรงประหนึ่งต้นสนอยู่ตรงประตู และกล่าวคำอำลาแก่เหล่าเจ้าสำนักทีละคน


ผางวานมิใดเปล่งเสียงใดๆ นางเดินไปยังข้างกายเขาและยืนอยู่ตรงนั้น เลียนแบบท่าทางเขา ยิ้ม พยักหน้าและโบกมือ ประพฤติตนเสมือนลูกสะใภ้ผู้อยู่ในโอวาท


หลังจากส่งเจ้าสำนักคนสุดท้าย กู้ซีจูหันกลับมาและส่งยิ้มอ่อนโยนให้นาง


"ทำไมวันนี้เจ้าว่านอนสอนง่ายนัก?" เขากล่าวถาม


"ข้าต้องการแบ่งเบาภาระของท่านผู้นำ" ผางวานยืนตัวตรง พลางทำหน้าจริงจัง


กู้ซีจูจ้องมองนาง และทันใดนั้น เขาเอื้อมมือขวาออกมา ค่อยๆ ใช้นิ้วโป้งปาดริมฝีปากของนางเบาๆ "ทำไมเจ้าลืมเช็ดปากหลังกินเสร็จ?"


คราวนี้กระทั่งสาวใช้ A ผู้ซึ่งตามปกติสงบนิ่ง ยังต้องตกตะลึงสุดขีด


ผางวานใช้มือตนเองเช็ดริมฝีปากอย่างลวกๆ ขณะใบหน้าและหูของนางแดงก่ำ นางเห็นรอยยิ้มแฝงความนัยบนใบหน้าของไป่เสี่ยวเซิง


นางถลึงตาใส่เขาอย่างดุร้าย แล้วยกกระโปรงวิ่งจากไป


พอหวนกลับมาที่ห้องยามค่ำคืน ผางวานพลิกตัวไปมาบนเตียง ไม่อาจข่มตาหลับ


นางคิดถึงสิ่งที่ไป่เสี่ยวเซิงพูด และรู้สึกกระวนกระวายใจ – ท่านอาประมุขพรรคต้องการขับกู้ซีจูออกจากตำแหน่ง แล้วแทนที่เขาในฐานะผู้นำคนต่อไป ทว่ากู้ซีจูกลับหวังให้นางเป็นเพื่อนคู่ใจเขา แถมยังคิดกวาดล้างพรรคมารอีกด้วย สถานการณ์ตอนนี้มันแย่หรือแย่?[1]


เมื่อตระหนักว่าคนมากมายต้องการเอาชีวิตนาง จิตใต้สำนึกสั่งให้นางลูบเกราะไหมฟ้าซึ่งอยู่บนร่างตนเอง และพึมพำ “ข้าโชคดีที่มีเจ้า”


ตอนนางออกเดินทางจากสำนัก ท่านประมุขมอบเกราะอ่อนนี้ให้แก่นาง เขากล่าวว่าไม่มีอาวุธใดในโลกสามารถทะลวงผ่านมัน และกำชับนางเป็นพิเศษไม่ให้ถอดเกราะอ่อนชิ้นนี้ไม่ว่าอย่างไรก็ตาม เวลานี้เมื่อนางคิดๆ ดูแล้ว ท่านผู้เฒ่าสายตายาวไกลจริงๆ


แต่เมื่อคิดอีกที เขาก็เป็นผู้เฒ่าที่ยัดเยียดชื่อเสียงฉาวโฉ่ให้แก่นาง ทำให้นางกลายเป็นหมาหัวเน่า มีแต่คนตะโกนไล่ตี ดังนั้นนางไม่อาจลุกขึ้นมาดีใจได้จริงๆ


หลังจากครุ่นคิดมาตั้งนานกลับไม่เกิดผลอันใด ท้ายที่สุด นางตัดสินใจปิดดวงตาและนอนหลับ


ถึงอย่างไร ไม่ว่านางจะยินดีหรือไม่ วันเวลาก็ยังผ่านพ้นไปเหมือนเดิมอยู่ดี ดังนั้นนางจะใช้ชีวิตต่อไป และดูว่าจะเกิดอะไรขึ้น


***

วันต่อมามีเหตุการณ์ใหญ่เกิดขึ้น เทพธิดาซางฉานให้คนมาส่งเทียบเชิญ ขอให้กู้ซีจูไปพบที่ป่าไผ่ดำในอีกห้าวันถัดมา


ผางวานตะลึงงันยามนางหยิบเทียบเชิญขึ้นมาดู -- นางไม่เคยเห็นเทียบเชิญซึ่งทำจากกลีบบัวมาก่อน มันมีสีชมพูและอ่อนนุ่ม แถมยังละมุนละไมส่งกลิ่นหอมหวาน กลิ่นของมันหอมชื่นใจจริงๆ


"เทพธิดายังคงไว้ซึ่งความสูงส่ง ถึงกับใช้ดอกบัวแทนกระดาษ" ไป่เสี่ยวเซิงเอนตัวมาทางนาง เพื่อพิจารณาเทียบเชิญ


ผางวานเงยหน้า และมองเขาด้วยสีหน้างุนงง "ใช้ดอกบัวแทนกระดาษเขียนจดหมาย ถ้าอย่างนั้นยามฤดูหนาวนางจะทำเช่นไร?" หรือว่านางไม่เขียนจดหมายระหว่างฤดูหนาว?


ไป่เสี่ยวเซิงอับจนคำพูด เหมือนว่าเขาไม่เคยนึกถึงปัญหาข้อนี้มาก่อน


"แกะสลักข้อความบนก้านต้นเหมย" กู้ซีจูพูดแทรกด้วยน้ำเสียงอ่อนโยน เขาเอื้อมมือออกมา และหยิบกลีบดอกไม้ไปจากมือของผางวาน


ผางวานเบ้ปาก คิดกับตนเองในใจ: หากวันหน้าข้ามีชื่อเสียงโด่งดัง ข้าต้องใช้สิ่งของที่พิเศษกว่านี้ ทำให้ทั่วโลกตื่นตะลึงเลยทีเดียว ข้าควรเลือกอะไรดี? แกะข้อความบนแตงกวา? ใช้กระบองเพชรเป็นกระดาษเขียนจดหมาย?


อีกด้าน กู้ซีจูอ่านข้อความทั้งหมดที่อยู่บนจดหมายดอกบัวเสร็จสิ้น ริมฝีปากของเขาโค้งขึ้น เผยให้เห็นความคาดหวัง และพึงพอใจ


-- รักประเภทลุ่มหลงแบบนี้ พึงพอใจง่ายเกินไปแล้ว! ผางวานยืนมองเขาอยู่ด้านข้าง ในใจเป็นกังวลจนแทบตกเลือด


"ถัดจากนี้อีกห้าวัน ช่วยข้าบอกปัดงานทั้งหมด" กู้ซีจูเงยหน้ามองไป่เสี่ยวเซิง น้ำเสียงของเขาเด็ดเดี่ยว ไม่มีอาการลังเลสักนิด


ไป่เสี่ยวเซิงพยักหน้า คล้ายรู้อยู่แล้วว่าจะเป็นเช่นนี้


"ข้าขอไปด้วย!" มือเล็กขาวประณีตยกขึ้นสูง แน่นอน นั่นคือมือของผางวาน


"ท่านผู้นำ ข้าขอไปกับท่านเพื่อพบเทพธิดาซางฉานด้วยได้ไหม?" นางมองผ่านขนตาตัวเอง และแอบพิจารณาสีหน้าของกู้ซีจู


กู้ซีจูยังไม่ทันได้เอ่ยคำใด เมื่อไป่เสี่ยวเซิงพูดขึ้นมาทันควัน "เหลวไหล!" สีหน้าของเขาไม่เพียงแต่ไม่น่ามอง ทว่าน้ำเสียงยังจริงจังผิดปกติอีกด้วย "ท่านผู้นำมักนัดหมายกับเทพธิดาตามลำพัง จะนำเจ้าไปด้วยได้อย่างไร?"


ผางวานถูกท่าทางถมึงทึงแบบไม่มีปี่มีขลุ่ยของเขาขู่ขวัญ จึงกัดริมฝีปากตัวเองโดยไม่รู้ตัว "ข้า ข้าไม่ได้หมายความเป็นอื่น ข้าแค่อยากเห็นว่าพี่สาวเทพธิดาหน้าตาเป็นอย่างไรเท่านั้น ..."


กู้ซีจูขมวดคิ้ว สีหน้าไร้ซึ่งระลอกคลื่น "ไม่ได้"


ไม่คาดคิดว่าคำขอร้องง่ายๆ จะถูกปฏิเสธ ผางวานเริ่มร้อนใจ ดังนั้นเสียงของนางจึงสูงขึ้นอีกระดับ "ท่านผู้นำ ท่านวางใจได้! ข้าจะดูจากระยะไกลเท่านั้น ไม่ก่อปัญหาให้ท่านแน่นอน! พวกท่านสามารถทำตามปรารถนาทุกอย่าง ตามใจเลย ..." จู่ๆ นางก็รู้สึกว่าพูดเช่นนี้ไม่เหมาะสมสักเท่าไร น้ำเสียงจึงลดต่ำลงเล็กน้อย "ข้า ข้าจะเฝ้าประตูให้พวกท่าน ..."


ไป่เสี่ยวเซิงที่แต่เดิมยังคงขุ่นข้อง ทว่าพอได้ยินสิ่งนี้ จึงระเบิดเสียงหัวเราะออกมา


กู้ซีจูเม้มริมฝีปาก เขาถอนหายใจยามเห็นท่าทางตัวสั่นงันงกของนาง "วานวาน หากเป็นเรื่องอื่น พวกเรายังพอคุยกันได้ แต่ไม่ใช่กับเรื่องนี้"


"ทำไม?" ดวงตาของผางวานเบิกกว้าง -- มันก็แค่ไปเจอยอดรักของเขาเองไม่ใช่หรือ? มันจะยากขนาดไหนนักเชียว? ข้าไม่ได้จะกินนางสักหน่อย


ไม่รอให้กู้ซีจู้ตอบคำถาม ไป่เสี่ยวเซิงเดินเข้ามา และคว้าคอเสื้อของนาง "เจ้าไม่เห็นหรือว่าคนที่ท่านผู้นำกำลังไปพบคือผู้ใด?" เขาเตือนนางด้วยน้ำเสียงทุ่มต่ำ และลากนางออกมาด้านนอก


ผางวานต้องการดิ้นรนขัดขืน ทว่าช่วงเวลาที่นางหันกลับไปมองดวงตาของกู้ซีจู ลมหายใจของนางแทบหยุดนิ่ง


ใบหน้านั่นเย็นยะเยือก และปฏิเสธอย่างแท้จริง ไม่เหลือที่ให้ต่อรองอีกต่อไป


***

"นางเอกดีอ่า นางเอกดี ตำแหน่งของนางเอกย่อมอยู่สูง ..." ฮัมเพลงติดอันดับอีกเพลงหนึ่งจากดินแดนแมรี่ซู ผางวานเดินเตร่ไปตามถนนแบบไม่กระตือรือร้นนัก


นางไม่คาดคิดว่ากู้ซีจูจะปกป้องซางฉาน จนถึงขนาดที่ว่าน้ำไม่รั่วแม้สักหยดเดียว[2] ตัดสินจากสิ่งนี้ นางเอกจะต้องสุดยอดแน่ๆ นึกย้อนไปถึงแมรี่ซูผู้รุ่งโรจน์ในชาติที่แล้วของตนเอง อีกทั้งบรรดาชายหนุ่มงดงามอย่างหาที่เปรียบไม่ได้ พวกเขาเหล่านั้นต่างพากันขุดหัวใจตนเองออกมาเพื่อแสดงความรักต่อนาง ผางวานอดไม่ได้ที่จะถอนหายใจอย่างเศร้าสลด


ชาติที่แล้วข้าควรปฏิบัติต่อตัวประกอบให้ดีกว่านี้ นางคิดในใจ


น่าจะรับชายหนุ่มหน้าตาดีเอาไว้ให้หมดทุกคน! ไม่จำเป็นต้องทำแบบ "หนึ่งเดียวชั่วชีวิต" อนุรักษ์นิยมเกินไป เอาแค่ "ภรรยาเดียว สามีนับไม่ถ้วน" เนื้อเรื่องประเภทผู้หญิงเป็นผู้นำครอบครัว นางใคร่ครวญคิดแผนการในใจต่อ


ขณะกำลังขบคิด นางเงยหน้าขึ้นมาแบบไม่ตั้งใจ และสายตาพลันประสานเข้ากับนัยน์ตางดงามคู่หนึ่ง


เขาคือคุณชายหนุ่มผู้หล่อเหลาอย่างยิ่งยวด อายุระหว่างสิบแปดหรือสิบเก้าปี เส้นผมถูกครอบไว้ด้วยกวาน[3]สีทอง ใบหน้าราวหยก และปานสีแดงจุดหนึ่งตรงกึ่งกลางหน้าผากพอดี ให้ความรู้สึกสูงค่า แต่ขณะเดียวกันก็ดูมีเสน่ห์ล้ำเลิศอีกระดับ


คุณชายผู้นี้ไม่รู้ว่าทำไมจึงจ้องมองนางจากตรงข้ามภัตตาคาร สายตาของเขาร้อนแรง ราวกับว่ามันจะตรึงเงาของนางบนทางเดินหิน


ชั่วขณะนั้น ผางวานเกิดอาการหลงผิด คิดว่าชายผู้นั้นหลงรักนางตั้งแต่แรกพบ เหมือนชาติที่แล้วในดินแดนแมรี่ซู


ชั่วพริบตาเดียว ด้วยเสียงดังหวือ นางก้าวเท้าสองสามก้าว แล้วกระโดดพรวดไปยืนตรงหน้าคุณชายกวานสีทองพอดี


"สวัสดี! ข้าชื่อวานวาน ยินดีที่ได้รู้จัก ยินดีที่ได้รู้จัก!" นางยิ้มอ่อนหวาน ขณะเดียวกันก็ยื่นมือไปให้คนตรงหน้า


คุณชายกวานสีทองนิ่งเงียบ และเมินหน้าหนี ลำคอของเขาเผยให้เห็นเส้นโค้งงดงามประหนึ่งคอหงส์ เขาไม่แสดงความสนใจอยากพูดคุยกับนางสักนิด


-- อา? หรือว่าเมื่อครู่ชายหนุ่มรูปหล่อผู้นี้ไม่ได้จ้องข้า? ผางวานรู้สึกสับสนอย่างกะทันหัน


รอคอยสักพักหนึ่ง คุณชายกวานสีทองก็ยังไม่สนใจหันมามองหน้านาง องครักษ์ที่อยู่ด้านหลังเขาเริ่มหมดความอดทน


"อา ขอโทษ ข้ามองผิดไปหน่อย ขออภัยที่รบกวน" ผางวานทำตัวเองหน้าแตก นางถูจมูก และหันหลังกลับเพื่อกระโดดลงจากภัตตาคาร


ใครจะไปคาดคิด หลังจากก้าวเดินเพียงไม่กี่ก้าว นางสัมผัสได้ถึงสายตาจ้องอย่างร้อนแรงจากเบื้องหลังอีกรอบ ยังผลให้นางรู้สึกราวหลังของตนเองกำลังจะลุกไหม้


หนึ่ง สอง สาม! ผางวานนับในใจ แล้วรีบหันไปทางภัตตาคาร


ทว่านางกลับเห็นคุณชายกวานสีทองสงบนิ่งและทำตัวตามสบาย เขากำลังดื่มสุรา ไม่แม้แต่เบนหนังตามาทางนางแม้แต่น้อย


หรือว่านางรู้สึกไปเอง? เป็นไปไม่ได้ จั่วหนานอี๋ได้ฝึกปรือนาง จนประสาทสัมผัสของนางตอบสนองว่องไวและเฉียบแหลมเป็นที่หนึ่ง เป็นไปไม่ได้ที่นางตัดสินผิด


ดังนั้นนางค่อยๆ หมุนกายกลับ ก้มหน้า และเดินไปข้างหน้าต่อ


สัมผัสได้ถึงสายตาที่แทบกลืนกินตัวนาง มันยึดติดอยู่บนหลังของนางอีกครา นางพึมพำคำพูดบางอย่างกับตัวเอง และลูกบอลเล็กๆ ลูกหนึ่งลื่นลงมาจากมือของนางอย่างเงียบกริบ


"ไอโยว!" คนเดินไปมาไม่ทันระวัง จึงหกล้มและลื่นไถลออกไปประมาณหนึ่งจั้งตรงหน้านาง ตะกร้าผักที่อยู่ในมือเขาตกลงมา และปลิวว่อนไปหมด


ในจังหวะรวดเร็วดั่งสายฟ้าแลบนี่เอง ผางวานหันหลังกลับมามองทางภัตตาคารอย่างฉับพลัน


-- สายตาของทุกคนพุ่งไปยังคนเดินผ่านผู้นั้น มีเพียงดวงตางดงามของคุณชายกวานสีทองซึ่งยังตรึงอยู่ที่ตัวนาง


ด้วยไม่คาดคิดว่าผางวานจะหันกลับมาอย่างกะทันหันในจังหวะนี้ เขามีเวลาไม่มากพอจะเบนสายตาไปทางอื่น จึงประสานสายตาเข้ากับผางวานอย่างจัง ยังผลให้สีหน้าของคุณชายตะลึงงันทันทีทันใด


เด็กน้อย เจ้าคิดว่าพี่สาวจับเจ้าไม่ได้อย่างนั้นรึ? ผางวานส่งยิ้มพึงพอใจไปให้เขา


ใบหน้าของคุณชายกวานสีทองดิ่งลง


ครู่ต่อมา บางคนเข้ามาช่วยเหลือคนเดินผ่านผู้บริสุทธิ์คนนั้น ช่วยเขาเก็บหัวผักกาดและกะหล่ำปีที่ปลิวว่อนไปทั่ว


ผางวานก็ก้มตัวลงไปอย่างอ่อนช้อย และเก็บผักดอกกระหล่ำที่กลิ้งมาอยู่ตรงข้างเท้านาง


ตอนนางถือผักดอกกระหล่ำ นางส่งยิ้มหวานจนเห็นลักยิ้มไปให้คุณชายกวานสีทอง ส่วนปากก็ขยับคำพูดสามคำแบบไร้เสียง


“บังอาจ!” คุณชายกวานสีทองตบโต๊ะและยืนขึ้นอย่างเฉียบพลัน ใบหน้าซึ่งสงบนิ่งตามปกติ แสดงอาการโกรธเคืองอันเนื่องมาจากความอับอาย ดวงตาของเขาเต็มไปด้วยเปลวเพลิงลุกโชน


ทว่าคนที่เขาประณามได้หมุนกายกลับ และเดินจากไปตั้งนานแล้ว


องครักษ์ก้าวถอยหลังเล็กน้อย เหงื่อเย็นหยดลงมาจากหน้าผากของเขา


เขามองเห็นอย่างชัดเจน คำพูดจากริมฝีปากแดงสดของแม่นางน้อยผู้นั้น นางพูดให้เห็นเต็มตา “ไม่.ต้อง.เขิน”


นี่มันอาจหาญเกินไปแล้วจริงๆ

_________


[1] แย่หรือแย่? 糟糕还是糟糕 เป็นการพูดที่ค่อนข้างแพร่หลายในจีน อาจฟังดูแปลกๆ แต่คนจีนรุ่นใหม่ชอบพูดแนวนี้ หมายถึง ตอนนี้สถานการณ์มันแย่จริงๆ นะ คือจะให้ตัวเลือกสองตัวที่เหมือนกัน เช่น “เธอโง่หรือโง่?” เป็นการเน้นย้ำคำพูดว่าเป็นแบบนั้นจริงๆ จุดเริ่มต้นมาจากหนังที่ตัวร้ายชอบพูดว่า “ฉันจะให้สองทางเลือก ตาย หรือ ตาย?”
[2] น้ำไม่รั่วแม้สักหยดเดียว 滴水不漏 อุปมาว่า มิดชิด ไม่มีช่องโหว่
[3] กวาน 冠 คือสิ่งที่ชนชั้นสูงชาวจีนในสมัยโบราณใช้สวมครอบบนศีรษะ


ความคิดเห็น