บทที่ ๑๔: เป็นเพียงความฝันเท่านั้น



ผางวานตัดสินใจอย่างแน่นแน่ ว่าจะไม่มีวันถ่ายทอดวิชาจีบสาวให้กู้ซีจูอีกต่อไป คนผู้นี้เป็นไม้ผุจริงๆ ไม่สามารถแกะอะไรลงไปได้


ทว่านางยังหวังพูดคุยกับกู้ซีจูเรื่องซางฉานต่อ จะอย่างไรการได้รู้ข้อมูลปลีกย่อยแบบชัดเจน ว่าสิ่งใดที่ทำให้ชายหนุ่มตรงนี้ชอบหญิงสาว มันอาจเป็นประโยชน์กับ 'โปรแกรมฝึกนางเอกแมรี่ซู' ของนางในวันหน้า


วันนี้นางกำลังเพ่งมองกระจก ระหว่างที่นางเอี้ยวไปทางซ้ายและหมุนตัวไปทางขวา คิดว่ามุมไหนถึงจะได้ท่าล้ำเลิศอย่าง 'ต้นหลิวบอบบางสั่นสะท้านในสายลม' เมื่อจู่ๆ นางได้ยินเสียงสาวใช้ B ตะโกนมาจากทางประตู: "ท่านผู้นำกำลังจะออกเดินทางไปร่วมงานอยู่แล้ว เจ้ายังไม่รีบออกมาอีกรึ?"


นางรีบรวบกระโปรงและเดินออกมาข้างนอก สาวใช้ B เหลือบดูนางจากทางประตู ทว่าไม่ได้พูดสิ่งใด


ผางวานรู้อย่างชัดเจนว่าท่าทางแบบนี้หมายความว่าอย่างไร นั่นคือความรู้สึกชิงชัง 'ข้าไม่ชอบเจ้า แต่ตอนนี้ยังทำอะไรไม่ได้' ไม่นานนักนางก็ได้รู้ว่าอะไรคือต้นเหตุของท่าทางเช่นนั้น -- นางได้รับการดูแลเป็นพิเศษอีกแล้ว คนอื่นๆ ล้วนขี่ม้าของตนเอง มีแต่นางเพียงผู้เดียวที่ถูกจัดให้นั่งอยู่ในรถม้าคันเดียวกับกู้ซีจู


"ทำไมเจ้าไม่พูด?" กู้ซีจูเห็นนางนั่งในรถม้า เอาแต่เหลียวซ้าย แลขวา โดยไม่เอ่ยอะไรสักคำ เขาจึงเริ่มต้นพูดคุยอย่างช่วยไม่ได้


ผางวานทอดสายตามาทางเขา และพูดเบาๆ "ไม่ใช่ว่าท่านเป็นผู้นำยุทธภพหรอกหรือ ทำไมยังต้องนั่งในรถม้าพิถีพิถันเช่นนี้ ...?"


กู้ซีจูยังไม่ทันเปิดปากพูด เมื่อเสียงเย็นชาของสาวใช้ B สอดมาจากด้านนอก: "ท่านผู้นำมาจากตระกูลขุนนางเก่าแก่ ร่างกายของท่านมีค่าดั่งทองคำ สามัญชนทั่วไปไม่อาจเปรียบได้!"


ผางวานมิได้เอ่ยคำใด นางแค่หันหลังให้สาวใช้ B พร้อมกับตีหน้าขรึมและแยกเขี้ยวกางกรงเล็บของตนเอง แล้วทวนคำพูดของสาวใช้ B แบบไม่ออกเสียง เมื่อปากของนางพูดถึงคำว่า 'สามัญชนทั่วไป' นางกลอกตา และชี้นิ้วใส่หน้าตัวเอง


กู้ซีจูระเบิดเสียงหัวเราะ เขาเอื้อมมือไปเขกหน้าผากนาง: "ไร้สาระ"


ผางวานทำปากยื่น และปีนไปตรงหน้าต่างรถม้าอย่างเชื่อฟัง


ระยะทางไปงานเลี้ยงยาวนานมาก กู้ซีจูไม่ได้กล่าวอะไรอีกหลังจากนั้น เขาแค่อ่านจดหมายที่อยู่ในมืออย่างผ่านๆ อาจเพราะเวลาผ่านมาเนิ่นนาน กระดาษเหล่านั้นจึงกลายเป็นสีเหลือง


ท่าทางของเขาดูจริงจังมาก ทั้งยังมีสมาธิเต็มที่ ราวกับต้องการให้ตัวอักษรและประโยคพวกนั้นสลักลงไปในใจ


ผางวานสังเกตเขาจากหางตา และคิดกับตัวเองในใจ นี่เป็นชายหนุ่มที่มีเสน่ห์ล้นหลามจริงๆ ใจกว้าง ไม่ผูกพยาบาท มีเหตุผลและเข้าอกเข้าใจ ทะนงตนทว่าไม่ถือดี รูปโฉมของเขาทุกอย่างล้วนเหมาะเจาะ -- น่าเสียดาย เขาถูกผู้อาวุโสคว้าไปเสียแล้ว


ขณะที่นางเอาแต่คิดเกี่ยวกับสิ่งนี้ ในใจนางรู้สึกรับไม่ได้จริงๆ ดังนั้นจึงโพล่งคำถามนี้ออกไป: "ท่านผู้นำมีน้องชาย ลูกพี่ลูกน้อง หรือลูกผู้น้องที่เป็นชายบ้างไหม?"


ใครจะรู้? นางอาจคว้าตัวพระเอกที่เป็นของนางคืนมาก็ได้


กู้ซีจูเงยหน้ามองนาง ปอยผมดำขลับตกลงมาจากหน้าผากเขา: "ไม่มี"


หัวใจของผางวานผิดหวังยิ่งนัก นางคิดอีกหน่อยก่อนจะกล่าวเพิ่ม "หลานชายก็ได้"


กู้ซีจูส่ายหน้า: "ข้าเป็นบุตรชายเพียงคนเดียวของตระกูล ไม่มีพี่ชายหรือน้องสาว"


กว่าจะคิดหาทางออกได้ แต่แล้วกลับถูกปิดกั้นโดยสิ้นเชิง ผางวานได้แต่ถอนหายใจเฮือกใหญ่ ร่างกายเหนื่อยหน่ายเป็นอัมพาตไหลไปตามเบาะนุ่มราวกับงูไร้กระดูก


"ทำไมจู่ๆ เจ้าถึงถามเรื่องนี้?" กู้ซีจูวางจดหมายในมือ และมองนางเงียบๆ


"ถ้าหากว่า หากว่า ..." ผางวานฝังหน้าตัวเองลงบนเบาะนั่ง คล้ายไม่สบอารมณ์และบ่นอุบอิบ "หากว่าท่านมีน้องชาย ..."


"หากข้ามีแล้วจะทำไม?"


ถัดมาหลังจากนั้น กู้ซีจูได้ลุกไปยังเบาะนิ่ม แขนทั้งสองข้างค้ำเบาะ และปลายจมูกของเขาเคลื่อนลงไปหานาง


ผางวานยังไม่ยอมเงยหน้า คำพูดของนางจึงไม่ชัดเจนขณะเอ่ยวาจา: "ข้าจะ ข้าจะ ..."


ลงท้ายก็ไม่ได้ยินคำพูดอีกครึ่งของนาง ดังนั้นใบหน้าของกู้ซีจูจึงขยับเข้าใกล้ยิ่งกว่าเดิม มันใกล้จนไม่แปลกใจเลยว่าปอยผมดำขลับของเขาได้ปัดผ่านไหล่มนของหญิงสาว เขาปัดปอยผมที่น่ารำคาญไปทางอื่น และเป็นอีกครั้งที่สอบหาคำพูดของนางด้วยน้ำเสียงทุ่มต่ำ: "หืม?"


"ท่านผู้นำ พวกเรามาถึงแล้ว" น้ำเสียงเย็นชาดังมาจากด้านนอก


เวลาเดียวกันนี่เอง สาวใช้ B เปิดม่านด้วยความเร็วสายฟ้า เห็นเพียงสองคนในรถม้ามีสีหน้าสงบนิ่งราวพระโพธิสัตว์ แต่ละคนนั่งอยู่ที่ฝั่งของตนเองและประพฤติตัวเรียบร้อยตามกฎเกณฑ์


ชิ นางเสียดสีในใจ แล้วพูดกับผางวานอย่างเร่งรีบ: "ลงมา!"


ภายในตำหนัก โคมไฟถูกจุดทุกหนทุกแห่ง สาวใช้ที่ได้รับอนุญาตให้ตามกู้ซีจูเข้างานมีเพียงผางวานคนเดียวเท่านั้น ดังนั้นผางวานจึงรู้สึกอย่างชัดเจนว่าอารมณ์ของสาวใช้ B กำลังลุกไหม้


ผิดกับสาวใช้ A ซึ่งสงบนิ่งเป็นอันมาก นางยืนวางท่าอยู่ตรงประตูทางเข้า ทั้งยังช่วยประคองผางวานยามนางเดินผ่าน สิ่งนี้ทำให้นผางวานผวาจนอดสงสัยไม่ได้ หากนางเดินเข้าไปด้านในแล้วจะเกิดเรื่องไม่ดีกับตัวเองหรือไม่ สุดท้ายนางก็พบว่าตนเองใจคอคับแคบเกินไป ดังนั้นจึงเลิกคิดมาก


บรรยากาศในงานโออ่ายิ่งนัก ผู้คนที่เข้าร่วมงานมีประมาณร้อยกว่าคน แต่ละคนคล้ายเป็นผู้เยี่ยมยุทธ์ ผางวานก้มหน้า และแกล้งทำเป็นเดินตามหลังกู้ซีจูอย่างเชื่อฟัง ทว่านัยน์ตาของนางกลับมองผ่านขนตา พร้อมทั้งแอบประเมินสภาพรอบตัวเงียบๆ


"ไม่จำเป็นต้องคาดเดาหรอก พวกเขาล้วนเป็นผู้นำจากสำนักต่างๆ" ใครบางคนกล่าววาจาอยู่เหนือศีรษะนาง


เมื่อเงยหน้า นางเห็นรอยยิ้มแฉ่งและชุดสีขาวลอยละล่อง ไป่เสี่ยวเซิง


ขณะนี้กู้ซีจูได้นั่งประจำตำแหน่งแล้ว โต๊ะของเขาถูกจัดให้อยู่ระดับสูงสุด ผางวานและไป่เสี่ยวเซิงยืนอยู่ที่ด้านหลังซ้าย-ขวาของเขา เสมือนหนึ่งเป็นเทพเจ้าผู้คุ้มครองประตู กุมารทองและกุมารีหยก[1]


ถือโอกาสตอนที่ทุกคนกำลังนั่งลง ผางวานหันไปถามไป่เสี่ยวเซิงด้วยเสียงแผ่วเบา: "นี่คืองานชุมนุมยุทธภพหรือ?"


ไป่เสี่ยวเซิงส่ายหน้า และตอบผางวานด้วยระดับเสียงเดียวกัน: "ไม่ใช่ มันคือรายงานสรุปรอบฤดูกาล"


ด้วยเสียงกระแอมไอแค่ครั้งเดียวของกู้ซีจู ทั่วทั้งงานไม่มีแม้แต่เสียงของอีกาหรือนกกระจอก[2] ชายไว้เคราซึ่งนั่งด้านล่างทางซ้าย คือคนแรกที่ประสานมือและคำนับ: "สวีหรงแห่งเหิงซาน คำนับท่านผู้นำ!"


"ต๋วนจือชิวแห่งต้าหลี่ คำนับท่านผู้นำ!" คุณชายหน้าหยกอีกคนลุกขึ้นและประสานมือคำนับ


"ถังเฟยเฟิ่งแห่งสกุลถัง คำนับท่านผู้นำ!" "ติงฮว๋ายหลี่แห่งซงซาน คำนับท่านผู้นำ!" คนแล้วคนเล่าลุกจากที่นั่ง และรายงานชื่อตนเอง ในนั้นมีหลายคนที่อาวุโสกว่ากู้ซีจู ทว่าสีหน้าและน้ำเสียงของพวกเขาพินอบพิเทายิ่งนัก


การวนรายงานชื่อเป็นอันเสร็จสิ้น มีประมาณสามสิบสำนักที่เข้าร่วม กู้ซีจูพยักหน้าและเอ่ยปากถาม: "ระยะนี้ทุกท่านเป็นอย่างไรบ้าง?" สีหน้าท่าทางของเขาแลดูราวกับจักรพรรดิที่นั่งอยู่บนบัลลังก์


ทุกสำนักเริ่มรายงานอย่างรวดเร็ว พวกเขาส่วนใหญ่อ้างความดีความชอบในการแพร่กระจายชื่อเสียงของตนเอง อาทิเช่น ลูกศิษย์พวกเขาได้ถอนรากถอนโคนโจรชั่วและขยะสังคมไปมากมายขนาดไหน และทรัพย์สมบัติประเภทใดบ้างที่พวกเขาหามาได้ มีเพียงแม่นางเฟยเฟิ่งจากสกุลถังแห่งแคว้นสู่ที่รายงานอย่างอื่นซึ่งค่อนข้างน่าสนใจ เมื่อมาถึงตาของนาง นางกล่าวว่าได้ปรุงยากระตุ้นกำหนัดแบบใหม่ มันสามารถทำให้ผู้โดนวางยาเห็นอีกฝ่ายเป็นคนที่พวกเขารัก ดังนั้นจึงสลัดความรู้สึกผิดชอบและเดินหน้าสู่ความสัมพันธ์


ยากระตุ้นกำหนัดเป็นเรื่องที่ไม่เคยมีผู้ใดหยิบยกขึ้นมาพูดบนโต๊ะ ฉะนั้นก่อนที่นางจะพูดจบ ผู้คนในห้องโถงก็เริ่มส่งเสียง "เพ้ย เพ้ย" ขณะที่พวกเขาพ่นคำพูดเหยียดหยาม


"ทุกท่านทราบกันหรือไม่ บนโลกนี้สิ่งที่ทะลวงเข้าไปได้ยากที่สุดหาใช่อุปสรรค แต่เป็นความรัก?"


ถังเฟยเฟิ่งไม่ขุ่นเคืองแม้แต่น้อย นางแค่ยิ้มระรื่นและหันไปมองทุกคน


"แม้ว่ามันจะเป็นยากระตุ้นกำหนัดฤทธิ์รุนแรง แต่ผู้มีกำลังภายในกล้าแกร่งก็ยังสามารถกัดฟันและขับมันออกมา เพียงแต่ว่า หากฝ่ายตรงข้ามเป็นคนในดวงใจของพวกเขา ถ้าอย่างนั้นมันก็อาจ ..." พอพูดถึงตรงนี้ นางเม้มริมฝีปาก และหยุดครู่หนึ่ง ดวงตาของนางทอประกายส่อเป็นนัย "ทุกคนล้วนพูดว่ายากระตุ้นกำหนัดคือยาที่ทำให้เกิดอารมณ์ใคร่ เสมอเหมือนความโหดเหี้ยม แต่สิ่งเร้าใดที่ทำให้เกิดผลเช่นนี้?"


ความหมายโดยนัยของนางคือ ยากระตุ้นกำหนัดที่มีอยู่ในทุกวันนี้สามารถควบคุมแค่ร่างกาย แต่ไม่สามารถควบคุมจิตใจ ทำให้พวกมันเป็นยาคุณภาพต่ำและไม่มีค่า


กู้ซีจูไม่ได้ออกความเห็นใดเกี่ยวกับรายงานของนาง เขาแค่กล่าวถาม: "ที่หัวหน้าพรรคสกุลถังนำเรื่องนี้ขึ้นมาพูดในวันนี้ เพราะสิ่งใดอย่างนั้นหรือ?"


ถังเฟยเฟิ่งยิ้มกว้าง: "ข้าอยากขอร้องให้ท่านผู้นำช่วยตั้งชื่อให้กับยาชนิดนี้จะได้หรือไม่?"


กู้ซีจูครุ่นคิดพลางขมวดคิ้ว และเอ่ย: "ในเมื่อมันสามารถควบคุมจิตใจของผู้คน เช่นนี้ ตั้งชื่อมันว่าหนานเคอ[3]ก็แล้วกัน"


รอยยิ้มของถังเฟยเฟิ่งกว้างยิ่งกว่าเดิม: "ท่านผู้นำปรีชายิ่งนัก! แต่เดิมข้าต้องการเรียกมันง่ายๆ ว่าสำราญใจ ไม่ว่าอย่างไรผู้ที่ได้รับยาชนิดนี้ก็จะเดินทางสู่แดนสุขาวดี แต่เวลานี้พอคิดอย่างลึกซึ้ง หากคนผู้นั้นและบุคคลในดวงใจเดินทางไปอูซานด้วยกันแล้วอย่างไรเล่า
(หมายถึงมีความสัมพันธ์กัน)? สิ่งผิดพลาดที่ไม่สามารถกลายเป็นจริง ผลสุดท้ายก็เป็นเพียงความฝันเท่านั้น!"


"แม่นางผู้นี้โดดเด่นยิ่งนัก" ไป่เสี่ยวเซิงกระซิบกับผางวาน "เป็นแม่เสือสาวเหมือนเจ้าไม่มีผิด กล้าได้กล้าเสียและฮึกเหิม"


ผางวานคิดไว้แล้วว่าคนผู้นี้ต้องหาทุกโอกาสเพื่อยั่วเย้านาง ดังนั้นนางจึงแค่จ้องเขาด้วยสายตาเชือดเฉือน และทำปากยื่น


หลังจากคนสกุลถังกล่าวจบ รายงานเริ่มจืดชืดและไม่น่าสนใจโดยสิ้นเชิง บางครั้งบางคราวก็มีสองสำนักที่เถียงกันในเรื่องขนไก่กับเปลือกกระเทียม[4] ทว่าภายใต้การกำกับดูแลของกู้ซีจู ทุกอย่างจึงถูกสะสางอย่างรวดเร็ว ผางวานนับนิ้วตัวเอง และสองคำที่นางได้ยินบ่อยสุดยังคงเป็น "พรรคมาร" นางอดทอดถอนใจไม่ได้ -- ถ้าหากไม่มีพรรคมาร ยุทธภพจะน่าเบื่อสักขนาดไหน!


พริบตาเดียวก็ผ่านไปหนึ่งชั่วยาม บรรดาคนที่เข้าประชุมยังคงรายงานและแลกเปลี่ยนความคิดเห็นกัน จากยามอู่จนกระทั่งถึงตอนนี้ ผางวานไม่ได้กินอะไรสักอย่าง และเวลานี้ก็หิวจนถึงจุดที่หน้าอกของนางจะแปะติดกระดูกสันหลังอยู่แล้ว


นางเริ่มไม่ได้ยินเสียงอะไรทีละน้อย และดวงตาติดแน่นอยู่กับเนื้อปลาอวบอ้วนบนโต๊ะกู้ซีจูซึ่งไม่มีผู้ใดแตะต้อง แถมยังมีกองของหวาน ผลไม้แวววาวราวอัญมณี และเครื่องดื่ม


"อึก อึก" นางเบิกตาโพลงขณะจ้องพวกมัน และกลืนน้ำลายอึกใหญ่ที่เกือบไหลลงมา


ตลอดเวลากู้ซีจูเอาแต่ฟังเรื่องที่ต้าหลี่พูดเกี่ยวกับการปลูกดอกต้นชาในทุกขั้นตอน พอติงฮว๋ายหลี่พูดจบ เขากวักมือเรียกไป่เสี่ยวเซิงให้เข้าไปหา และกระซิบบางอย่างที่ข้างหูเขา


ไป่เสี่ยวเซิงโน้มตัวไปฟังอย่างตั้งใจ ดวงตาของเขาทอประกายแสง และชำเลืองมาทางผางวาน


ผางวานไม่แน่ใจนักว่าทำไมเขาจึงมองมา นางเอียงคอ และมองตอบด้วยอาการหน้านิ่วคิ้วขมวด


ความหมายของนางชัดเจนมาก -- พี่ใหญ่ ข้าหิว


อย่างไรก็ตาม นางเห็นแค่ไป่เสี่ยวเซิงพยักหน้าให้กู้ซีจู และถอยออกไปเงียบๆ หลังจากนั้นไม่นาน เขาปรากฏกายอีกครั้ง พร้อมนำใครบางคนมาด้วย สาวใช้ A


"เปลี่ยนกะทำงาน" เขาตบไหล่ผางวานเบาๆ และขยับปากบอกถ้อยความกับนาง


ผางวานดีใจสุดๆ นางวิ่งปร๋อตามเขาไปทันที


สาวใช้ A แสดงท่าทางซึ่งอ่านได้ว่า "ข้ารู้อยู่แล้วว่าจะต้องเป็นแบบนี้" และเป็นอีกครั้งที่นางกลับมาประจำตำแหน่งเดิมที่ควรเป็นของนางตั้งแต่ต้น ทั่วทั้งใบหน้าเปล่งประกายแสง แลดูหาญกล้าและน่าเกรงขาม


ผางวานตามไป่เสี่ยวเซิงเข้ามาในศาลาเล็กๆ และสิ่งที่ถูกตระเตรียมไว้ด้านในคือขนมมากมายที่เพียงพอจะทำให้ท้องของนางอิ่มหนำ ด้วยเหตุนี้ ผางวานจึงสวมบทพยัคฆ์ร้ายออกจากถ้ำ นางคว้าไก่เหล้าและยัดมันเข้าปากตัวเอง จากนั้นสวมบทกระเรียนบินกระพือปีก นางรวบเอากองขนมกุ้ยฮวาเข้ามาไว้ในแขนตนเอง


"งั่ม งั่ม" เสียงกินอย่างเอร็ดอร่อย ขนมหวานสามชิ้นถูกส่งลงท้องนางอย่างต่อเนื่อง และตอนนี้เองที่นางสัมผัสได้ถึงบรรยากาศผิดปกติ -- ไป่เสี่ยวเซิงไม่ได้จากไปไหน และยังคงยืนมองนางอยู่ที่เดิม


ผางวานรู้สึกอาย จึงส่งกองขนมถั่วแดงให้เขาอย่างขวนเขิน: "เจ้าอยากทานบ้างไหม?"


ไป่เสี่ยวเซิงส่ายหน้า


ดังนั้นผางวานจึงหยิบขนมถั่วแดงชิ้นหนึ่ง และใส่เข้าปากตัวเอง นางเพลิดเพลินกับรสชาติขณะเคี้ยวตุ้ยๆ: "เจ้าอยากกล่าวอะไรก็พูดมาตามตรง มันไม่ดีที่จะเก็บเอาไว้"


ไป่เสี่ยวเซิงเผยรอยยิ้ม ก่อนจะเอ่ยอย่างมีความนัย: "แม่นางวานวาน บางทีเจ้าอาจรู้อยู่แล้ว ว่าท่านผู้นำดีต่อเจ้าเป็นพิเศษ?"


ผางวานไม่แม้แต่หยุดคิด และพยักหน้าอย่างแรง: "เขาดีต่อข้าจริงๆ" บางทีขนมและเครื่องดื่มบนโต๊ะนี้ อาจเป็นเขาที่สั่งให้เตรียมขึ้นโดยเฉพาะ เพราะได้ยินเสียงท้องร้องของนาง สมกับที่เป็นชายหนุ่มผู้ละเอียดอ่อน เขาอยู่เหนือผู้คนจริงๆ


ไป่เสี่ยวเซิงมองหน้านาง รอยยิ้มบนริมฝีปากกว้างขึ้นทีละนิ้ว: "ถ้าเช่นนั้นแม่นางเคยคิดบ้างไหม ทำไมท่านผู้นำจึงดีกับท่านถึงเพียงนี้?"


ผางวานกระพริบตา วางขนมที่อยู่ในมือ และถอนหายใจ


-- คิดอย่างนั้นรึ ทำไมนางจะไม่เคยคิดกันเล่า?! นางคือแมรี่ซูผู้มีความรู้สึกไวมาก แน่นอนว่านางต้องเคยคิดถึงมันนับครั้งไม่ถ้วน! ทว่าลึกๆ ในใจ นางตระหนักดีว่า ไม่ว่าคำตอบนั้นคืออะไร แต่มันไม่มีทางเป็นอย่างที่นางหวัง ดังนั้น นางจึงเลิกคิดถึงมันอีกต่อไป


"หัวใจรักของท่านผู้นำมีน้ำหนักมากนัก" หลังจากนั้นครู่หนึ่ง นางเอ่ยคำตอบที่ถูกต้องอย่างขมขื่น และได้แต่โทษความเป็นจริงอันโหดร้าย


ไป่เสี่ยวเซิงขบริมฝีปากแน่น แต่เดิมเขาเป็นบุรุษเจ้าสำราญที่มีใบหน้าหล่อเหลา แต่ด้วยสีหน้าเช่นนี้ มันกลับทำให้เขาดูชั่วร้ายขึ้นอีกสองสามจุด


"ถึงแม้บุคลิกของแม่นางจะเหมือนเด็กที่ถูกตามใจ ..." พอพูดถึงตรงนี้ เขาจงใจหยุดเพื่อมองผางวาน เมื่อเห็นว่าใบหน้าของนางเรียบเฉย และไม่มีแววขุ่นเคือง จึงพูดต่อ "ทว่าเจ้าเป็นคนรู้จักใช้เหตุผล และเมื่อบวกกับกำลังภายในและวรยุทธ์เหนือคนทั่วไปของแม่นาง ท่านผู้นำต้องการบุคคลมากความสามารถเช่นนี้มาคอยช่วยเหลือกัน"


ผางวานมิได้เอ่ยคำใด นางเชื่อว่าวรยุทธ์ของกู้ซีจูอยู่เหนือคนทั่วหล้าตั้งนานแล้ว ทำไมยังต้องการความช่วยเหลือจากผู้อื่นอีก?


ไป่เสี่ยวเซิงคล้ายรู้เท่าทันความคิดของนาง ดังนั้นจึงพูดต่อด้วยกิริยาอาการไม่ช้าหรือไม่เร็วจนเกินไป: "ถึงแม้ว่าท่านผู้นำมีวรยุทธ์ล้ำเลิศ ทว่าเขาขึ้นสู่ตำแหน่งผู้นำด้วยวัยเพียงเท่านี้ และเมื่อรวมกับความสำเร็จอันโดดเด่น มันอาจทำให้เขาต้องเผชิญกับความยากลำบากในวันข้างหน้า"


เดิมทีผางวานตั้งใจจะฟังเงียบๆ นางคิดว่าด้วยวัยยี่สิบปีและได้เป็นผู้นำยุทธภพไม่ใช่เรื่องแปลกแต่อย่างใด ในดินแดนแมรี่ซู ผู้คนมากมายที่พออายุครบสิบหกปี ก็สามารถเป็นผู้นำจักรวาลได้แล้ว เพียงแต่ว่า เมื่อนางเห็นดวงตาเป็นประกายกระตือรือร้นของเขา จึงได้แต่บังคับตัวเองให้กล่าวประโยคประจบประแจง: "บุคคลซึ่งมากความสามารถเฉกเช่นท่านผู้นำยุทธภพ ข้าเกรงว่าในร้อยปีก็คงหาไม่ได้ง่ายๆ" ทั้งๆ ที่ในดินแดนแมรี่ซู บุคคลแบบนี้งอกขึ้นมาใหม่ทุกวัน


ไป่เสี่ยวเซิงพยักหน้า ก่อนจะพูดต่อ: "อย่างที่แม่นางเห็น ทุกวันนี้หลายสำนัก ต่อหน้าท่านผู้นำทำเป็นนอบน้อม ทว่าลับหลัง มันยังมีผู้คนที่คิดทรยศหักหลังอย่างเงียบๆ" พอเอ่ยถึงตรงนี้ เขาอดไม่ได้ที่จะขมวดคิ้วมุ่น: "ตัวอย่างเช่นสำนักคุนหลุนและเส้าหลิน แม้นว่าปากของพวกเขาจะพูดว่ายอมรับท่านผู้นำ แต่พวกเขาไม่เคยส่งตัวแทนมาร่วมงาน และมักหาข้ออ้างเพื่อปลีกตัวตลอดเวลา ..." เขากัดฟันแน่นอย่างแค้นเคือง "จงใจทำให้พวกเราตกเป็นขี้ปากคน!"


"ท่านผู้นำสามารถนั่งอยู่ในตำแหน่งนี้ด้วยความสามารถแท้จริงของเขา ทว่ายังมีผู้คนมากมายรอคอยอยากเห็นเขาเป็นจำอวด ถึงกับมีคนวางเดิมพันว่าเมื่อไหร่เขาจะลงจากเก้าอี้ผู้นำ" ไป่เสี่ยวเซิงหัวเราะขมขื่น "จะอย่างไรการเป็นผู้นำยุทธภพ ไม่ได้ต้องการแค่วรยุทธ์ล้ำเลิศ แต่จำเป็นต้องแสดงให้เห็นว่ามีฝีมือ มีผลงาน และสามารถสยบปีศาจมารร้ายนับหมื่นนับพันที่อาศัยอยู่ในยุทธภพ"


บัดนี้ผางวานเข้าใจอย่างแจ่มแจ้ง -- ที่แท้ก็เป็นเพราะกู้ซีจูอายุยังน้อย และประสบการณ์ตื้นเขินนั่นเอง จึงทำให้ตำแหน่งผู้นำของเขา ณ เวลานี้ไม่มั่นคง ยิ่งไปกว่านั้น ผู้คนมากมายถึงกับจ้องเก้าอี้ของเขาราวกับเสือจ้องเหยื่อ!


กังวลเฉพาะขโมยกินเนื้อ แต่ไม่เห็นขโมยถูกตี[5] ผางวานคิดว่าหลายเดือนที่ผ่านมา นางเห็นแต่ท่าทางสงบนิ่งและตามสบายของกู้ซีจู เพียงแค่การเรียกขานครั้งเดียวของเขา ก็มีคนตอบรับเป็นร้อย ภายนอกดูสว่างโชติช่วง ทว่าไม่เคยคิดถึงความทุกข์ยากที่อยู่เบื้องหลังแสงเจิดจ้า มันทำให้หัวใจของผางวานอ่อนยวบทันทีทันใด


"เช่นนี้ ทำไมไม่ให้ท่านผู้นำทำภารกิจยิ่งใหญ่ที่สามารถทำให้ทุกคนหุบปาก?" นางเสนอแนะแก่ไป่เสี่ยวเซิง


"วิธีนี้ได้ผลจริงๆ" ไป่เสี่ยวเซิงถอนหายใจ "เพียงแต่ว่าในสถานการณ์เช่นนี้ ภารกิจใหญ่ที่ท่านผู้นำสามารถกระทำ เพื่อให้ทุกคนหุบปากมีแค่สองวิธีเท่านั้น"


"ภารกิจสองอันนั้นคืออะไรหรือ?" ผางวานมองหน้าเขาอย่างสงสัยใคร่รู้


"นำกองกำลังของตำหนักเอกามาอยู่ภายใต้คำสั่ง หรือ ..."


ดวงตาของเขาเผยให้เห็นแววโหดเหี้ยมวูบผ่าน: "กำจัดพรรคมารไป๋เยว่ให้สิ้นซาก!"

__________


[1] กุมารทองและกุมารีหยก 金童玉女 คือเด็กชาย เด็กหญิง ที่อยู่ข้างเจ้าแม่กวนอิม
[2] ไม่มีแม้แต่เสียงของอีกาหรือนกกระจอก 鸦雀无声 สำนวนจีน เป็นการอุปมาว่า เงียบสนิท ไม่มีเสียงอะไรเลย
[3] หนานเคอ 南柯 คำว่า 'หนานเคอ' ตัวนี้มาจากสำนวนจีนที่ว่า 南柯一梦 หนาน เคอ อี๋ เมิ้ง แปลว่า ฝันลมๆ แล้งๆ หรือเป็นเพียงความฝันเท่านั้น ซึ่งเป็นชื่อตอนของบทนี้
[4] ขนไก่กับเปลือกกระเทียม 鸡毛蒜皮 สำนวนจีน เป็นการเปรียบเปรยถึงเรื่องเล็กๆ น้อยๆ ที่ไม่สำคัญอะไร
[5] กังวลเฉพาะขโมยกินเนื้อ แต่ไม่เห็นขโมยถูกตี เป็นการเปรียบเปรยว่า มองเห็นเฉพาะสิ่งที่อยู่ตรงหน้า แต่ไม่รู้ว่าเบื้องหลังนั้นเกิดอะไรขึ้นบ้าง

ความคิดเห็น