บทที่ ๒๖: พบกันอีกครั้ง


ในคืนไร้แสงจันทร์และสายลมรุนแรง เหนือจวนท่านผู้นำยุทธภพ แขกไม่ได้รับเชิญทะยานเข้ามา


แม่นางผางวาน เซิ่งกูพรรคไป๋เยว่ของพวกเรา บุคคลที่ไม่ยอมก้มหัวให้กับข้าวสารห้าโต่ว[1] เพื่อจะจ่ายห้าพันเหลี่ยงเงินแก่คุณชายเฮ่อ นางตัดสินใจเสี่ยง และลอบกลับเข้ามาในจวนของกู้ซีจู


นางต้องการเอาห่อผ้าของตนกลับคืน ข้างในนั้นมีโอสถจำนวนหนึ่ง ยิ่งไปกว่านั้น ยังมีตั๋วเงินประมาณหนึ่งพันเหลี่ยง


ส่วนที่ว่านางควรไปหากู้ซีจูเพื่อให้เขาจ่ายค่าจ้างเดือนก่อนหรือไม่ อืม เรื่องนี้นางยังไม่ได้ตัดสินใจ


นางลอบเข้าไปในห้องและค้นทุกซอกทุกมุมโดยไร้สุ่มเสียง พบว่าข้าวของทุกอย่างแทบไม่ถูกแตะต้อง เว้นแต่ห่อใส่เงินและเสื้อผ้าของนางซึ่งไม่อยู่ที่เดิม มันหายไปโดยไร้ร่องรอย


"ยึดทรัพย์ของลูกจ้างเป็นการกระทำความผิด!" ผางวานกำหมัดแน่น และกัดฟันอย่างแค้นเคือง


เห็นได้ชัดว่าโลกนี้ไม่มีสหภาพแรงงาน ดังนั้นนางจึงตัดสินใจต่อสู้เพื่อสิทธิและผลประโยชน์ของตน ผางวานสะบัดผมเงางามทีหนึ่ง เชิดคางอีกหนึ่งที จากนั้นยกขา แล้วก้าวออกไปอย่างห้าวหาญ


ยังไปไม่ทันถึงเรือนของกู้ซีจู นางเห็นคบไฟมากมายจากระยะไกล ผสมกับเสียงร้องโอดครวญซึ่งไม่ชัดเจน


หรือจะมีการวางเพลิง? ผางวานก้าวยาวๆ สองสามก้าว แล้วกระโดดขึ้นไปบนหลังคา ต้องการดูให้ชัดเจนยิ่งขึ้น


สิ่งที่เห็นทำให้นางตะลึงงัน


บรรดาบ่าวรับใช้กำลังแบกสิ่งที่ดูคล้ายซากศพ ขณะที่พวกเขาเดินมุ่งหน้าไปยังลานบ้านด้วยสีหน้าหนักหน่วง และผู้ซึ่งอยู่ด้านหน้าคือร่างเต็มไปด้วยเลือด เสื้อผ้าของเขาขาดกะรุ่งกะริ่งจนน่าตระหนก ไป่เสี่ยวเซิง! เขาเดินโซเซ มีสองคนช่วยพยุงตัวเขาที่ด้านข้าง ใบหน้าปราชญ์ซึ่งแต่เดิมหล่อเหลา เวลานี้กลับขาวซีดราวกระดาษ แววตาว่างเปล่าไร้จุดหมาย ประหนึ่งถูกสูบวิญญาณและพลังชีวิต เดินเพียงไม่กี่ก้าว เหมือนเขาจะทรุดลงไปให้ได้


กลุ่มคนแปลกประหลาดนี้เดินเข้าไปในเรือนของกู้ซีจู ผางวานขมวดคิ้ว และตามหลังอย่างเงียบกริบ


"... ไม่คาดคิด ฝ่ายตรงข้ามจะเก่งกาจถึงเพียงนี้ ทำให้ยอดฝีมือฝ่ายเราบาดเจ็บนับสิบ! หากไม่ใช่เพราะท่านกุนซือมีไหวพริบ ข้าเกรงว่าพวกเราคงพ่ายแพ้ยับเยิน ..."


"... วรยุทธ์นั่นอำมหิตอย่างยิ่ง! ดูดกำลังภายในของคู่ต่อสู้ในพริบตา ไม่เหลือกระทั่งลมหายใจ! ไม่เคยเห็น ไม่เคยได้ยินมาก่อนในชีวิต ..."


ภายในห้องสลัว เสียงประณามและโกรธแค้นสุดขีดดังออกมาเป็นระยะ


ผางวานเงี่ยหูฟัง แยกแยะได้คร่าวๆ ว่ามีจางซิวจู๋แห่งบู๊ติ๊ง, ติงฮว๋ายหลี่แห่งซงซาน, สวีหรงแห่งเหินซาน และคนอื่นๆ


ได้ยินคนเหล่านี้วิพากษ์วิจารณ์เรื่องดูดกำลังภายใน ผางวานคิดกับตัวเองในใจ หรือมันคือวิชามหาเวทดูดดาวที่ได้โผล่ขึ้นอีกครั้งในยุทธภพ? กระนั้น นางได้ยินเสียงไป่เสี่ยวเซิงพูดด้วยน้ำเสียงอ่อนแรง ทว่าเด็ดเดี่ยว: "พรรคไป๋เยว่ชั่วช้ายิ่งนัก ถึงกับเลี้ยงตัวประหลาดอย่างจอมกระหายเลือดนั่น! ไม่เพียงแต่ดูดกำลังภายในของผู้คน ทว่ายังสูบเลือดเนื้อฝ่ายตรงข้ามจนแห้งเหี่ยว! ท่านผู้นำ พวกเราไม่อาจปล่อยให้ตัวประหลาดนี้เข้าสู่ยุทธภพ หาไม่แล้ว ยุทธภพจะต้องวุ่นวายใหญ่โตแน่!"


ทันทีที่ได้ยินคำว่า 'พรรคไป๋เยว่' สามคำ ผางวานตัวแข็งทื่อ


-- จอมกระหายเลือด? พรรคไป๋เยว่มีคนชื่อนี้ตั้งแต่เมื่อไหร่? แค่ฟังชื่ออย่างเดียว ก็รู้แล้วว่าเขาเป็นสุดยอดวายร้าย ต่ำช้า


"ท่านผู้นำ! ไป่เสี่ยวเซิงไร้สามารถ ไม่อาจทำภารกิจให้ลุล่วง ขอท่านผู้นำโปรดลงโทษ!"


ได้ยินเพียงเสียง 'ตุบ' เหมือนใครบางคนคุกเข่า ตามมาด้วยเสียง 'ตึง' ซึ่งดังกว่าเดิม ภายในห้องพลันเกิดเสียงร้องลุกลามติดต่อกัน: "ท่านกุนซือ! ท่านกุนซือ!"


ผางวานค่อยๆ แง้มประตูห้อง ดวงตาเมล็ดอัลมอนด์กวาดสายตาไปทั่ว เห็นไป่เสี่ยวเซิงกำลังนอนราบอยู่บนพื้น ใบหน้าของเขากลายเป็นสีน้ำเงิน มุมปากมีเลือดสีดำไหลเป็นทาง


เงาร่างสีม่วงก้มตัวลง จากนั้นตรวจลมหายใจและชีพจร: "เขาถูกพิษ"


ชายชุดม่วงหันหน้ามาอย่างช้าๆ ผางวานใจหาย -- ไม่เจอเขาไม่กี่วัน กู้ซีจูยังคงไว้ซึ่งความสง่าอย่างยิ่งยวด เพียงแต่ใบหน้าของเขาแฝงไว้ด้วยความเหนื่อยล้าซึ่งไม่เคยเห็นมาก่อน


"ถูกพิษ?! จอมกระหายเลือดนั่นสามารถใช้พิษได้? เลวทรามที่สุด ..."


"ไป๋เยว่พวกชั่ว! เหลาจื้อจะถลกหนัง ดึงเส้นเอ็น และดื่มเลือดพวกมัน ..."



อึดใจนั้น ภายในห้องเกิดเสียงเอ็ดตะโร


"พอได้แล้ว!" ได้ยินเพียงเสียงตะโกนราวฟ้าร้องจากริมฝีปากของกู้ซีจู ดวงตาเคร่งขรึมของเขากวาดสายตาทั่วห้อง ยังผลทุกคนพลันกลั้นลมหายใจ และไม่กล้าส่งเสียงใด


"สวีหรง!" เขาสั่งคนที่อยู่ทางซ้าย "เจ้ารีบส่งคนไปเชิญแม่นางเฟยเฟิ่งแห่งสกุลถังมาที่นี่!"


"ติงฮว๋ายหลี่!" เขาสั่งคนทางขวา "นำป้ายคำสั่งของข้าไปยังหุบเขาราชันย์โอสถ และเชิญหมอเทวดาออกจากภูเขา!"


"ลู่ขุย!" เขาเรียกคนชื่อไม่คุ้น น่าประหลาดใจ ผู้ขานรับคือสาวใช้ A ที่โผล่พรวดออกมา ดวงตาของนางแดงก่ำ "ส่งท่านกุนซือกลับห้องของเขา ก่อนอื่นใช้โสมหิมะเพื่อระงับพิษร้าย จำเอาไว้ว่าให้เติมขี้ผึ้งยาต้นเฟิงลงในโอสถ!"


สุดท้าย เขาหันหน้าไปมองฝูงชน นัยน์ตาประหนึ่งดวงดาวเจิดจ้า


"คนอื่นๆ ที่เคยเห็นจอมกระหายเลือด เล่าสิ่งที่พวกเจ้าจำได้ให้ข้าฟัง ไม่ว่าจะเป็นการเคลื่อนไหวหรือรูปโฉมของมัน ทีละคน!"


ด้วยคำสั่งที่ชัดเจน ผู้คนซึ่งแต่เดิมตื่นตระหนก คล้ายพบเสาหลักของตน แต่ละคนเริ่มเคลื่อนไหวตามลำดับ


ผางวานมองเข้าไปในห้อง สายตาจับจ้องบุคคลที่ยังเยือกเย็นท่ามกลางความโกลาหล และบัญชาการอย่างสงบนิ่ง หัวใจของนางซับซ้อนไม่ชัดเจน


-- นี่คือโฉมหน้าแท้จริงของท่านผู้นำยุทธภพ?


ต้องเผชิญหน้ากับปัญหาที่เกิดขึ้นโดยไม่มีปี่มีขลุ่ย ต้องออกคำสั่งประหนึ่งวีรบุรุษในสนามรบ ทั้งยังต้องตัดสินใจอย่างรวดเร็ว ถูกต้องและมีเหตุผล ทุกอย่างเหล่านี้หาใช่เรื่องง่าย


นางนึกถึงภารกิจที่ท่านอาประมุขพรรคมอบให้นาง -- ชิงป้ายหยกอาญาสิทธิ์ โค่นกู้ซีจู และแทนตำแหน่งเขา


เออ เหมือนว่าขโมยป้ายอาญาสิทธิ์เพียงอย่างเดียวก็พอ การเป็นผู้นำยุทธภพ งานแบบนี้ทำลายทั้งร่างกายและจิตใจ มันคงดีกว่าหากทิ้งไว้ให้คนบ้างานอย่างกู้ซีจู!


เวลาผ่านพ้น น้ำค้างลงหนักยามค่ำคืน ภายในบ้านพักค่อยๆ หวนคืนสู่ความสงบ


เมื่อไม่เห็นผู้ใดอยู่แถวนั้น ผางวานแอบย่องไปยังห้องของไป่เสี่ยวเซิง


-- คนผู้นี้มักฉลาดหลักแหลมและเจ้าเล่ห์ จู่ๆ เขาบาดเจ็บสาหัสถึงเพียงนี้ได้อย่างไร? สุดท้าย นางไม่สามารถห้ามใจตัวเอง


ผางวานมาถึงบนหลังคา จากนั้นเคลื่อนย้ายกระเบื้องแผ่นหนึ่งอย่างเงียบกริบ นางกระทำซ้ำรอยเดิม และเริ่มแอบดู


ภายในห้อง นอกจากไป่เสี่ยวเซิงที่เป็นเหมือนหุ่นกระบอกเพราะสูญเสียเลือด ตรงนั้นยังมีบุคคลอีกหนึ่ง เขากำลังนั่งอยู่ด้านหลังไป่เสี่ยวเซิง และใช้กำลังภายในของตนเพื่อขับพิษและรักษาอาการบาดเจ็บให้เขา


"ลงมาสิ" ชัดเจนว่าคนผู้นั้นไม่ได้เงยหน้า ทว่ากลับส่งคำพูดเหล่านั้นมาให้นาง


ผางวานตัวแข็งทื่อ และกัดริมฝีปากล่าง


"เจ้าแน่ใจหรือว่าไม่อยากลงมาดูเขา?" คนผู้นั้นยังคงหลับตา ทว่าริมฝีปากกลับกระซิบถ้อยคำ "วานวาน?"


ผางวานหมดทางเลือก ผลสุดท้ายจึงทะยานลงมา -- พูดในแง่วรยุทธ หากนางเป็นซุนหงอคง เช่นนี้ คนผู้นั้นก็คือพระยูไล ทุกการกระทำและการเคลื่อนไหวของนาง เขาล่วงรู้ทุกอย่างประหนึ่งมันคือหลังมือของเขา นางไม่มีหนทางหรือโอกาสหลบหนีได้เลย


จนกระทั่งอีกฝ่ายโคจรกำลังภายในครบหนึ่งชุด และนั่งทำสมาธิเพื่อสงบจิต ตอนนั้นเองที่ผางวานเดินเข้าไปอย่างละล้าละลัง


-- การใช้กำลังภายในเพื่อรักษา กล่าวได้ว่าเป็นช่วงเวลาที่เหล่ายอดฝีมือตกอยู่ในภาวะเสี่ยงที่สุด แถมยังอาจถูกธาตุไฟเข้าแทรกได้ ดังนั้นนางจึงพยายามอย่างหนักเพื่อหลีกเลี่ยงการกระตุ้นความหวาดระแวง


เห็นนางก้าวเดินอย่างลังเล กู้ซีจูแย้มยิ้มทีละน้อย ร่างของเขาประหนึ่งภูเขาเขียว ที่เกิดจากการใช้พู่กันสะบัดหมึก
(เป็นเทคนิควาดภาพโดยใช้พู่กันจีน)


"หลายวันมานี้เจ้าไปวิ่งเล่นที่ไหน?" เขายืนต้านลม แววตาหาได้มีร่องรอยตำหนิ เพียงแต่มันดูล้ำลึกและยากหยั่งถึง


"... เดินเตร่ไปเรื่อย" ผางวานเกาหัว และท้อใจอยู่บ้าง -- มันไม่ใช่แบบนี้ มันไม่ควรเป็นแบบนี้ ทุกคนล้วนกล่าวว่า ศัตรูได้พบกัน ตาแดงเป็นพิเศษ[2] นางคิดว่าอย่างน้อยที่สุด กู้ซีจูคงจะดุด่าเสียงดังลั่น หรือไม่ก็ถลึงตาใส่ด้วยความเดือดดาล ทว่าไม่นึกไม่ฝัน เขายังสงบนิ่งและอ่อนโยนเหมือนอดีตที่ผ่านมา


กู้ซีจูพยักหน้า คล้ายไม่มีเจตนาต่อความยาวสาวความยืด


"ระหว่างที่เจ้าไม่อยู่ เกิดเรื่องมากมาย" เขาค่อยๆ ลดสายตา และถอนหายใจแผ่วเบา


ผางวานเปิดปาก ต้องการซักถาม ทว่าเมื่อคำพูดมาถึงริมฝีปาก พวกมันกลับถูกกลืนลงไป -- "สิ่งนี้ไม่เกี่ยวอะไรกับตัวข้า" นางตอบด้วยการวางมาดแข็งทื่อ


กู้ซีจูเงยหน้าเพื่อมองนาง จากนั้นยิ้มโดยมิได้เอ่ยคำ


"ถูกของเจ้า มันไม่เกี่ยวอะไรกับเจ้าจริงๆ" เขาถอนหายใจอีกครั้ง และแค่นั่งอยู่ตรงนั้นเงียบๆ ไม่ได้พูดสิ่งใดอีก


ด้านนอกหน้าต่าง ท้องฟ้ากำลังจะสว่างในไม่ช้า ไกลออกไป เสียงไก่ขันแหลมสูงสามารถได้ยินจากระยะไกล


"หากท่านไม่ว่าอะไร ข้าขอดูบาดแผลเขาหน่อย"


ผางวานมองไปยังชายหนุ่มที่นอนอยู่บนเตียง ใบหน้าของเขาซีดเผือด เผยให้เห็นฟันขาวแหลมสองซี่


กู้ซีจูมองนางนิ่งๆ ภายในดวงตามีประกายแสงเร่าร้อนวูบผ่าน ทว่ามันหายไปในชั่วพริบตา


"เจ้าเชี่ยวชาญด้านโอสถ?" เขาเอ่ยปาก น้ำเสียงไร้ชีวิตชีวา


ผางวานส่ายหน้า: "ข้าแค่มีความรู้ด้านพิษนิดหน่อย"


-- ในเมื่อไป่เสี่ยวเซิงถูกพิษจากพรรคไป๋เยว่ ดังนั้นนางน่าจะบอกได้ว่ามันคือพิษชนิดไหน ส่วนจะแก้พิษได้หรือไม่ มันขึ้นอยู่กับว่าบ้านพักหลังนี้เก็บสะสมยาสมุนไพรไว้ดีแค่ไหน


กู้ซีจูใคร่ครวญครู่หนึ่ง สุดท้ายเขาลุกขึ้นเพื่อให้นางนั่งข้างเตียง: "ถ้าเช่นนั้น ข้าขอมอบเขาให้เจ้า"


หลังจากตรวจอาการบาดเจ็บของไป่เสี่ยวเซิง สีหน้าของผางวานแปรเปลี่ยนเป็นหนักหน่วง


พิษประหลาดชนิดนี้ เหมือนจะเป็น 'กล้วยไม้ดำ' ที่นางเคยเรียนจากบทเรียน 'วางพิษให้ตายทั้งตระกูล' พิษชนิดนี้ใช้กับแผลหลั่งเลือดโดยเฉพาะ และมีผลทำให้ผิวของเหยื่อเปลี่ยนเป็นสีน้ำเงิน จากนั้นกลายเป็นสีดำ สุดท้ายร่างกายจะเน่าและตาย อย่างไรก็ตาม เวลานี้ใบหน้าของไป่เสี่ยวเซิงไม่เพียงแปรเปลี่ยนเป็นสีน้ำเงิน แต่ส่วนบนจมูกได้กลายเป็นสีเขียว แถมตรงมุมปาก ยังมีเลือดสีดำไหลเป็นทางไม่ยอมหยุด อาการเหล่านี้รุนแรงกว่าที่นางเคยเรียนมา


"รักษาได้หรือไม่?" กู้ซีจูถามอย่างกังวลที่ด้านข้าง


"... ข้าไม่แน่ใจ" ผางวานกล่าวตามความเป็นจริง "ร่างกายของเขาอาจถูกพิษหลายชนิด การจะแก้พิษยุ่งยากมาก"


กู้ซีจูสูดลมหายใจลึก


"แต่ข้ามียาพิชิตพลังอยู่ที่นี่ มันสามารถชะลอพิษร้าย" ผางวานหยิบยาเม็ดเล็กจากเอว และวางมันลงบนมือกู้ซีจู ดวงตาของนางหลุบต่ำ "ส่วนท่านจะป้อนยานี้แก่เขาหรือไม่ ขึ้นอยู่กับการตัดสินใจของท่าน"


กู้ซีจูหยิบยาเม็ดนั้น เขาจ้องผางวานด้วยดวงตามืดมนและยากหยั่งถึง


หลังจากช่วงเวลานิ่งเงียบ เขาป้อนยาเข้าปากไป่เสี่ยวเซิง


ไป่เสี่ยวเซิงตกอยู่ในภาวะหลับลึกหลังจากกินยาพิชิตพลัง ลมหายใจของเขามั่นคงและสม่ำเสมอ


"ความคิดอ่านของเจ้าซับซ้อนกว่าเดิม" กู้ซีจูมองคนบนเตียงเงียบๆ แล้วเปิดปากพูดอย่างกะทันหัน


ผางวานลูบจมูก และหัวเราะเจื่อนๆ


"ยังตำหนิข้าอยู่หรือ?" เขากล่าวประโยคนี้เพิ่ม น้ำเสียงลุ่มลึก ราวกับกำลังพูดกับตัวเอง


"ไม่กล้า" ผางวานยิ้ม -- นางพูดความจริง ทำไมนางต้องตำหนิเขา? เขาเป็นท่านผู้นำ ดำรงตำแหน่งผู้นำ นางไม่อาจเปลี่ยนความจริงข้อนี้ ขอแค่หลบไปให้ไกล เพียงคงไว้ซึ่งความถูกต้องดีงามของตนก็พอแล้ว


กู้ซีจูขมวดคิ้วนิดหน่อย แทบไม่เป็นที่สังเกต


"บ้านมีกฎบ้าน เมืองมีกฎเมือง วันนั้นข้าเพียงทำตามกฎ" เขากล่าวเพิ่มเติม เผยให้เห็นอาการเหน็ดเหนื่อยเล็กน้อย


"ข้าก็ไม่ได้ว่าอะไร" ผางวานมองหน้าเขาด้วยความประหลาดใจ "ท่านผู้นำอธิบายเรื่องพวกนี้ให้ข้าฟังทำไม?"


การทำตัวหมางเมินอย่างชัดเจนเช่นนี้ ทั้งยังอาการระวังระไวอย่างแน่นหนา สุดท้ายแล้ว มุมปากของกู้ซีจูโค้งต่ำเล็กน้อย


เขาเปิดปาก คล้ายต้องการพูดบางสิ่ง ทว่าลงท้ายก็มิได้เอ่ยคำใด


ผางวานเห็นว่าไป่เสี่ยวเซิงไม่แสดงอาการในทางลบ นางประสานมือคำนับกู้ซีจู เตรียมจากไปทั้งอย่างนั้น


"เจ้าจะไปไหน?" กู้ซีจูถามจากด้านหลัง


"สี่คาบมหาสมุทรล้วนคือบ้าน[3]" ผางวานหันหัวไปด้านข้าง และทำหน้าทะเล้นใส่เขา -- แน่นอน นางไม่ได้หมายความตามนั้นจริงๆ ประโยคนี้แค่พูดขอไปที


"... รั้งอยู่ที่นี่ก่อนได้ไหม? ช่วยข้าดูแลกุนซือ" กู้ซีจูปิดดวงตา ชั้นของความเหนื่อยล้าคลุมแก้มของเขา "ข้าต้องการผู้รอบรู้ด้านพิษอยู่ที่นี่"


ผางวานส่ายหน้าทันที: "ข้าไม่สามารถรักษาพิษของเขาได้จริงๆ การที่ท่านเชิญแม่นางเฟยเฟิ่งแห่งสกุลถัง นับว่าทำถูกต้องแล้ว" ใครจะรู้? บางทีพิษนี้แม้แต่หัวหน้าพรรคสกุลถังก็ไม่อาจแก้ได้! หากเป็นเช่นนั้น พวกเขาคงได้แต่รบกวนขอให้คนจากหุบเขาราชันย์โอสถออกจากภูเขาแล้ว


เป็นอีกครั้งที่ริมฝีปากของกู้ซีจูคว่ำลง


"เจ้าจากไปทั้งแบบนี้ ไม่ต้องการห่อของแล้วหรือ?" เขาลืมตา และมองนางด้วยความอ่อนโยนเป็นพิเศษ


-- ห่อของ!


ตอนนั้นเองที่ผางวานระลึกได้ถึงจุดประสงค์ของการแอบเข้ามาในบ้านพักยามวิกาล และรีบยื่นมือไปทางเขา: "ท่านซ่อนห่อของข้าไว้ที่ไหน?" นางยังมีตั๋วเงินหนึ่งพันเหลี่ยงอยู่ในนั้น!


กู้ซีจูหาได้รีบเปิดปาก เขาเพียงจ้องตรงไปที่นาง ดวงตากระจ่างใสดั่งแม่น้ำ


"รีบคืนมาให้ข้า! ข้าต้องการใช้เงินด่วน!" ผางวานถูกเขาจ้องจนรู้สึกหนาวไปถึงสันหลัง เสียงของนางจึงสูงขึ้นอีกระดับโดยไม่รู้ตัว


"เจ้าขาดเงินหรือ?" กู้ซีจูกล่าวถาม น้ำเสียงค่อนข้างเป็นห่วง "ทำไมถึงขาดเงินอย่างกะทันหัน?"


"เรื่องนี้ไม่เกี่ยวกับท่าน!" ผางวานไม่อยากเสียคำพูดกับเขาอีก และยื่นมือออกมาตรงหน้าอกเขา "ท่านจะคืนหรือไม่?!" นางหรี่ดวงตา สีหน้าดุร้ายเป็นพิเศษ


พอกู้ซีจูเห็นนางแยกเขี้ยวกางกรงเล็บ จึงถอนหายใจและยิ้ม


"วานวาน ในเมื่อเจ้าไม่เต็มใจเป็นสาวใช้ของข้า เช่นนี้ ข้าจะเสนอเงินเพื่อให้เจ้าดูแลไป่เสี่ยวเซิง แบบนี้เป็นเช่นไร?" เขามองหน้านาง ดวงตาคู่นั้นมีประกายแสงอ่อนโยนวูบผ่าน "ข้าสามารถมอบเงินมากมายก่ายกองแก่เจ้า หนึ่งหมื่นเหลี่ยงพอหรือไม่? หรือเจ้าต้องการสองหมื่นเหลี่ยง?"


เงาร่างนั้นเลือนรางท่ามกลางหมอกภูเขา ประหนึ่งท้องฟ้ากว้างใหญ่ที่มีแรงดึงดูดไม่รู้จบ และลอยละล่องขึ้นสูงอย่างพร่ามัว


ผางวานรู้สึกขนในกายลุกซู่ไปหมด "ท่านกำลังวางอุบายอยู่ใช่ไหม?" นางถลึงตาใส่เขา


-- สองหมื่นเหลี่ยงเงิน มันเป็นเงินที่สองร้อยครัวเรือนต้องใช้เวลานับสิบปีโดยไม่กินหรือดื่ม กว่าจะสะสมได้จำนวนเท่านี้! ทำไมจู่ๆ ก็มีขนมเปี๊ยะร่วงลงมาจากสวรรค์?


"... ข้าต้องการช่วยชีวิตไป่เสี่ยวเซิง"


ดวงอาทิตย์ค่อยๆ ขึ้นจากระยะไกล แสงสีแดงสะท้อนทั่วหุบเขา ความร้อนของมันอบอุ่นก้อนเมฆเป็นแสงเงินแสงทอง มีเพียงใบหน้าของกู้ซีจูที่ขาวซีดเย็นเยือกราวน้ำแข็งจนแทบโปร่งใส


"ข้าต้องการให้เขามีชีวิตอยู่" เขามองหน้านางด้วยความอ่อนโยนและแน่วแน่ "เพียงเท่านี้"


ผางวานรู้สึกว่าส่วนหนึ่งของหัวใจพลันอ่อนยวบ


-- คนผู้นี้ กล่าวกันว่าเป็นผู้นำยุทธภพซึ่งอายุน้อยที่สุด ร่างของเขาต้องแบกภาระหนักหน่วงมากมาย ถึงแม้ตำแหน่งล้ำค่าที่สุดในใจเขาได้มอบให้เทพธิดาซางฉาน แต่มันไม่ได้หมายความว่าเขาจะไม่สนใจผู้อื่น อย่างน้อยที่สุด อย่างน้อยเขาก็ใส่ใจสหายของเขาจริงๆ ถูกต้องหรือไม่?


"ห้าพันเหลี่ยง"


ด้วยประการฉะนี้ ผางวานจึงได้ยินเสียงตัวเองกล่าวออกมา


"แค่ห้าพันเหลี่ยง แล้วข้ารับคำจะอยู่"

_________

[1] ไม่ยอมก้มหัวให้กับข้าวสารห้าโต่ว 不为五斗米折腰 คำว่า 'โต่ว' คือหน่วยตวงข้าวของจีน ในสมัยก่อนจีนจะจ่ายค่าจ้างเป็นข้าวสาร 5 โต่ว ดังนั้นประโยคที่ว่า 'ไม่ยอมก้มหัวให้กับข้าวสารห้าโต่ว' เป็นการอุปมาถึง คนที่ไม่ยอมก้มหัวให้ผู้ที่เหนือกว่าเพราะเงินเพียงน้อยนิด
[2] ศัตรูได้พบกัน ตาแดงเป็นพิเศษ 仇人相见分外眼红 เป็นการอุปมาถึง เมื่อศัตรูได้พบหน้ากัน มักมีอารมณ์โกรธแค้นรุนแรงเป็นพิเศษ
[3] สี่คาบมหาสมุทรล้วนคือบ้าน 四海为家 เป็นการเปรียบเปรยว่า ทุกที่ล้วนเปรียบเสมือนบ้าน


ความคิดเห็น