บทที่ ๓๒: ขาดสะบั้น


วันนี้ผางวานไม่ได้อยู่ที่บ้านพักบนภูเขา แต่ตรงไปที่บ้านพักสกุลเฮ่อ เพื่อไป 'สังเกต' คุณชายสกุลเฮ่อค้นคว้าเข็มเทพเปลวเพลิงตามที่ตกลงกัน


มากไปกว่านั้น หลังจากเหตุการณ์เมื่อคืน นางยังไม่รู้ว่าควรต้องเผชิญหน้ากับกู้ซีจูเช่นไร


"ไอโยว! ทำไมใบหน้าของเจ้าถึงได้บวมขนาดนี้?" จินปู้เหยาเอะอะโวยวายทันทียามเห็นหน้านาง "หยกน้อยที่น่าสงสารของข้า!"


"คนอำมหิตที่ไหนตีเจ้า?" นางร้องคร่ำครวญ พลางหยิบตลับขี้ผึ้งและทาบนใบหน้าของผางวาน "เจ้าอยากให้แม่นมไปสั่งสอนเขาหรือไม่? เจ้าสารเลวคนไหน ช่างไม่รู้จักรักหยกถนอมบุปผาเอาเสียเลย?"


ผางวานรู้ว่าหน้าตาของตัวเองตอนนี้เหมือนหัวหมู จึงยิ้มอย่างเก้อเขิน และหดคอนิดหน่อย: "ไม่เป็นไร"


-- สั่งสอนบทเรียน? หากว่าเป็นคนอื่น นางคงใช้แส้เฆี่ยนคนผู้นั้นจนสะบักสะบอมไปแล้ว แต่ในเมื่อฝ่ายตรงข้ามคือหนานอี๋ บัดนี้ นางได้แต่กลืนความขมขื่นลงคอ


ความโหดร้ายของเขา ไม่พูดถึงจะดีกว่า -- นางไม่เพียงแต่ไม่กล้าล่วงเกินเขา ทั้งยังไม่อาจหลีกเลี่ยงได้อย่างสิ้นเชิง


"ทำไมข้ารู้สึกว่าเจ้ายังแช่มชื่น?" ขณะที่จินปู้เหยาทายาให้นาง การเคลื่อนไหวของนางพลันช้าลง สีหน้าแสดงให้เห็นว่าค่อนข้างประหลาดใจ "มีเรื่องดีอย่างนั้นหรือ?" สาวน้อยผู้นี้ดูไม่เหมือนคนที่ชื่นชอบการถูกทุบตีสักหน่อย


ผางวานไม่ตระหนักว่าดวงตาเป็นประกายของตนได้ทรยศนาง ขณะที่นางเม้มริมฝีปากแน่นเพื่อปกปิด: "เรื่องดีที่ไหนกัน?"


จินปู้เหยามีประสบการณ์ด้านความรักมาก่อน เห็นดวงหน้าของนางบานสะพรั่งประหนึ่งฤดูใบไม้ผลิ จึงอดไม่ได้ที่จะยกยิ้มมุมปาก: "อ่า เจ้าจะต้องกำลังคบหาดูใจกับนายน้อยของสกุลอื่นอยู่ใช่ไหม? จากท่าทางกระมิดกระเมี้ยนราวนกน้อยแรกแย้มเช่นนี้ เจ้าคิดว่าจะสามารถปกปิดแม่นมผู้นี้ได้หรือ?!"


"มะ ไม่ใช่!" โลหิตพุ่งไปที่แก้มของนาง ผางวานอายจนใบหน้าร้อนผ่าว พลางโบกไม้โบกมือและส่ายหน้าอย่างแรง การกระทำดังกล่าวเมื่อบวกแก้มที่บวมเป่ง ทำให้นางเหมือนผลทับทิมสุก ผิวแทบปริอยู่รอมร่อ


จินปู้เหยาระเบิดเสียงหัวเราะ


"ทำไมเจ้าถึงได้น่ารักขนาดนี้?!" นางหัวเราะ พลางแตะปลายจมูกของผางวาน น้ำเสียงของนางอ่อนโยน "เอาล่ะ บอกแม่นมมาสิ นายน้อยผู้โชคดีของสกุลไหนที่ทำให้เจ้าเห็นแจ้ง? เขาพูดกับเจ้าว่าอย่างไร? ตรงไหนและเมื่อไหร่? แล้วเจ้าใช้คำพูดเช่นไร?" เปลวเพลิงซุบซิบนินทาของหญิงวัยกลางคนถูกจุดขึ้นทันใด


ผางวานคิดทบทวน และถอนหายใจแผ่วเบา


"ข้าเห็นภาพวาดตัวเองในห้องของเขา" จากนั้นครู่หนึ่ง นางเอ่ยประโยคนี้เบาๆ


ถ้าหากให้พูด ฤทธิ์ของหนานเคอแค่อย่างเดียวไม่เพียงพอจะระบุความรู้สึกของกู้ซีจู ทว่าหลังจากได้ค้นโต๊ะ สุดท้ายมันทำให้นางเชื่อ แท้จริงแล้วภายในหัวใจของกู้ซีจูมีนางอยู่


-- เขาเก็บรายละเอียดภาพวาดของนางได้เป็นอย่างดี ดวงตาเมล็ดอัลมอนด์ แก้มลูกท้อ ลักยิ้มอ่อนหวาน ทั้งหมดรวมเป็นรอยยิ้มงดงาม


ฝีมือวาดภาพคมสันและประณีต หาใช่งานที่ทำอย่างเร่งรีบ ทั้งตัวกระดาษก็ติดกับกระดาษแข็งอย่างดียิ่ง แสดงให้เห็นว่าเจ้าของทะนุถนอมมันแค่ไหน


ประเด็นสำคัญคือ นางสามารถบอกได้ว่าภาพวาดนี้หาใช่เพิ่งวาดได้ไม่นาน เพราะน้ำหมึกแห้งนานแล้ว


นางหวังใช้กับดักสาวงามเพื่อยั่วยวนกู้ซีจู เรื่องวันนั้นนางคิดและลงมือทำในวันเดียวกัน ทุกอย่างล้วนรวดเร็วและไร้ร่องรอยใด กู้ซีจูไม่มีทางเตรียมภาพวาดล่วงหน้า ทั้งยังไม่สามารถติดภาพและวางไว้บนโต๊ะได้แน่ ไม่ว่าเขาจะเจ้าแผนการขนาดไหน แต่มันไม่มีทางจะคาดเดาความคิดของนาง


เรื่องนี้อธิบายได้เพียงอย่างเดียว นั่นคือกู้ซีจูชอบนางจริงๆ


"แอบเก็บภาพวาดของเจ้างั้นรึ?" จินปู้เหยาตะลึง จากนั้นเอามือปิดปากและหัวเราะ "กลับกลายเป็นว่า เขาเป็นประเภทหลงอย่างโงหัวไม่ขึ้น"


"นี่เรียกว่าเห็นสิ่งของคิดถึงคน คิดว่าคนผู้นั้นคงหลงรักเจ้า แต่ไม่กล้าบอกความรู้สึก ดังนั้นจึงทำเช่นนี้" นางหรี่ดวงตา รู้สึกค่อนข้างยินดี สีหน้าของนางแฝงไว้ด้วยความอิจฉาเล็กน้อย "แม่นมขอซักถาม พวกเจ้าทั้งสองรู้จักกันนานแค่ไหน? เขาดีต่อเจ้าหรือไม่? และมีความรับผิดชอบต่อคนรอบตัวไหม?"


"พวกเรารู้จักกันได้ครึ่งปี เขามีความรับผิดชอบมาก ทั้งยังเอาใจข้าตลอดเวลา"


ผางวานกะพริบตา นางรู้สึกว่าสิ่งที่นางพูดล้วนเป็นถ้อยความตามจริง -- ฟ้าดินเป็นพยาน นอกจากเหตุการณ์ให้คุกเข่าครานั้น กู้ซีจูปฏิบัติต่อนางเป็นอย่างดีมาโดยตลอด


จินปู้เหยาระเบิดเสียงหัวเราะ "ดูเจ้าสิ รักแรกแย้มจริงๆ รู้จักกล่าวถ้อยคำดีๆ ให้คนรักของเจ้า!"


ผางวานเม้มริมฝีปากอย่างเขินอาย ทว่าดวงตาของนางมีแววไม่สงบวูบผ่าน


"มีอะไรอย่างนั้นรึ? หรือเจ้ากลัว?" จินปู้เหยาสังเกตเห็นสีหน้าของนางที่เปลี่ยนแปลง


"... แม่นม ท่านไม่รู้หรอก" ผางวานก้มหน้าต่ำ น้ำเสียงสั่นเล็กน้อย "แต่เดิมข้าคิดว่าเขาไม่มีวันชอบข้า ... ก่อนหน้านี้ ทุกคนล้วนพูดว่าเขาชอบผู้อื่น ..."


มันเหมือนถูกบอกว่าเจ้าไม่มีวันได้ของสิ่งนั้นมาครอบครอง ต้องเจอกับอุปสรรคและความลำบากต่างๆ นาๆ ลงท้ายก็ยอมแพ้อย่างหมดหนทาง ทว่าโชคชะตากลับพลิกผันอย่างกะทันหัน แล้วกลับมาบอก -- ดูสิ สิ่งที่เจ้าหวังมาชั่วชีวิต มิใช่ว่ามันอยู่ข้างกายเจ้าตลอดเวลาหรอกหรือ?


นี่คือสิ่งที่ผางวานรู้สึกในตอนนี้ เฝ้าปรารถนาทว่าเกรงกลัว ดีใจแต่ก็ลังเล ตื่นเต้น กระนั้นยังอดไม่ได้ที่จะรู้สึกเคลือบแคลงใจ เหมือนความฝันที่ยากจะเป็นจริง ไม่รู้สึกถึงความสมจริงสักนิด


เห็นนางทำท่าเหมือนเด็กน้อยกำลังวิตกกังวลกับผลได้ผลเสีย ยังผลให้หัวใจของจินปู้เหยาเกิดความอ่อนหวานละมุนละไม


"มีอะไรต้องกลัว?" นางลูบหัวผางวานเบาๆ "หากเขาชอบเจ้าจริง เช่นนี้เขาจะเอาใจเจ้าอย่างยิ่งยวด หากเจ้ายังไม่แน่ใจ ถ้าอย่างนั้นก็หาวิธีทดสอบเขา ดูว่าเขาจะใจร้ายทอดทิ้งเจ้าหรือไม่"


ผางวานเอียงคอขบคิด จากนั้นนางยิ้มหวาน เผยให้เห็นเขี้ยวเล็กๆ สองข้าง


หลังจากรักษาบาดแผลบนใบหน้า ช่วงสาย นางใช้เวลาสังเกตการค้นคว้าในห้องหนังสือ ทว่าหัวใจของผางวานแทบปลิวกลับไปยังบ้านพักบนภูเขา นางนึกถึงท่าทางหลงใหลของกู้ซีจูในคืนนั้น แล้วอดไม่ได้ที่จะหน้าแดง จากนั้นนางนึกถึงตำแหน่งของกู้ซีจูในฐานะผู้นำยุทธภพ จึงถอนหายใจอย่างห้ามไม่อยู่


ระดับความอดทนของเฮ่อชิงหลูกำลังจะถึงขีดสุด เขาหยุดการกระทำของตนเองชั่วคราว ขณะที่นัยน์ตาดั่งคบเพลิง จ้องตรงไปที่ผางวาน


-- เดิมทีเขาคิดใช้วิธีนิ่งเงียบ โดยใช้ดวงตาตินางเป็นการเตือน แต่ไม่คาดคิด ตั้งแต่เริ่มต้นจนจบ ผางวานไม่เหลือบสายตามองเขาสักนิด ดวงตาของนางประหนึ่งดวงดารา ใบหน้าแดงระเรื่อ ครู่หนึ่งยิ้ม แต่ครู่ต่อมากลับเศร้าสลด นางจมอยู่ในโลกเล็กๆ ของตนเองอย่างสิ้นเชิง


"เจ้ากำลังคิดอะไร?"


สักพักหนึ่ง เขาเปิดปากพูด


ผางวานถูกคำถามของเขาดึงกลับมาสู่โลกแห่งความเป็นจริง นางส่งเสียงหัวเราะ "แหะ แหะ" สองครั้ง ขณะเอามือทั้งสองข้างกุมแก้มแดงก่ำของตนเอง


"คุณชายเฮ่อ หากวันหนึ่งคนที่เจ้าชอบทำบางอย่างที่เจ้าชิงชัง เจ้าจะทำอย่างไร?"


นางจ้องเขา ดวงตาดำขลับเป็นประกาย


คำถามนี้ทำให้เฮ่อชิงหลูตกที่นั่งลำบาก มันมีหลายสิ่งหลายอย่างที่เขาชิงชัง แต่ไม่มีเลยสักคนที่เขาชอบ


"ข้าไม่ตอบคำถามที่ไม่มีคำตอบ" เขาทำเสียงเยาะอย่างหยิ่งยโส


ผางวานรู้ดีถึงนิสัยเอาใจยากของคนผู้นี้ ดังนั้นจึงเปลี่ยนคำถาม: "เช่นนั้นคุณชายชิงชังสิ่งใดที่สุด?"


"เจ้า!" หนนี้เฮ่อชิงหลูตอบอย่างรวดเร็วแม่นยำ เขาพูดโพล่งออกมาโดยไม่ลังเลสักนิด


ผางวานกุมหน้าอกแน่น นางแสร้งทำเป็นเจ็บปวดและตบอกตัวเองสองสามรอบ จากนั้นยิ้มยิงฟังและเชิดคาง: "ไอ๊หยา คุณชายไม่จำเป็นต้องตอบตรงขนาดนี้ก็ได้ ข้าปวดใจนัก!" เพราะใช้เวลามากมายกับจินปู้เหยา นางจึงติดพฤติกรรมกะลิ้มกะเหลี่ยและมารยาบางส่วน


เฮ่อชิงหลูเห็นได้อย่างชัดเจนว่านางเสแสร้ง ในใจรู้สึกอึดอัดอย่างบอกไม่ถูก


เมื่อเกิดความรู้สึกเช่นนี้ ยังผลให้เขามือสั่นเล็กน้อย จึงขูดสีเคลือบถุงใส่เข็มเทพเปลวเพลิงขนาดเท่าเมล็ดงาออกมา


"ไอ๊หยา!" ทั้งหมดที่ได้ยินคือเสียงผางวานกรีดร้อง ตามด้วยร่างของนางที่กระโจนเข้าหา นางเอื้อมมือคว้าถุงเข็มเทพเปลวเพลิงจากมือเฮ่อชิงหลู "เจ้าขูดมันอีกแล้ว เจ้าขูดมันอีกแล้ว! เจ้าต้องไม่ตายดีแน่!" นางกอดถุงใส่เข็มเทพเปลวเพลิงและปกป้องมันในอ้อมแขนของตน ในสถานการณ์อยากร้องไห้ แต่ไม่มีน้ำตาสักหยก นางจึงต่อยเฮ่อชิงหลูเล็กน้อย


สีหน้าของเฮ่อชิงหลูบิดเบี้ยว กำลังจะระเบิดโทสะ ทว่าเมื่อเห็นหญิงสาวก้มหน้าก้มตาสำรวจถุงใส่เข็มด้วยอาการหวั่นวิตก ไหล่มนของนางสั่นไหวเล็กน้อย คล้ายกำลังว้าวุ่นใจยิ่งนัก


นางอยู่ใกล้เขามาก ใกล้ชิดจนสามารถได้กลิ่นหอมผลไม้จางๆ จากร่างกายนาง


จินปู้เหยาเคยกล่าวไว้ ผู้หญิงคือกลิ่นหอม เป็นสิ่งมีชีวิตที่นุ่มนวลอ่อนหวาน ประหนึ่งดอกไม้ที่ต้องโอบอุ้มไว้บนฝ่ามืออย่างทะนุถนอม เขาไม่เคยใส่ใจกับคำพูดพวกนี้ แต่ยามเห็นสภาพของหญิงสาวในเวลานี้ ลึกๆ ในใจเขาพลันรู้สึกว่าประโยคครึ่งแรกค่อนข้างจริงทีเดียว -- ไม่แน่ใจเรื่องนุ่มนวลอ่อนหวาน แต่มีกลิ่นหอมจริงๆ


ในตอนที่เขาตกอยู่ในภวังค์ จู่ๆ ก็รู้สึกเจ็บปวดที่เท้า ไม่รู้ว่าหญิงสาวกินดีเสือหรืออย่างไร นางกระทืบลงมาบนเท้าเขาอย่างแรง


"เจ้าบ้าไปแล้วหรือ?" เขายื่นมือผลักผางวานออกห่าง ใบหน้าเผยให้เห็นอาการไม่อยากจะเชื่อสุดขีด "เจ้ากล้ากระทืบเท้าใส่ข้า?!"


เขาย่อมไม่รู้ว่าเข็มเทพเปลวเพลิงคืออาวุธป้องกันชีวิตของนาง หากการขูดครั้งนี้ทำให้มันเสียหาย ภายหน้า แม้ว่านางจะรอดพ้นจากความตาย แต่คงเหลือชีวิตเพียงแค่ครึ่งเดียว


ผางวานทั้งโกรธทั้งขุ่นเคือง นางเงยหน้าพร้อมกับดวงตาแดงก่ำ แล้วแยกเขี้ยวขู่เหมือนสัตว์ตัวเล็กๆ: "ใครสั่งให้เจ้าขาดความน่าเชื่อถือ?"


เฮ่อชิงหลูไม่อยากยอมรับว่าตัวเองทำพลาด จึงตะคอกเสียงดัง: "เจ้าคิดว่าตัวเองเป็นใคร? โง่เง่า ปัญญาอ่อน เจ้าคิดว่าตัวเองเหมาะสมพอจะพูดเรื่องความน่าเชื่อถือกับข้า คุณชายผู้นี้หรือ?"


เขาเคยชินกับท่าทางจองหอง และมักพูดจารุนแรงกับผางวานเป็นประจำ จึงไม่รู้สึกว่าคำพูดของตนเองผิดแต่อย่างใด


แต่บังเอิญว่าวันนี้ผางวานแตกต่างจากวันก่อนๆ


ตอนนั้นเพื่อเห็นแก่ใบหน้าปลอม เพื่อให้มีคนรัก หลายวันมานี้ นางจึงยอมนอบน้อมกับคุณชายผู้หยิ่งยโสคนนี้ ทว่าสุดท้ายนางทนไม่ไหวอีกต่อไป นางสะสมความขุ่นข้องและอาการน้อยใจมาหลายวัน และบัดนี้ มันได้ระเบิดออก


"ใช่แล้ว ข้าไม่เหมาะสม และข้าก็ไม่ต้องการจะเหมาะสมด้วย!" โทสะของนางถึงขีดสุด ดวงตาเอ่อคลอไปด้วยน้ำตา "เพราะข้าก็เกลียดเจ้าเหมือนกัน! ข้าเกลียดเจ้า เกลียดเจ้า! ข้าเกลียดเจ้าที่สุดในโลก!"


คำว่าเกลียดสี่คำติด ความคับข้องใจในอดีตทั้งหมดพลันปะทุออกมา


เฮ่อชิงหลูมีฐานะสูงส่ง เขาเคยได้รับคำพูดโจมตีกล้าได้กล้าเสียแบบนี้ที่ไหนกัน? ภายใต้ความเดือดดาล เขากวาดเครื่องมือบนโต๊ะทั้งหมดไปด้านข้าง และตะคอกเสียงดัง: "ออกไปจากที่นี่!"


ผางวานก็เดือดจนภูเขาและแม่น้ำสั่นไหว นางตะโกนออกมา: "ข้าไปแน่!"


พอพูดจบ นางคว้าถุงเข็มเทพเปลวเพลิง และกระโจนจากไป


สถานที่เลวร้าย ภายหน้าถึงต้องขอทานไปทั่ว ข้าก็ไม่มีวันกลับมาที่นี่อีก! คนเลว เจ้าไปบวชเป็นพระ แล้วกอดกลไกของเจ้าไปเถอะ!


ภายในห้องหนังสือ


ดวงตาของเฮ่อชิงหลูแดงจัด เขายันตัวเองกับโต๊ะ หน้าอกไหวขึ้น-ลง ลมหายใจหนักหน่วง ขณะที่เขาสูดอากาศเข้า-ออก


เขาเกลียดนาง เกลียดนางจริงๆ


เกลียดนางยิ่งนัก



ความคิดเห็น