บทที่ ๒๑: ข้าปรารถนาจะกลายเป็นนาง


เฮ่อชิงหลูใช้ชีวิตมาเกือบยี่สิบปี หาได้ยากนักที่เขาจะมีอารมณ์ขึ้นๆ ลงๆ แบบนี้


เขาเกิดจากตระกูลซึ่งมีฐานะและชื่อเสียง มีพรสวรรค์อันโดดเด่น ไม่มีสิ่งใดที่เขาเอามาไม่ได้ และไม่มีสิ่งใดที่เขารู้สึกว่าพิเศษควรค่าแก่การทุ่มเทความคิดและกำลังกาย นั่นจึงเป็นเหตุผลว่าทำไมเขาถึงชอบสะสมผลงานประดิษฐ์อันแยบยล บางครั้งบางคราวเพื่อจะแสวงหาความตื่นเต้น เขาถึงกับเอาตัวเองเข้าไปเสี่ยงอันตราย สิ่งนี้ถือเป็นความอภิรมย์เล็กๆ น้อยๆ อย่างหนึ่งในชีวิตของเขา


เคยมีคนกล่าวไว้ว่าความรู้สึกรักและเกลียด อารมณ์สุดขั้วทั้งสองอย่างนี้ ไม่มีทางเกิดขึ้นบนร่างกายของคุณชายแซ่เฮ่อ


ความรู้สึกรักคืออะไร เฮ่อชิงหลูไม่แน่ใจนัก


แต่ความรู้สึกเกลียด ในที่สุดเขาก็เข้าใจสักที


เขาแน่ใจอย่างชัดแจ้งและแน่นอน ความเกลียดชังของเขาในตอนนี้อยู่บนเงาร่างขาวนวลที่กำลังพลิ้วไหวอยู่ในสวนกลางบ้าน


"แม่นางอาเซียง เจ้าช่วยสอนข้าหน่อย เจ้าส่ายเอวแบบนั้นได้อย่างไร? เจ้ากระดกนิ้วเป็นท่าดอกกล้วยไม้ได้อย่างไร?"


ผางวานเดินตามหลังสาวใช้ติดๆ นางเผยยิ้มโง่ๆ ขณะกล่าวคำพูดประจบอย่างกับเด็กขี้อ้อน


"แม่นางวานวาน อย่าก่อปัญหาอีกเลย ท่านจะมาเรียนกิริยาท่าทางจากสาวใช้ได้อย่างไรกัน?" เห็นได้ชัดว่าสาวใช้ลำบากใจยิ่งนัก


"ทำไมข้าจึงเรียนจากเจ้าไม่ได้? เจ้ามีลักษณะเด่นของผู้หญิงมากจริงๆ!" เห็นได้ชัดว่าผางวานไม่ให้ความสำคัญกับอาการลำบากใจของนาง "เมื่อวันก่อนข้าเห็นเงาร่างด้านหลังของเจ้าเวลาเดิน เจ้าส่ายบั้นท้ายให้น่าดูแบบนั้นได้อย่างไร! ไม่ว่าข้าจะพยายามขนาดไหน ก็ทำไม่ได้ ..." ขณะพูด นางถึงกับส่ายก้นของตัวเองไปมา "อีกอย่าง เวลาเจ้ายกน้ำชาให้คุณชาย นิ้วมือของเจ้ากระดกขึ้นราวดอกไม้เปราะบาง ..."


สาวใช้แทบหลั่งโลหิต หลังจากได้ยินคำพูดของนาง


"จิ่นตี้หลัว"


ในที่สุดเฮ่อชิงหลูก็ทนไม่ไหวอีกต่อไป และตะโกนเสียงต่ำ


"ผู้น้อยอยู่ที่นี่" ชายหนุ่มในชุดเทาเดินออกมาจากเงามืด "นายน้อยมีคำสั่งใด?"


"ลากตัวหญิงผู้นั้นออกไปจากสวน แล้วหาวิธีทำให้นางหุบปาก!"


เขาสะบัดชายแขนเสื้อ พร้อมกับเดินจากไปอย่างสง่าผ่าเผย


เขาเบื่อหน่ายหญิงที่ชื่อวานวานคนนี้ยิ่งนัก นับตั้งแต่วันนั้นที่เขาปลอมตัวเป็นหวังกังเพื่อเข้าใกล้นาง ความรู้สึกสะอิดสะเอียนแบบนี้ก็ไม่เคยหายไปไหน


นางไม่เพียงแต่บงการเขา ซ้ำยังเฆี่ยนเขา (นางเป็นคนเดียวในโลกที่กล้าทำเช่นนี้) นางหาได้มีกิริยางดงามเหมือนหญิงสาวคนอื่นๆ (นางกอดเขาแล้วร้องไห้โฮตอนอยู่ในภัตตาคาร) แถมยังโจมตีเขาด้วยคำพูดเลวร้ายซึ่งไม่เคยมีผู้ใดกล้าพูดกับเขามาก่อน (นางบอกว่าเขาหน้าตาเหมือนผี)


แต่จุดสำคัญคือ นางทำให้เขาผิดหวัง


แต่เดิมเขาคิดว่าในเมื่อหญิงสาวผู้นี้สามารถมองออกถึงการปลอมแปลงของเขา และยังเป็นเจ้าของอาวุธลับร้ายแรง นางจะต้องเป็นยอดฝีมือที่ฉลาดเฉียบแหลม แต่ไม่คาดคิด นางกลับเป็นเพียงหญิงสาวธรรมดา และเอาแต่ไล่ตามสิ่งไร้สาระไปวันๆ


นางตกลงยอมอยู่ที่นี่ ข้อแม้ของนางคือต้องการใบหน้าซึ่งงดงามที่สุดในโลกเป็นการแลกเปลี่ยน ความปรารถนาชั่วชีวิตของนางมีเพียงขอให้ได้เป็นคนงามสุดยอดไม่มีใครเปรียบแห่งยุค หญิงสาวผู้สวยล้ำเลิศจนสามารถโค่นทุกสรรพสิ่ง


-- ความคิดช่างตื้นเขินอะไรเช่นนี้!


ความสนใจอันน้อยนิดที่แต่เดิมเขามีให้กับนาง บัดนี้กลับหดหายจนไม่มีเหลือประหนึ่งขี้เถ้า


เขาเริ่มสะอิดสะเอียนคนผู้นี้มากขึ้นทุกที


"เจ้าต้องยกแบบนี้ใช่ไหม? มันยังต้องนุ่มนวลมากกว่านี้หรือเปล่า? อา ถูกต้อง ถูกต้อง ..." เสียงหวานหยาดเยิ้มดังอย่างต่อเนื่องจากในสวน


ฝีเท้าของเฮ่อชิงหลูพลันหยุดชะงัก


-- ต้องการเป็นหญิงงามล้ำเลิศจนร่ำลือกันทั่วทั้งเมืองอย่างนั้นหรือ? เรื่องนี้ เขาสามารถช่วยให้นางสมหวังได้


"ช้าก่อน เจ้านำหญิงผู้นั้นไปยังห้องของข้า"


เขาสั่งจิ่นตี้หลัว สีหน้าของเขาหาได้มืดครึ้มเหมือนเมื่อกี้ และมุมปากยังยกขึ้นเล็กน้อยอีกด้วย


....


"เจ้าจะทำใบหน้าให้ข้าหรือ?"


ผางวานมองหน้าเฮ่อชิงหลู ดวงตาเมล็ดอัลมอนด์ของนางทอประกายด้วยแสงแห่งความตื่นเต้น: "เจ้ายอมทำใบหน้าซึ่งงดงามที่สุดให้ข้า?"


ที่ซอกมุมห่างออกไปไม่ไกล เงาร่างสูงกำลังวุ่นอยู่กับการขยับขวดและไหไปมา สีหน้าของเขาไม่อาจมองเห็นได้อย่างชัดเจนภายใต้แสงที่ย้อนเข้ามา


"จะต้องเป็นใบหน้าที่บริสุทธิ์เป็นพิเศษ สวยหยาดเยิ้มเป็นพิเศษ ประเภทที่ดูบริสุทธิ์ผุดผ่องเหมือนดอกบัวขาว!" ผางวานไม่สนว่าอีกฝ่ายฟังอยู่หรือไม่ และเอาแต่เสริมความต้องการของตนเองอย่างต่อเนื่อง


"เจ้าชอบดอกบัวขาวมากหรือ?" เฮ่อชิงหลูผสมเม็ดสีที่อยู่ในมือด้วยท่าทางไม่ช้าหรือเร็วเกินไป แสงเลือนรางกระพริบไหวอยู่ภายในลูกตาลุ่มลึกของเขา -- นึกถึงตอนเขาปลอมตัวเป็นหวังกัง นางก็เคยร้องไห้แล้วถามเขา ดอกบัวขาวน่าชมหรือไม่ และมีผู้คนมากมายที่ชอบมัน


ผางวานเม้มริมฝีปาก แน่นอน นางไม่ชอบดอกบัวขาว ดอกบัวขาวขโมยรักแรกของนาง และยังขโมยรักครั้งที่สองของนาง รวมถึงพระเอกคนที่สามและสี่ หากพูดตามหลักเหตุผล นางควรเกลียดชังดอกบัวขาว ทว่าในโลกใบนี้ คล้ายว่ามีเพียงดอกบัวขาวที่ได้รับการต้อนรับจากหนุ่มรูปงาม นางกระหายอยากเป็นที่หลงใหล อยากเป็นที่รัก ถูกปฏิบัติราวสมบัติล้ำค่า และเป็นที่ทะนุถนอมของผู้คน เหมือนนางเอก -- เหมือนแบบนั้น แบบที่กู้ซีจูปฏิบัติต่อซางฉาน


"ข้าอยากกลายเป็นหญิงสาวที่เหมือนดอกบัวขาว" ผางวานลดสายตาลง มองไปยังปลายเท้าของตนเอง และกล่าวเบาๆ "ข้าอยากเป็นแบบนั้นจริงๆ"


ใบหน้าเคร่งขรึมของเฮ่อชิงหลูเริ่มหัวเราะ หน้าอกของเขาขยับขึ้นๆ ลงๆ เล็กน้อย


"เจ้าคิดว่าเพียงเพราะใบหน้าของเจ้าเหมือนดอกบัวขาว แล้วเจ้าจะกลายเป็นหญิงสาวที่งดงามดั่งดอกบัวขาวได้หรือ?" เขาหัวเราะเยาะ ดวงตาเป็นประกาย


"ถ้าเช่นนั้นข้าต้องทำอะไรอีก?" ผางวานเงยหน้ามองเขาด้วยความสงสัยเล็กน้อย


เฮ่อชิงหลูดึงผ้าเช็ดหน้าไหมสีขาวราวหิมะออกมา และวางคลุมไว้บนใบหน้าของนาง นำมาซึ่งกลิ่นหอมเย็นวูบหนึ่ง


"ใช้หน้าตาเพียงอย่างเดียวเพื่ออยู่ร่วมกับบุรุษ มันจะยาวนานขนาดไหนกันเชียว?" นิ้วเรียวยาวของเขาลูบคลำไปตามใบหน้าของนาง สัมผัสของเขามีเพียงผ้าเช็ดหน้าขวางกั้น คล้ายต้องการร่างรูปทรง "มากไปกว่านั้น ถึงแม้เจ้าจะมีใบหน้างดงามของปลอม แต่เจ้าสามารถสวมหน้ากากอันนี้ได้ตลอดชีวิตหรือ?"


ผางวานต้องการเปิดปากพูด ทว่านิ้วมือนั้นได้มาเคลื่อนมาที่ริมฝีปากของนาง แล้วกดน้ำหนักลงเล็กน้อย


"เจ้าสามารถสวมมันไว้ได้ตลอดกาล ตราบเท่าที่หน้ากากนั่นคืออันที่ข้าสร้างขึ้น" น้ำเสียงเย็นเยียบเปล่งออกมาเบาๆ "แต่เงื่อนไขเบื้องต้นคือ เจ้าต้องไม่รังเกียจที่หน้ากากอันนั้นจะหลอมรวมกลายเป็นผิวหนังและเนื้อของเจ้าในที่สุด"


ภายในห้องซึ่งเต็มไปด้วยกลิ่นกำยาน ผางวานผลอยหลับทีละน้อย


ในความฝัน นางหวนกลับไปยังดินแดนแมรี่ซูในชาติก่อนของตนเอง สามีผู้หล่อเหลา เฉียบแหลม และสง่าผ่าเผยจนไม่มีผู้ใดเทียบเท่า เขากำลังล้างมืออยู่ในครัว เพื่อทำน้ำแกงให้นาง


"ยอดรัก ท่านรักข้าหรือไม่?" นางมองร่างที่กำลังยุ่งวุ่นวาย แล้วรู้สึกเศร้าใจอยู่บ้าง


"แน่นอน ข้ารักเจ้า!" สามีรูปงามง่วนอยู่กับการหั่นผัก ไม่แม้แต่เงยหน้ามอง


"ท่านรักข้ามากขนาดไหน?" จู่ๆ ผางวานก็รู้สึกเหมือนใบหน้าของเขาราวกับเป็นภาพมายา


"เหมือนมัจฉาไม่เคยอยู่ห่างจากสายน้ำ เจ้าเป็นมัจฉา ส่วนข้าคือสายน้ำ" สามีรูปหล่อหันหน้ากลับมา และมองนางด้วยความอ่อนโยน "ที่รัก เจ้าคือนางเงือกของข้า และข้าคือผืนมหาสมุทรของเจ้า กอบกุมเจ้าไว้ในหัวใจข้าชั่วนิรันดร์ ไม่ว่าเจ้าจะไปไกลจากข้าแค่ไหนก็ตามที"


เป็นเวลานานมากแล้วที่นางไม่ได้ยินคำพูดไพเราะอ่อนหวานเช่นนี้ จมูกของผางวานแดงก่ำ ความเศร้าเสียใจกำลังท่วมท้นออกมา


"อา รอก่อนที่รัก น้ำกำลังจะเดือด" สามีรูปหล่อหันหลังกลับอย่างเฉียบพลัน เขาหยิบปลาอาบเลือดที่คว้านไส้แล้วจากบนเขียง แล้วโยนลงไปในหม้อ "คืนนี้พวกเราจะกินปลามะเขือเทศกัน!"


ด้วยเหตุนี้ ผางวานจึงหยุดฟูมฟายทันที นางเบิ่งตาค้างมองหม้อใบนั้นที่กำลังต้มปลา มันเดือดพล่านเป็นระลอกขึ้นๆ ลงๆ ประหนึ่งกำลังจะแตกออกเป็นเสี่ยงๆ ...


เจ้าคือมัจฉา ส่วนข้าคือสายน้ำ ...


ความรู้สึกปวดตื้อแผ่ซ่านไปตามใบหน้าของนาง


ผางวานลืมตา และพบว่าผ้าเช็ดหน้าไหมที่อยู่บนใบหน้าของตนเองได้หายไปนานแล้ว ขณะนี้ เฮ่อชิงหลูกำลังใช้ค้อนเงินอันเล็กที่วิจิตรพิสดารเคาะลงบนใบหน้าของนาง


"เจ้ากำลังทำอะไร?" นางตื่นตระหนก และรีบเอนไปข้างหลังอย่างรวดเร็ว


"สำรวจตำแหน่งกระดูกของเจ้า" เฮ่อชิงหลูเหลือบตามองนาง งัดกรามของนางให้เปิดออก แล้วเคาะต่อ "ใบหน้าที่ไม่มีตำหนิแม้แต่น้อย จำเป็นต้องหล่ออย่างช้าๆ"


ผางวานไม่กล้ากระทำการบุ่มบ่าม จึงได้แต่ทำคอแข็ง และเบิกตาโพลง: "ต้องใช้เวลานานแค่ไหนในการทำหน้ากากอันนี้?"


เฮ่อชิงหลูขมวดคิ้ว และมีท่าทางครุ่นคิด: "ประมาณสามถึงห้าปี"


ผางวานสำลัก จากนั้นคว้าคอเสื้อเขาอย่างเดือดดาล: "เจ้าคนหลอกลวง! เจ้าใช้เวลาเท่าไหร่ในการทำใบหน้าของหวังกัง? ชัดเจนว่าไม่ถึงเดือน!" นั่นเพราะหวังกังติดตามนางไม่เกินหนึ่งเดือน


เฮ่อชิงหลูพลิกร่างแค่ทีเดียว ก็สามารถเลี่ยงการโจมตีกรงเล็บปีศาจร้ายของนางอย่างง่ายดาย


"ใบหน้าของหวังกังไม่มีอะไรซับซ้อน" เขายิ้มอย่างเอื่อยเฉื่อย "เพียงแต่ว่าเงื่อนไขที่เจ้าบอกมา สร้างความงามแบบหาที่เปรียบไม่ได้โดยไร้ข้อตำหนิ มันจำเป็นต้องใช้เวลาสามถึงห้าปีจริงๆ"


เขาใช้สีหน้าประเภทสมเพชเวทนาเพื่อประเมินตัวนาง


ผางวานอ้าปากค้าง และแข็งอยู่ในท่านั้นเป็นเวลานาน


"ไม่มีทางทำให้เร็วกว่านี้หรือ?" นางขดตัวอยู่บนเก้าอี้ประหนึ่งลูกบอลแฟบ


"ใจร้อนจะทำให้เสียการใหญ่" เฮ่อชิงหลูถอนค้อนกลับคืน และชื่นชมสีหน้าห่อเหี่ยวของนางต่อ


ในตอนที่ผางวานรู้สึกว่าอนาคตช่างสิ้นหวังเหลือเกิน เป็นอีกครั้งที่เฮ่อชิงหลูกล่าวประโยคซึ่งทำให้นางปวดหัวใจดั่งโดยมีดกรีด


"เจ้ามีเงินหรือไม่? การจะให้ข้าทำใบหน้า จำเป็นต้องมีค่าใช้จ่าย" เขามองนางอย่างดูแคลน


ผางวานเบิกตากว้างทันที: "ไม่ใช่เจ้ายอมรับปาก ตราบเท่าที่ข้ามอบเข็มเทพเปลวเพลิงให้เจ้าศึกษา แล้วเจ้าจะทำใบหน้าให้ข้าเป็นการตอบแทนหรือ?"


"เดิมทีก็เป็นเช่นนั้น" เฮ่อชิงหลูส่ายหน้า และถอนหายใจ "มันจำใจที่ ข้า คุณชายผู้นี้ พอได้วินิจฉัยองค์ประกอบเครื่องหน้าของเจ้าในวันนี้ และพบว่ามันยังห่างไกลกับคำว่างามล้ำเลิศ ข้าเกรงว่าต้องใช้ความพยายามมากกว่าเดิมถึงสิบเท่า การซื้อขายครั้งนี้ไม่คุ้มค่าจริงๆ"


ใบหน้าของผางวานแปรเปลี่ยนเป็นเขียวคล้ำพักหนึ่ง จากนั้นกลายเป็นซีดเผือดอีกสักพัก นางลังเลชั่วขณะ ก่อนพูดตะกุกตะกัก: "ข้า ตอนนี้ข้าไม่มีเงิน ..." ข้าวของสัมภาระของนางยังอยู่ที่จวนของกู้ซีจู ตอนนั้นนางจากมาด้วยทำเป็นมั่นอกมั่นใจและสบายใจ จึงไม่ได้ไปเก็บสัมภาระ ...


"ไม่มีเงินหรือ?" ร่างของเฮ่อชิงหลูแผ่ไอเย็นยะเยือก "หากไม่มีเงินก็ไม่ทำ ข้าไม่รับการซื้อขายค้างชำระ" เขาทำท่าราวจะเก็บอุปกรณ์เข้าที่


"ไม่ ไม่ ไม่!" ผางวานลุกลี้ลุกลน นางเอื้อมมือไปคว้าเสื้อเขา "เจ้ารอก่อน! ข้าจะกลับไปเอามาให้เจ้า!"


เฮ่อชิงหลูหันกลับมามองนาง คล้ายจะยิ้มแต่ไม่ได้ยิ้ม: "ราคามิตรภาพ ห้าพันเหลี่ยง[1]เงิน"


"จะปล้นกันเรอะ?!" เส้นเลือดผุดขึ้นมาบนหน้าผากนาง ผางวานคว้าคอเสื้อเขา ขณะขบเขี้ยวเคี้ยวฟัน "ให้ข้าฆ่าเจ้าดีกว่า เจ้าพ่อค้าหน้าเลือด คำพูดของเจ้าเชื่อถือไม่ได้!" ขณะที่นางกล่าววาจาเหล่านี้ เข็มสีแดงสามเล่มไหลลงมาจากมือของนาง กำลังจะแทงเขาเดี๋ยวนั้น"


ใบหน้าของเฮ่อชิงหลูยังคงไม่แปรเปลี่ยน มุมปากของเขายกขึ้น แฝงไว้ด้วยรอยยิ้มเจ้าแผนการ "ข้าไม่เพียงแต่มอบใบหน้าให้แก่เจ้า แต่ข้ายังจะมอบแม่นมเพื่อเป็นอาจารย์สอนวิชายั่วยวนให้แก่เจ้าอีกด้วย ว่าอย่างไร?"


มือที่ยกสูงค่อยๆ ลดต่ำลง


"มันมีวิชายั่วยวนแบบนั้นอยู่จริงๆ หรือ?" ผางวานมองหน้าเขา ใบหน้าเต็มไปด้วยอาการประหลาดใจ


"ทำไมถึงคิดว่าไม่มี? ตราบเท่าที่เจ้าเชี่ยวชาญวิชายั่วยวนนี้ ไม่ว่าเจ้าอยากให้ผู้คนมากมายขนาดไหนมาชอบ เจ้าก็จะได้ผู้คนมากมายขนาดนั้นมาชอบตัวเจ้า"


เฮ่อชิงหลูมองนางด้วยดวงตาลึกล้ำสุดหยั่ง


“ตกลง!” มือที่แต่เดิมกระหายเลือดตบฝ่ามือเขาดังก้อง ใบหน้าของผางวานเต็มไปด้วยแสงแห่งความปลาบปลื้มยินดีเป็นที่สุด


“เจ้าอยากเป็นคนงานล้ำเลิศจนทำให้ทุกสรรพสิ่งยกย่องชมเชยถึงเพียงนี้เลยหรือ?”


ความตื่นเต้นของนางไม่มีผลกับเฮ่อชิงหลูแม้แต่น้อย ตรงกันข้าม เขากลับขมวดคิ้วมุ่น: “หรือว่าพรรคไป๋เยว่กำหนดชนชั้นโดยใช้ความงามเป็นหลัก? ที่นั่น รูปโฉมของเจ้าถือว่าแย่มากหรือ?” หน้าตาของสาวน้อยผู้นี้ก็ไม่ได้แย่ถึงขนาดนั้น!


ผางวานลดขนตาอันยาวและอ่อนนุ่มของนางลง แล้วไม่ได้เอ่ยคำใด


ทำไมนางถึงอยากกลายเป็นดอกบัวขาว?


ทำไมนางจึงไม่สามารถกลายเป็นดอกบัวขาว?


ดอกบัวขาวจะได้รับความรักมากมายก่ายกอง ได้รับการปกป้องและห่วงใยอย่างล้นหลาม


นางค่อยๆ กำหมัดตัวเองแน่น


-- นางปรารถนาจะกลายเป็นนาง


--- ข้าต้องกลายเป็นนาง

__________


[1] เหลี่ยง 两 ค่าเงินของจีนในสมัยก่อนคิดตามน้ำหนักวัสดุที่เอามาทำเป็นตัวเงิน มาตราชั่งน้ำหนักของจีนคิดกันเป็น จิน เหลี่ยง เฉียน เฟิน (1 จินเท่ากับ ครึ่งกิโลกรัม หรือ 500 กรัม มักเรียกจินว่า ชั่ง, 1 เหลี่ยงเท่ากับ 1 ส่วน 10 ของ 1 จิน เทียบได้กับตำลึง, 1 เฉียนเท่ากับ 1 ส่วน 10 ของ 1 เหลี่ยง, 1 เฟินเท่ากับ 1 ส่วน 10 ของ 1 เฉียน) credit: http://www.rmutphysics.com/physics/oldfront/71/5/index.htm


ความคิดเห็น