บทที่ ๒๒: แม่นมใบหน้าสวยครึ่งเดียว


ความรู้แท้จริงมาจากการลงมือปฏิบัติ ประสบการณ์อันขมขื่นในประวัติศาสตร์สอนเราว่า อย่าได้เชื่อใจผู้ใดง่ายๆ


ผางวานมองเงาสะท้อนในกระจก และได้แต่น้ำตาไหลพราก


-- ใบหน้าครึ่งซ้ายของนางยังคงเป็นของเด็กสาวแสนสวยคนนั้น งดงามดั่งภาพวาด กระนั้นใบหน้าครึ่งขวา ถึงแม้ว่าเครื่องหน้ายังคงเหมือนเดิม แต่มันกลับถูกฉาบด้วยชั้นของอะไรสักอย่าง ซึ่งมีแต่สวรรค์เท่านั้นที่รู้ว่ามันทำมาจากสิ่งใด ผิวหนังราวกับถูกแช่อยู่ในน้ำเป็นเวลานานจนเกิดเป็นรอยย่นยู่ รอยย่นชั้นแล้วชั้นเล่า ทำให้ดูเหมือนยายเฒ่าแห้งเหี่ยวไม่มีผิด


"เจ้าจะร้องไห้ไปทำไม? ไม่ใช่ว่ามันดูดีมากหรอกหรือ?" เฮ่อชิงหลูกล่าววาจาพลางยิ้มตาหยี ขณะยืนอยู่ด้านหลังนาง


"เจ้า ... นี่มันหมายความว่าอย่างไร?" ผางวานตัวสั่น นางใช้ปลายนิ้วสะกิดรอยย่นพวกนั้นเบาๆ -- เหมือนของจริงมาก! หรือว่ามันเป็นผลจากยาน้ำบางอย่างที่ทำให้ผิวเปียกแฉะ?


"เจ้าต้องการให้คนมากมายมาชอบไม่ใช่หรือ?" เฮ่อชิงหลูโน้มตัวมายังใบหูของนาง แววตาทอประกายแสงแปลกประหลาด "เจ้าดูสิ มองจากทางซ้าย ชายหนุ่มจะชอบเจ้า พอมองจากทางขวา ตาเฒ่าจะชอบเจ้า -- จุ๊ๆ ข้าคิดรอบคอบขนาดไหน"


"เจ้า เจ้ามันอาศัยอำนาจส่วนรวมแก้แค้นส่วนตัว ..." ผางวานเดือดดาลจนถึงจุดที่นางไม่อาจกล่าวออกมาเป็นคำพูด นางมองใบหน้าที่เสียโฉมของตัวเองในกระจก รู้สึกเหมือนแทบกระอักเลือดตายจากความคับแค้น "ข้าจะฆ่าเจ้า!" นางพลิกตัวและเข้าประชิดร่างเฮ่อชิงหลู แส้สีทองในมือพันรอบคอเขาประดุจงูน้ำ "คนหลอกลวง!" นางแยกเขี้ยวใส่เขา ใบหน้าแดงก่ำจากความโกรธ


เฮ่อชิงหลูไม่ขยับแม้แต่น้อย เพียงมองนางด้วยแววตาหลงใหล เขาใช้มือค่อยๆ สัมผัสน้ำตาบนแก้มของนาง


"ใบหน้าของจริงดีที่สุดจริงๆ ด้วย" เขากล่าวอย่างสงบ "ไม่ว่าจะเป็นหยาดน้ำตาซึ่งไหลเป็นทาง หรือกระทั่งริ้วรอยบนใบหน้ายามพูดคุย ทุกอย่างล้วนเป็นธรรมชาติมาก" คล้ายว่ายังมีที่ว่างให้เขาพัฒนาฝีมือ


"เจ้าคนบ้าหน้ากาก! ยังไม่รีบแก้ไขใบหน้าอีกฝั่งของข้าอีกรึ?!" ผางวานคลั่ง นางกระตุกแส้ทีหนึ่ง ยังผลให้ลำคอของเฮ่อชิงหลูเป็นรอยแดงเด่นชัดยิ่งกว่าเดิม


"เจ้าแน่ใจหรือว่าอยากซ่อมแซมให้เหมือนเดิม?" เขากล่าววาจา ลมหายใจติดขัดอยู่บ้าง คิ้วของเขาขมวดเป็นปมขณะจ้องหน้านาง "กาวชนิดนี้ทำมาจากส่วนผสมลับ ใช้เพื่อจดจำรูปทรงและทิศทางองค์ประกอบของผิวหนังโดยเฉพาะ หากเจ้าเอามันออกในตอนนี้ แล้วข้าจะช่วยเจ้าสร้างใบหน้าหลังจากนี้ได้อย่างไร?"


น้ำตาของผางวานหยุดชะงัก มือของนางคลายออก "เจ้า เจ้าไม่ได้บอกก่อน ..."


"ทำไมข้าต้องบอกเจ้าด้วย?" สีหน้าของเฮ่อชิงหลูหงุดหงิดเต็มพิกัด "หากเจ้าไม่อยากทา เช่นนี้ก็ลืมมันเสีย" เขาทำท่าเหมือนกำลังจะเช็ดชั้นกาวอันนั้นออก


"ไม่ ไม่ ไม่!" ผางวานรีบยื่นมือออกมาสกัดกั้นเขา "ข้าจะทา! ข้าจะทา! ข้าจะทาแล้ว ตกลงไหม?"


ยามเห็นท่าทางตื่นตระหนกของนาง ในใจเฮ่อชิงหลูรู้สึกเบิกบานยิ่งนัก เขาหันหลังกลับเพื่อซ่อนมุมปากของตัวเองที่กำลังยกขึ้น


"... เพียงแต่ว่า กาวนี้ต้องทาไว้นานขนาดไหน?" ผางวานมองเขาผ่านแนวขนตาอย่างละล้าละลัง ดวงตากลมโตกระพริบปริบๆ ท่าทางน่าสงสารยิ่งนัก


"สามสิบหกชั่วยามเต็ม จำเอาไว้ว่าอย่าล้างหน้า พอครบสามวัน ข้าจะช่วยเจ้าเอามันออก จากนั้นค่อยย้ายไปยังใบหน้าอีกฝั่ง" เฮ่อชิงหลูออกคำสั่งอย่างเมินเฉย


ผางวานสัมผัสรอยย่นบนใบหน้าด้านขวาของตนเอง ในตอนที่นางกำลังจะเอ่ยถามว่าทำไมกาวนี้ถึงทาได้ทีละครึ่งหน้า แต่แล้วเสียงของสาวใช้อาเซียงกลับดังมาจากด้านนอกประตู: "คุณชาย บ่าวนำน้ำร้อนมาให้ท่าน"


ผางวานหันไปตามเสียงโดยไม่รู้ตัว สายตาของนางประสานเข้ากับสายตาของอาเซียงเข้าอย่างจัง


"ไอ๊หยา!" ใบหน้าน่ารักของอาเซียงซีดเผือด อ่างทองแดงที่อยู่ในมือพลิกคว่ำ นางเด้งถอยหลัง จากนั้นหันกายกลับ แล้ววิ่งออกไปอย่างรวดเร็ว "คุณพระ! เห็นผีกลางวันแสกๆ!"


มองร่างซึ่งพุ่งตัวออกไปที่ระเบียงโดยเร็ว เฮ่อชิงหลูระเบิดเสียงหัวเราะดังลั่น ทั่วทั้งใบหน้าสว่างสุกใส


พอผางวานเห็นฉากนี้ ร่างของนางโซเซไปมา -- นางรู้คำตอบแล้ว


"เจ้ามันคนใจแคบ ..."


นางมองเฮ่อชิงหลูด้วยความคับแค้นใจ ได้แต่น้ำตาตกใน และอดกลั้นมันเอาไว้


****

เหล่าคนรับใช้ของเฮ่อชิงหลูพบว่าไม่กี่วันมานี้ จู่ๆ บ้านพักของคุณชายก็มีแม่นมน้อยที่ใบหน้าสวยงามแค่ครึ่งเดียวเพิ่มมาอีกคน


ใบหน้าซีกที่สวยงามของนางขี้เล่นมาก เพราะบางทีมันก็ปรากฏที่ซีกซ้าย บางทีก็ปรากฏที่ซีกขวา จนผู้คนอดไม่ได้ที่จะสงสัยในความจำของตนเอง -- เมื่อวานอายุแปดสิบ แต่วันนี้กลับกลายเป็นสิบหกโดยเฉียบพลัน


นายน้อยผู้ยิ่งใหญ่แห่งสกุลเฮ่อถูกใจแม่นมน้อยผู้นี้ยิ่งนัก เป็นเวลาติดต่อกันหลายวันแล้ว ที่เขาสั่งให้แม่นมผู้นี้อยู่เป็นเพื่อนเขาระหว่างมื้ออาหาร และแม่นมน้อยผู้นี้มีความสามารถมากจริงๆ ตราบเท่าที่นางอยู่ที่โต๊ะ นายน้อยจะอารมณ์ดีมาก ถึงขนาดทานข้าวเพิ่มอีกชาม


บางครั้งบางคราว พวกเขาได้ยินกระทั่งเสียงของแม่นมผู้นี้สั่งสอนนายน้อย: "... เจ้า ซุกซนจริงๆ ..."


เสียงของแม่นมไพเราะอ่อนหวานและน่าฟังมาก ประหนึ่งหญิงสาวตำหนิน้องชายวัยเยาว์ เป็นอาการโอดครวญไม่รู้ว่าจะทำอย่างไร ด้วยไม่สามารถหลอมเหล็กให้กลายเป็นเหล็กกล้าได้ มากไปกว่านั้น นายน้อยผู้มีฐานะสูงส่งและมักเย็นชาเป็นประจำ บุคคลที่ไม่เคยคุยเล่นหรือหัวเราะกับผู้อื่นโดยง่าย ต่อหน้าการตำหนิของแม่นม เขาจะให้อภัยและยิ้มไม่ยอมหยุด


กระนั้น แม่นมน้อยผู้นี้ยังมีสิ่งหนึ่งที่ไม่เหมือนผู้อื่น นางชอบมองกระจกอย่างยิ่งยวด แม้ว่าเวลานี้นางจะมีรูปโฉม ... พิเศษไม่เหมือนใคร ทุกๆ วัน นางจะอยู่หน้ากระจก แล้วบิดส่ายสะโพกไปมาเพื่อฝึกท่างูน้ำเป็นระยะๆ บางครั้งก็ทำหน้าทำตาบริสุทธิ์ไร้เดียงสา แต่เมื่อรวมเข้ากับใบหน้าประหลาดอันนั้น นางทำให้สาวใช้ดีๆ หลายคนหวาดผวาจนทำถาดร่วง เวลามาส่งอาหารให้นาง


พอเรื่องราวประหลาดพวกนี้ถูกนำไปรายงานให้นายน้อยทราบ เป็นอีกครั้งที่นายน้อยตบมือ และหัวเราะอย่างครื้นเครง


"คนน่าเกลียดมักทำตัวประหลาดกว่าปกติ" เป็นครั้งแรกในประวัติการณ์ที่เขาเอ่ยประโยคปลอบใจเช่นนี้ และไม่มีผู้ใดรู้ว่าเขาเอ่ยประโยคนี้ให้ใครฟัง


สามวันต่อมา คนงามสุดยอดซึ่งมีความสง่าผ่าเผยโดดเด่น มายังบ้านพักสกุลเฮ่อ


นางคือสตรีที่เจริญเติบโตเต็มที่ ทั้งยังงามพริ้งประหนึ่งดอกโบตั๋น ทุกๆ การขมวดคิ้ว ทุกๆ รอยยิ้มล้วนเต็มไปด้วยเสน่ห์ชวนให้ใจสั่นไหว


"เจ้าก็คือสาวน้อยที่ต้องการเรียนวิชายั่วยวนอย่างนั้นหรือ?"


นิ้วมือเรียวบางที่ทาเล็บเชยคางของแม่นมน้อย ราวกับมีกลิ่นหอมของกล้วยไม้แผ่ซ่านออกมา ทั่วทั้งร่างของคนงามค่อยๆ รวมเข้ากับหมอกเมฆในแสงสายัณห์ ดูแล้วให้ความรู้สึกเหนือมนุษย์จริงๆ


ผางวานเงยหน้ามองหญิงงามผู้นี้ จังหวะที่พวกนางประสานสายตากัน นางรู้สึกเหมือนหัวใจพลันเต้นผิดจังหวะ -- รูปโฉมของนางสามารถทำให้ตายได้ มันทำให้ผู้คนกลั้นหายใจโดยไม่รู้ตัว และไม่กล้ามองใกล้ๆ


"ฝีมือนายน้อยหรือ?" นิ้วมือหยกค่อยๆ สะกิดรอยย่นบนแก้มซ้ายของนาง ดวงตาดั่งหงส์ของคนงามหรี่ลงครึ่งหนึ่ง "ใบหน้าบุปผาแรกแย้มราวหยกเนื้อดีกลับถูกทำให้อยู่ในสภาพเช่นนี้ จู๊ๆ เจ้าต้องกระทำเรื่องที่ทำให้นายน้อยไม่พอใจรุนแรงแน่ๆ"


ผางวานรู้สึกว่าในที่สุดนางก็ได้พบคนรู้ใจ และเกือบโผเข้าใส่อ้อมแขนของคนงาม นางร่ำไห้ด้วยน้ำตาแห่งความขมขื่น ขณะเดียวกันก็สาธยายการกระทำอันชั่วร้ายของเฮ่อชิงหลู


ทว่าพอนางเหลือบตาเห็นจิ่นตี้หลัวทำหน้าไร้อารมณ์อยู่ด้านหลังคนงาม ผลสุดท้าย นางได้แต่กลืนน้ำลายลงคอ และพยักหน้าเจื่อนๆ


"เจ้าชื่ออะไรหรือ?" คนงามรั้งนิ้วมือกลับ และส่งยิ้มให้นางอย่างอ่อนหวาน


เป็นอีกครั้งที่รอยยิ้มนั่นทำให้ผางวานเคลิบเคลิ้ม ทั่วทั้งร่างของคนงามตั้งแต่ศีรษะจรดปลายเท้า ให้ความรู้สึกเอื่อยเฉื่อยและเกียจคร้าน ไม่มีอาการเสแสร้งในน้ำเสียงสักนิด


"ข้าชื่อวานวาน" ผางวานมองนางอย่างโง่งม และกล่าวตอบอย่างว่าง่าย


คนงามพยักหน้า แตะเบาๆ ที่ใบหน้าอีกซีกของนาง "ข้าชื่อจินปู้เหยา นายน้อยส่งข้ามาเพื่อสอนวิชายั่วยวนให้แก่เจ้า"


ผางวานตะลึงงัน นางจำได้ เฮ่อชิงหลูพูดไว้ว่าเหล่าซือ[1]คือแม่นม นางงดงามและอ่อนเยาว์ขนาดนี้ได้อย่างไร


"ทำไม สงสัยกับชื่อนี้หรือ?" คนงามกระพือขนตา แล้วเอนกายมาทางนางอย่างอ่อนช้อย ริมฝีปากแดงเปิดและปิด เผยให้เห็นฟันขาวเป็นระเบียบดุจเปลือกหอย "เส้นผมดั่งปุยเมฆ ดวงหน้าประดุจบุปผชาติและปิ่นประดับ
(จินปู้เหยา = ปิ่นประดับผม) บนมวยผมงดงามของสตรี ก้าวผ่านค่ำคืนในฤดูใบไม้ผลิ ภายใต้ความอบอุ่นของร่มเงาฝูหลง[2] -- เจ้าเคยได้ยินประโยคนี้หรือไม่?"


ผางวานส่ายหน้า สีหน้าแสดงให้เห็นถึงความสับสน


-- นางเชื่อว่าคนงามเช่นนี้ ไม่ควรมีชื่อไร้รสนิยมอย่างจินปู้เหยาผสมอยู่ ในดินแดนแมรี่ซู ด้วยบทบาทของคนที่มีหน้าตางดงามเช่นนี้ ปกติแล้วพวกนางจะมีชื่อ 'สุ่ยหลิงตง'
(水灵动 สายน้ำอันปราดเปรื่อง) 'เฟิงไป่เหอ' (风百合 ดอกลิลลี่ในสายลม) 'หลิวเพียนเพียน' (柳翩翩 ต้นหลิวอันอ่อนช้อย) และชื่ออื่นๆ ที่เต็มไปด้วยความงามของทัศนียภาพตามธรรมชาติ แถมประโยคที่ว่า 'เส้นผมดั่งปุยเมฆ ดวงหน้าประดุจบุปผชาติและปิ่นประดับบนมวยผมงดงามของสตรี ก้าวผ่านค่ำคืนในฤดูใบไม้ผลิ ภายใต้ความอบอุ่นของร่มเงาฝูหลง' กลอนบทนี้ให้ความรู้สึกหยาบโลนในแง่ความใคร่ ไม่สูงส่งงดงามแม้แต่น้อย


คนงามเห็นท่าทางโง่งมของนาง จึงระเบิดเสียงหัวเราะด้วยเสียง 'พรืด' จากนั้นค่อยๆ บังริมฝีปากแดงของตนเองด้วยท่วงท่าอ่อนช้อย


"นายน้อยไปหาเด็กสาวผู้นี้มาจากไหน?" นางเอ่ยปาก ทว่าคำพูดของนางส่งตรงไปที่จิ่นตี้หลัว "น่าสนใจดีจริงๆ"


"นางคือคนของพรรคไป๋เยว่" จิ่นตี้หลัวตอบจากด้านหลัง ใบหน้ายังคงเรียบเฉย


จินปู้เหยาส่งเสียง "โอ้" เบาๆ ทว่าไม่ได้แสดงสีหน้าตะลึงหรือรังเกียจ


"หลังจากใบหน้าของเจ้าเสร็จดีแล้ว ค่อยมาหาข้า" นางยิ้มกว้างและหยิกแก้มของผางวาน เพียงเพื่อพบว่าสัมผัสนั่นเกลี้ยงเกลาและมีน้ำมีนวลยิ่งนัก "ไม่ต้องรีบร้อน หากเจ้าเรียนวิชายั่วยวนด้วยสภาพในตอนนี้ ข้าเกรงว่าจะล่อได้แต่พญายม หรือไม่ก็วิญญาณร้าย"


พอพูดจบ นางสะบัดชายแขนเสื้อและเดินจากไปอย่างสง่างาม หลงเหลือไว้แต่เพียงเสียงกรุ๋งกริ๋งของเครื่องประดับ และกลิ่นหอมในห้องที่เงียบสงัด


ผางวานมองตามเงาด้านหลังของคนงาม แล้วกัดริมฝีปากล่างด้วยความระทมทุกข์ -- ไม่รู้ว่าใบหน้าที่คุณชายเฮ่อสร้างให้นาง จะยังสามารถพลิกทุกสรรพสิ่ง กระตุ้นจิตและก่อให้เกิดกลิ่นหอมเหมือนคนงามหรือไม่?


ดูเหมือนว่าข้ามีคู่ต่อสู้ค่อนข้างเยอะทีเดียว นางคิดอย่างท้อแท้

__________


[1] เหล่าซือ 老师 แปลว่า อาจารย์
[2] ฝูหลง 芙蓉 แปลว่า ชบา

ความคิดเห็น