บทที่ ๓๙: บนตำหนักคีรีเหมันต์


ผางวานเปิดดวงตา สิ่งที่สะท้อนสู่สายตาคือผ้าม่านโปร่งสีม่วงห้อยลงมาจากท้องฟ้า หรูหราและงดงามยิ่งนัก


นางมองลงต่ำและเห็นผ้าห่มไหมปักลวดลายต้นสนเขียวขจี น้ำพุธรรมชาติใสสะอาด คู่นกกระสาหัวแดงซึ่งแลดูสมจริงเป็นอันมาก นี่คือผ้าไหมหยุนจิ่นที่ได้ชื่อว่า ตัวไหมน้ำแข็งพ่นเส้นไหมทองหงส์


นางมองขึ้นด้านบนเพื่อดูหลังคาเตียงอีกครั้ง กรอบไม้แกะสลักเป็นลายประณีตละเอียดอ่อนและซับซ้อน สีเข้มล้ำลึกทว่ายังมีความสว่างละมุนละไม ชัดเจนว่านี่คือไม้ซือตันทองพันปี


ไม่ว่านางจะมองไปที่ใด ไม่มีสิ่งใดที่ไม่โอ่อ่า ไม่มีสิ่งใดที่ไม่ฟุ่มเฟือย


- หรือว่านางได้หวนกลับมายังดินแดนแมรี่ซู?


นางสับสนยิ่งนัก ไม่รู้ว่าคราวนี้กลับมาเกิดใหม่ในครอบครัวไหน? แล้วนางจะเจอคนระยำจิตใจเหี้ยมโหดเยี่ยงหมาป่าเหมือนก่อนหน้านี้อีกหรือไม่?


ขณะที่นางหมกมุ่นอยู่กับตัวเอง ผ้าม่านพลันเปิดออก เผยให้เห็นดวงตาสีอำพันที่สงบนิ่ง


“คือเจ้า!” นางร้องเสียงหลง และพยายามลุกขึ้นนั่ง แต่กลับพบว่าร่างกายส่วนล่างแทบไม่รู้สึกอะไรเลย


“ข้อต่อขาของเจ้าหัก เพิ่งต่อเสร็จ เวลานี้อยู่ระหว่างการรักษาด้วยยา อย่าเพิ่งขยับไปไหน” คนผู้นั้นขมวดคิ้ว


“ที่นี่คือที่ไหน?” ผางวานนึกถึงเหตุการณ์ก่อนที่ตนจะหมดสติ และอดไม่ได้ที่จะตื่นตระหนกอยู่บ้าง “เจ้ามาช่วยข้าได้อย่างไร?


“ที่นี่คือยอดตำหนักเอกา บนตำหนักคีรีเหมันต์”


คนผู้นั้นเห็นนางตัวสั่นราวนกหวาดเกาทัณฑ์[1] สีหน้าของเขาซึ่งแต่เดิมเป็นห่วงเป็นใยจึงค่อยๆ เลือนหาย


- ทำไมนางจึงใช้ท่าทางเฝ้าระวังกับข้า? ทำไมน้ำเสียงของนางไม่แสดงความซาบซึ้งใจ แต่กลับทำเหมือนคลางแคลงใจ?


คำถามเหล่านี้เหมือนก้างปลาติดลำคอ ยังผลให้ในใจรู้สึกขุ่นเคืองทีละน้อย


“เฮ่อชิงหลู! เจ้าคนหลอกลวง! ชัดเจนว่าเจ้าเป็นคนของตำหนักเอกา!” ในที่สุดผางวานก็ตระหนักว่าตนเองยังอยู่ในถิ่นของศัตรู นางแผดเสียงด้วยความโกรธทันที พวงแก้มแปรเปลี่ยนเป็นสีแดง


เฮ่อชิงหลูเห็นนางสูญเสียการควบคุม ในใจรู้สึกดีขึ้นมาหน่อย เขาเลิกคิ้วและโต้กลับ: “ข้าหลอกลวงเจ้าอย่างไร? ข้าไม่ใช่เจ้าตำหนักเอกาจริงๆ แต่มันไม่ได้หมายความว่าข้าไม่ได้เกี่ยวข้องกับตำหนักเอกา”


“... เจ้าเป็นใครกันแน่?” ผางวานเบิกตากว้างด้วยความตระหนก – หากเขาไม่ใช่คนสำคัญของตำหนักเอกา เขาจะอาศัยอยู่ในตำหนักคีรีเหมันต์ที่ถูกเฝ้ารักษาไว้อย่างดีเยี่ยมและเอื้อมไม่ถึงแบบนี้ได้เช่นไร?


เฮ่อชิงหลูไม่ได้รีบตอบ แค่ส่งเสียงฮึเบาๆ จากนั้นส่งชามยามาตรงหน้านาง


“ข้าจะบอกหลังจากเจ้าดื่มสิ่งนี้” เขาลดขนตายาวและหนาของตนเอง


นักอ่านทุกท่าน ขอโทษด้วยจริงๆ ฉากแมรี่ซูอย่างป้อนยาให้นางด้วยตัวเอง หรือใช้ปากต่อปากเพื่อให้นางดื่มยาจะไม่เกิดขึ้นในตอนนี้ สิ่งที่พวกเราเห็นมีเพียงคุณชายเฮ่อชิงหลูวางหมอนไว้ใต้คอผางวาน จากนั้นหยิบก้านต้นข้าวสาลี เสียบปลายลงไปในชาม แล้วจ่อปลายอีกด้านใกล้ปากของผางวาน


“ดูด” เขาออกคำสั่งสั้นแต่ได้ใจความ


ผางวานดูดเข้าไปเต็มคำอย่างว่าง่าย รู้สึกถึงความขมสุดยอดไหลล้นเต็มปากในทันที นางทนรับไม่ได้ และต้องการคายออกมา โชคดี เฮ่อชิงหลูจับคางของนางได้ทันท่วงที เขาใช้มือหนึ่งยก อีกมืออุด ยาคำนั้นถูกบังคับให้ไหลลงคอนางโดยตรง


“ขมมาก ข้าขอตายดีกว่า” ผางวานจวนเจียนจะร้องไห้


นางไม่กลัวบาดแผล ไม่กลัวความตาย แต่กลับกลัวความขมขนาดหนัก หญิงตระกูลสูงศักดิ์ของแมรี่ซูล้วนเติบโตในโถน้ำผึ้ง พวกนางไม่แตะมะระเสียด้วยซ้ำ ยิ่งไม่ต้องเอ่ยถึงให้ดื่มยาจีน?


เฮ่อชิงหลูเห็นสภาพทุกข์ยากของนาง แต่เดิมที่คิดอยากแกล้งจึงค่อยๆ จางหาย


“เจ้าไม่สนใจคนที่อยู่ในคุกแล้วหรือ?” เขาเอ็ดนางด้วยใบหน้าเฉยเมย


ตอนนั้นเองที่ผางวานตระหนักว่าหนานอี๋ยังอยู่ในมือของพวกเขา นางรีบคว้าแขนเสื้อเขา: “ศิษย์พี่ข้าอยู่ที่ไหนห้ามพวกเจ้าทำร้ายเขา!


เฮ่อชิงหลูเหลือบมองนาง น้ำเสียงเฉยชาและไม่ยินดียินร้าย: “คนไร้ประโยชน์เป็นอัมพาตบนเตียง มีสิทธิพูดคำว่า ห้าม’ ด้วยหรือ?


ผางวานสะอึก ดวงตากลมโตของนางมีไอน้ำผุดขึ้นมาอย่างรวดเร็ว


จากนั้น นางกะพริบตาสองครั้ง แล้วยกชาม ดื่มมันเข้าไปทั้งหมดในชั่วพริบตา


เฮ่อชิงหลูเห็นชัดว่าใบหน้าของนางบิดเบี้ยวเพราะความขม ทว่านางยังฝืนกัดฟันและไม่เอ่ยคำใด ความสุขที่เขาคิดว่าได้แก้แค้นกลับแทบไม่มีอยู่ เขาหมดอารมณ์สนุก จึงหยิบก้อนน้ำตาลที่เตรียมไว้ออกมา และส่งให้นางเงียบๆ


ผางวานจ้องก้อนน้ำตาลสีขาวที่อยู่ใกล้ปากครู่หนึ่ง จากนั้นพลันเปิดปากและงับลงมาอย่างแรง ทั้งยังกัดลงบนนิ้วของเขา


“เจ้าเกิดปีหมาหรืออย่างไร?!” เฮ่อชิงหลูเดือดดาล เขารีบชักนิ้วออกราวกับโดนไฟดูด


ผางวานไม่ได้เอ่ยคำใด แค่เคี้ยวก้อนน้ำตาลอย่างแรง แก้มของนางพองออก


“ความกล้าของเจ้ามิใช่น้อย กล้าลงมือกับข้าซ้ำแล้วซ้ำอีก!” เฮ่อชิงหลูยิ้มอย่างเย็นชาและบีบคางนาง ท่าทางคล้ายคิดเอาก้อนน้ำตาลกู้ชีวิตออกจากปากของนาง


หยดน้ำร้อนผะผ่าวร่วงกระทบนิ้วมือเขา


เฮ่อชิงหลูตัวแข็งทื่อ เขาเงยหน้าและเห็นผางวานจ้องเขาอย่างคับแค้นใจ ดวงตาเมล็ดอัลมอนด์ซึ่งเต็มไปด้วยละอองน้ำไม่กะพริบสักนิด สายน้ำใสเป็นประกายไหลตามแก้มขาวราวหยกของนาง


นางดื้อรั้นถึงเพียงนี้ เหมือนลูกสัตว์บาดเจ็บ ตาขาวของนางแดงก่ำ ผมของนางยุ่งเหยิง ส่วนริมฝีปากที่เม้มหากันก็สั่นไหวเล็กน้อย


โทสะของเขาพลันสลายไปทั้งหมด ภายในใจเกิดความรู้สึกบางอย่าง ซึ่งไม่สามารถอธิบายเป็นคำพูด


“... ไม่อยากจะยุ่งกับเจ้า!


เฮ่อชิงหลูสะบัดแขนอย่างวุ่นวายใจ เขาปัดม่านให้เปิดออก และเดินจากไปด้วยก้าวยาวๆ


เขาเดินด้วยความเร็วและร้อนอกร้อนใจ ไม่ทันสังเกตเห็นว่าแขนเสื้อของตนเองทำให้ชามยาคว่ำลงบนพื้น และแตกกระจายเป็นเสี่ยงๆ


ผางวานจ้องเขาเดินจากไปโดยไม่หันกลับมามอง จากนั้นนางยกมือและเช็ดน้ำตา


- อย่าโมโห อย่าโกรธ ต้องไม่ใส่ใจผู้ป่วยเป็นโรคเจ้าชายระยะสุดท้าย


นางพูดพึมพำในใจ ขณะเดียวกันก็พยายามกัดก้อนน้ำตาลในปาก แล้วกลืนพวกมันลงท้อง


****


เมื่อนางลืมตาอีกครั้ง ก็เป็นเวลากลางดึกอันสงบเงียบ นางมองผ่านม่านโปร่งของเตียง เห็นพระจันทร์เต็มดวงลอยเด่นอยู่ข้างหน้าต่าง เผยความงามอันเงียบสงัดอย่างน่าประหลาด


ผางวานจ้องมันเป็นเวลานาน สุดท้ายนางตระหนักว่ามีบางสิ่งไม่ถูกต้อง -- ตอนนางมาที่นี่ครั้งแรก สิ่งที่ปรากฏบนท้องฟ้าคือพระจันทร์ครึ่งเสี้ยว!


"มีใครอยู่ที่นี่บ้างมีใครอยู่ไหม!" นางตะโกนอย่างกระวนกระวายใจ ไม่รู้ว่านางนอนหมดสติไปกี่วันกันแน่?


"ทุกคนนอนหลับหมดแล้ว เจ้าจะตะโกนทำไม?" น้ำเสียงแหบพร่าเล็กน้อยกล่าวตำหนินาง แสดงให้เห็นว่ากำลังหงุดหงิดเป็นอันมาก


ผางวานมองตามทิศทางของเสียง และเห็นเงาสูงนั่งอยู่ที่โต๊ะ ใครบางคนกำลังจ้องมองพระจันทร์นอกหน้าต่างพลางครุ่นคิด เส้นผมยาวราวน้ำหมึกของเขาปล่อยเป็นธรรมชาติบนหัวไหล่ ปกปิดใบหน้าครึ่งหนึ่งของเขา ทำให้ยากจะมองเห็นสีหน้า


"มิใช่เจ้าบอกว่าไม่อยากยุ่งกับข้า ..." ผางวานพึมพำแผ่วเบา


เฮ่อชิงหลูเลิกคิ้วและเม้มริมฝีปาก โต้แย้งด้วยการวางมาดขรึม "มิใช่เจ้าเคยบอกว่าจะไม่รบกวนข้าอีก?"


ผางวานแอบกลอกตาในใจ และทำเสียงเฮอะ"ห้องของเจ้าขี้อวดถึงเพียงนี้ คราวหน้าถึงเจ้าอ้อนวอน ข้าก็ไม่มาเด็ดขาด"


เฮ่อชิงหลูไม่ได้โต้ตอบการโจมตีทางวาจาของนาง เขาแค่ลุกขึ้นอย่างฉับพลัน และเดินมาหานางโดยเร็ว


ร่างสูงเพรียวของเขาปิดกั้นแสงเย็นเยือกจากทางทิศตะวันตก เห็นภูเขาไท่ซานกำลังจะกดหัวนางในไม่ช้า ผางวานกลืนน้ำลาย"เจ้าจะทำอะไร?" นางขู่คำรามใส่เขา พยายามวางท่าให้ดูกล้าหาญ


เฮ่อชิงหลูยืนอยู่ข้างเตียง และจ้องนางครู่หนึ่ง ดวงตาของเขามีเปลวไฟเล็กๆ กำลังเผาไหม้อยู่ในนั้น


"บาดแผลบนหน้าอกของเจ้า มันเกิดขึ้นได้อย่างไร?"


เขาค่อยๆ เอ่ยวาจา น้ำเสียงเย็นยะเยือกยิ่งกว่าแสงจันทร์ ส่วนสีหน้าก็แทบเรียกได้ว่าตรงไปตรงมา


เมื่อตอนบ่ายวันนี้เขาไปพบท่านหมอ จู่ๆ เขาก็สงสัยว่าทำไมคนไข้จึงหมดสตินานขนาดนี้ ทว่าเขากลับได้ฟังคำตอบของท่านหมอที่กล่าวอย่างระมัดระวัง"บาดแผลของแม่นางไม่น่าเป็นปัญหาใหญ่ เพียงแต่ว่าเมื่อสามเดือนก่อน หลอดเลือดหัวใจของนางถูกใครบางคนทำให้บาดเจ็บสาหัส นางสูญเสียกำลังภายในทั้งหมด และเวลานี้ข้อต่อหลักหลายแห่งยังบาดเจ็บอีกเช่นกัน มันก็เหมือนเป็นการซ้ำเติมบาดแผล ตราบเท่าที่ภายหน้านางละทิ้งการฝึกวรยุทธ์ นางย่อมค่อยๆ หายดี"


เปรี้ยง!


ฉับพลันนั้น เหมือนฟ้าผ่ากลางวันแสกๆ


-- หลอดเลือดหัวใจบาดเจ็บสาหัสสูญเสียกำลังภายในทั้งหมดซ้ำเติมบาดแผลละทิ้งวรยุทธ์


-- เช่นนี้หมายความว่านางบาดเจ็บก่อนจะมาที่นี่หมายความว่านางเผชิญหน้ากับเหมยหยาเซียงโดยอาศัยเพียงแค่ร่างกายเลือดเนื้อของตัวเอง?


-- ทำไมนางถึงได้กล้าขนาดนี้ทำไมนางไม่เห็นชีวิตของตนเองเป็นสิ่งสำคัญ?


-- นางทำได้อย่างไรนางกล้าดียังไงทำได้อย่างไร?


เขากัดฟันตัวเองแน่นขณะจ้องมองนาง เปลวเพลิงในลูกตาเริ่มลุกไหม้ไปยังขอบตาทีละน้อย


"... ถูก ถูกคนชั่วทำร้าย"


เฮ่อชิงหลูตะลึงงัน ร่างกายของเขาแผ่กลิ่นอายอันตรายไปทั่ว ทำให้ผางวานพูดติดอ่างขึ้นมาทันที


นางไม่เคยเห็นคุณชายเฮ่อเป็นเช่นนี้มาก่อน นัยน์ตาของเขาราวกับไข่มุกน้ำแข็งฉาบด้วยหมึกดำ มันแฝงไว้ด้วยรัศมีเย็นเยือกที่สามารถดูดกลืนผู้คนให้เข้าไปในนั้น แปลก มิใช่ว่าคนผู้นี้มักกระทำตัวเหมือนสายลมพัดอ่อนและจันทร์กระจ่างหรอกหรือ กิริยาแบบนี้เหมาะกับฐานะสูงส่งของเขาด้วยรึ?


"เพราะบาดแผลนี้ ทำให้เจ้าสูญเสียกำลังภายใน?" เฮ่อชิงหลูขมวดคิ้วเป็นปมแน่น "มันเป็นบาดแผลแบบไหนกันแน่ให้ข้าดูหน่อย!" ยังพูดไม่ทันจบประโยค เขาเอื้อมมือเพื่อดึงเสื้อผ้านาง ท่าทางแน่วแน่ประหนึ่ง 'ไม่เห็นแม่น้ำเหลือง ไม่มีวันพอใจ'


"เจ้าจะทำอะไร?!" ผางวานตื่นตระหนกและหน้าซีดเผือด นางปัดมือเฮ่อชิงหลูอย่างแรง ทว่านางเหลือกำลังแค่ครึ่งเดียว จะสามารถเอาชนะชายหนุ่มซึ่งไม่เคยคิดว่าชาย-หญิงควรหลีกเลี่ยงการกระทำใดบ้างได้อย่างไร? ได้ยินเพียงเสียงผ้าฉีกขาด หน้าอกขาวผ่องของนางปรากฏต่อสายตา รวมถึงบาดแผลอัปลักษณ์


ผางวานรู้สึกสิ้นหวังเต็มที นางปิดดวงตาแล้วแต่ฟ้าลิขิต


สิ่งที่อยู่ต่อหน้าเขาคือสีแดงสดดึงดูดสายตา นิ้วมือเรียวยาวของเฮ่อชิงหลูเริ่มสั่น เขาหยุดชะงักครู่หนึ่ง ก่อนจะใช้ผ้าห่มคลุมตัวนาง


"ข้าขอโทษ"


หลังจากนั้นเป็นเวลานาน เขานั่งอยู่ที่เตียงและเอ่ยคำนี้ น้ำเสียงของเขาเบาราวขนนก


ผางวานคิดว่าเขาขอโทษกับการกระทำมุทะลุ จึงโบกมืออย่างไร้กำลัง"ช่างเถิด เจ้าเห็นแล้วก็คือเห็น ข้าจะไม่ขอให้คุณชายรับผิดชอบตัวข้า ข้ารู้สถานการณ์ของตัวเองเป็นอย่างดี ข้าเป็นอัมพาตครึ่งตัว ทั้งยังเป็นคนไร้ประโยชน์ขยับไปไหนไม่ได้ จะอยู่ในสายตาของคุณชายได้อย่างไร?"


เฮ่อชิงหลูจ้องใบหน้าขาวซีดและไร้ที่พึ่งพาของนาง ภายในใจโหมกระหน่ำด้วยความหม่นไหม้


-- นางจะไม่ลงเอยเช่นนี้ หากข้าไม่ออกคำสั่งนั่น


-- ชัดเจนว่าข้าเคยเห็นฝีมือของนางมาก่อน เช่นนั้นทำไมยังเบิ่งตาค้างทำอะไรไม่ถูก แล้วปล่อยให้เหมยหยาเซียงจู่โจมนาง?


ความรู้สึกทุกข์ร้อนที่เขาไม่เคยประสบมาก่อนผุดขึ้นในใจ นัยน์ตาของเขา หูของเขา ปากและจมูกของเขาเริ่มขมปร่า ทั้งยังรู้สึกอึดอัดตรงบริเวณหน้าอก


"เจ้าพักผ่อนให้มากๆ"


หลังจากกล่าวคำพูดปลอบโยน เขารีบเดินออกจากห้องด้วยความกระอักกระอ่วน


พอเสียงฝีเท้าจางหายไป ตอนนั้นเองที่ผางวานซุกหน้าลงบนหมอน


น้ำตาหลั่งไหลจากดวงตาไม่ยอมหยุด ทำให้ผ้าไหมค่อยๆ เปียกโชกเป็นวงกว้าง


นางไม่เคยต้องการพละกำลังมากเท่านี้มาก่อน นางอยากปกป้องตัวเอง นางอยากตบหน้าคนพวกนั้นที่ลบหลู่ดูหมิ่นนาง


-- เมื่อร่างกายข้าหายดี ข้าจะต้องฝึกวรยุทธ์ใหม่อย่างแน่นอน


ชาตินี้มีชีวิตอยู่สิบหกปี นอกจากเรื่องความรัก นี่เป็นครั้งแรกที่นางมีความมุ่งมั่นและชัดเจนในจิตใจ

___________

[1] นกหวาดเกาทัณฑ์ 惊弓之 เป็นการอุปมาถึง คนที่ตกใจง่ายหลังจากเจอกับเหตุการณ์ที่กระทบกระเทือนจิตใจมาก่อน




ความคิดเห็น